Hello, How Are You Today?

“Hello, how are you”? bliver jeg mødt med i alle butikker, som jeg træder ind i i San Francisco. Faktisk har enhver butik med respekt for sig selv en ekspedient installeret efter indgangen med alene det formål at yde den velkomst. “Øh good how are you”, svarer jeg, mens jeg akavet stopper op et par skridt foran ekspedienten og afventer svar. Jeg havde håbet, at min bukkede ryg, hastige skridt og målrettede blik signalerede, at jeg havde for travlt til den velkomst. Måske er det bare mig, som har haft det svært med small talk?

I København nød jeg anonymitet og privatsfære, når jeg enten var på vej til eller fra noget, købte ind eller gik tur. Jeg nød at samle tankerne uden at skulle forholde mig til omverdenen. Derudover har jeg nok altid været socialt akavet i fremmedes selskab. Er nok lidt genert. Og ved ikke hvad jeg skal sige. Og helt ærligt har jeg nok kategoriseret small talk med fremmede som spild af tid. Professionelt krummede jeg tæer, når møder indledtes med fem til ti minutters smalltalk, og jeg tænkte: “Kom nu i gang, lad os komme videre”. Selv om jeg indser, at de mest succesfulde mennesker, som jeg kender, snakker som et vandfald.

I Danmark kunne jeg sagtens håndtere mit sociale handicap: De fleste situationer i offentligt rum kan klares med et hej, et smil eller et nik som anerkendelse for andres snak. Mere forventer danskere ikke. De accepterer social generthed. Det gør de ikke i San Francisco. Et tavst smil udløser bare en række nye spørgsmål.

Det har taget mig mere end et år at håndtere daglige spørgsmål som how are you og andet small talk med naboer, postbuddet, forældre, lærere, parkeringsvagten, kaffekiosk-sælgeren og fremmede i elevatoren uden at forvandle mig til en total akavet mundlam udgave af mig selv. For eksempel svarer jeg — mens jeg er i bevægelse — på vej ind i en butik: “Great, thanks, how are you” uden at stoppe op. Det er ok i den situation. Men mens jeg står og pakker mine varer sammen i supermarkedet eller betaler ved kassen i en butik, så svarer jeg på ekspedientens spørgsmål om weekendplaner, hvor min accent stammer fra og hører om ekspedientens skandinaviske forfædre eller ferieplaner. Det forventes, og kunderne bag mig bliver ikke irriterede uanset længde af køen. De gentager seancen. Og når postbuddet ringer på med en pakke, så bruger jeg mindst fem minutter på small talk og afslutter altid med “have a great day/have a good one”.

Det er en befrielse ikke længere at skulle lave krumspring for at undgå small talk. Som når jeg prøvede at snige mig uden om andre forældre ved afhentning af mine børn. For man slipper ikke for small talk, når de først har fanget ens blik, uanset om man ikke aner, hvem forældre og barn er. Small talk er blevet sjovt. Og det føles rart at anerkende tilstedeværelsen af de mange fremmede mennesker, som dagligt krydser min vej. Så kom bare an San Francisco: “I’m having a great day, how about yourself”?

8 thoughts on “Hello, How Are You Today?

  1. Har lige fundet din blog – og du har fået en (ny) fast læser. Mine svigerforældre bor i San fran – så det er lidt sjovt at læse om en, der er samme sted i livet som jeg, have en hverdag i den ny, der for mig er ren ‘ferie’ :-).

  2. Faldt lige over din blog… Hvor kan jeg godt nikke genkendende til alle de ting du skriver. Har boet i Boston i snart 3 år nu og kan rigtig godt lide den hyggelig smalltalk og omgangstone. Er spændt på at se om det er noget man bringer med sig tilbage til DK når man engang flytter hjem.
    Hyggeligt at læse med – håber på lidt mere Info om jer og hvad i laver i San Fran? Dejlig by i bor i :)

  3. Jeg sluger dine blogposts råt – særligt dem om dit fantastiske USA liv og om besværlighederne når 2 kulturer mødes. Jeg er en fast læser fremover. Særligt fra september hvor jeg og manden rykker alle teltpælene op og relokerer til USA’s østkyst. Jeg har ledt og ledt efter blogs som din, så keep up the good work. Selv forsøger jeg mig i det spæde og skal lige have fundet ud af hvad der er op og ned…

  4. Tak! Og velkommen til. Hvor spændende at I skal flytte til USA. På facebook er der en gruppe, som hedder USA damerne, som er rigtig god til at få praktiske råd af. Ville ønske jeg havde opdaget den noget før. Så send mig en mail efter jeres flytning, så sørger jeg for, at du bliver medlem :-))

    • Det lyder som et godt initiativ – det vil jeg sørge for når vi kommer over på den anden side (i mere end én forstand). :-) I mellemtiden holder jeg mig opdateret og inspireret via din blog :-)

      • Læste lige på din blog, at I er midt i flytning (!). Skriv til administratoren af gruppen, at I flytter i september, så tror jeg klart, at du bliver accepteret. Og så kan du spørge fra alt til, hvilke områder der er gode at bo i, til hvilket flyttefirma du bør bruge :-)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s