American Kids’ School Life And Summer Camps — Part One

I sommerferien sendes San Francisco børn på camps. Selv i familier hvor pengene er små, prioriteres camps økonomisk frem for sommerferie med familien eller billigere løsninger som babysittere, bedsteforældre eller holde børnene hjemme. Camps vælges også af hjemmegående og hjemmearbejdende forældre. Og forældre planlægger sommerferie camps op til et halvt år i forvejen, sender mails ud til klassekammerater med forslag, og i påsken er der krise, hvis forældrene ikke er kommet i gang med at kigge på dem. For så er de bedste camps røget.

Også i den her sommerferie deltager sønnens kammerater i camps om tennis, baseball, basketball, svømning, fodbold, skak, matematik, drama eller natur. Halvdags eller heldags. Og om aftenen øver børnene sig på læsning, skrivning og matematik. Amerikanere slapper aldrig af!

Jeg mener, at mine børn har brug for ro efter et hårdt år, hvor de har skulle lære et nyt sprog og falde til i en anderledes kultur. Og lige nu stråler de af lykke af at lege sammen og hænge ud med mig. Mine børn keder sig sjældent. Men selv om de ikke havde haft et hårdt år, ville jeg stadig mene, at de havde brug for fred. Fordi skolebørn (i hvert fald på sønnens skole) har en hverdag, som er ekstrem lang, kontrolleret og konkurrencepræget. Uden fri leg. Børn er konstant på og guides af (velmenende) lærere og forældre, som fortæller dem, hvordan de skal gøre tingene. Børnene er altid under opsyn.

På sønnens (også snart datterens) skole strækker en skoledag sig fra kl. 8.30 – 15.30. På alle klassetrin. I sønnens 2. klasse blev børnene pacet via konkurrence om, hvem der først blev medlem af skråskriftklubben, og hvem som først blev færdig med regnestykker. Efter børnenes mundtlige præsentationer gav børnene hinanden karakter på otte punkter som forberedelse, stemmeføring, kropssprog osv. Og mens manden og jeg synes, at det er alt for meget konkurrence og for høje akademiske krav, så klapper andre forældre i hænderne over, at børnene akademisk skønnes at være fremme med hele 2 klassetrin (påstår skolen, den tror vi ikke på).

Efter skole står den på bookends på skolen eller fritidsaktiviteter uden for skolen, som forældrene kører børnene til indtil kl. ca. 18. Bookends består ikke af fri leg, men af fag som mandarin (kinesisk), spansk, kunst, klaver, violin, matematik, skak eller sportsaktiviteter som fodbold, basketball, dans eller rundbold. Og efter skole er der lektier, som tager mellem tyve minutter og en time, nogle gange endnu længere hvis barnet står for en mundtlig præsentation.

Weekenderne er også booket med børnenes sportsaktiviteter og efterfølgende legeaftaler i skolens regi eller med andre familier. Amerikanere afsætter typisk to timer per aktivitet, og sammen med andre familier hænger vi ud på legepladser, tennisbaner og i parker.

På overfladen virker det som om, at amerikanske forældres største skræk er, at børnene skal kede sig og ikke blive stimuleret nok intellektuelt eller ikke blive gode nok til den sport, som forældrene satser på. Jeg hører om ekstreme tilfælde, hvor 2. klasses elever får privat fodboldtræningstimer for at sikre, at de kommer på det bedste fodboldhold! Og sønnens fodboldtræner påstår, at årsagen til, at amerikanere ikke er bedre til fodbold er, at børn aldrig spiller frit som i andre lande. Al den kontrol er bare typisk San Francisco.

Så hvorfor bruger San Francisco forældre så meget tid og mange penge på akademisk og sportslig pacen, herunder sommer camps? Hvorfor får amerikanske børn ikke lov til at kede sig? 

… Stay tuned!

2 thoughts on “American Kids’ School Life And Summer Camps — Part One

    • Ja, jeg bliver ofte helt forpustet, når jeg hører om andre børns program i løbet af ugen! Men det kræver også meget af forældrene, og jeg forstår ikke, hvordan de kan have overskud til udover skole og lektier også at deltage i børnenes mange fritidsaktiviteter i løbet af ugen og i weekender! Der er ikke meget voksentid!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s