Family Life In Silicon Valley Versus San Francisco

Så lakker lidt over to ugers prøvetid i Silicon Valley snart mod enden. Såkaldt prøvetid fordi jeg af og til overvejer, om vi burde have bosat os uden for San Francisco.

Silicon Valleys sommer og natur minder mig om barndommens somre i Frankrig med tør varme, pool vejr, golde landskaber og eksotiske frugttræer med appelsiner, citroner og klementiner. På samme tidspunkt hvor San Franciscos sommer domineres af tåge. Bare 45 minutters kørsel fra hinanden!

20130719-104826.jpg

20130719-104847.jpg

Jeg og manden elsker byliv, så vi overvejede ikke at bosætte os andre steder end San Francisco. Vi fik så heller ikke mulighed for en besigtigelsesrejse før flytningen, og jeg overvejer derfor nogen gange, om det ville have fået os til at ændre mening.

Rystet i min grundvold var jeg nemlig i starten over antallet af (psykisk syge) hjemløse i San Francisco og san franciscanernes forhold til de hjemløse. De hjemløse ignoreres (andet er uudholdeligt), men mange san franciscanere mener ligefrem, at hjemløshed er selvvalgt (seriously?). Jeg var også rystet over, hvor svært det var at finde omsorgsfulde institutioner til mine børn, og hvor meget tid jeg skulle bruge på transport mellem institutioner og indkøb, som blev nødt til at ske i bil, fordi vores hverdag ellers ikke kunne hænge sammen. Sidst men ikke mindst var jeg skuffet over vejret, som jeg havde forestillet mig varmere. Efter to ugers udforskning af Palo Alto, Los Altos og Mountain View kan jeg se, at omvæltningerne ville havde været mindre i Silicon Valley, fordi området er mere familievenligt, mindre befærdet og overskueligt:

  • I stedet for høj puls, forskellige mennesker og kvarterer samt alt for mange hjemløse dominerer pænhed, ensartethed og et afslappet tempo. Det skal lige nævnes, at der bestemt også er utrygge kvarterer, endda farlige bander i East Palo Alto.
  • Smil og øjenkontakt på gaden, naboer taler sammen på villavejene.
  • Pool vejr, grill og kølig hvidvin om aftenen på terrassen omringet af eksotiske frugttræer.
  • Udendørs cafeer og restauranter, hvilket klimaet ikke rigtig er til i San Francisco — slet ikke om aftenen!
  • Mindre transporttid med børnene, manden ville kunne cykle på arbejde.
  • Gode skoler, kendt som verdens bedste folkeskoler.
  • Gold natur og bjerge, vaskebjørne i haven og duften af frugttræer.
  • Flade veje i modsætning til bakkede San Francisco, men alligevel adgang til smukke golde bjerge. Bedre adgang til at cykle: cykling i San Francisco — alene eller med børn — er pisse farlig og omstændelig pga. anderledes trafikregler, cykelstier og bakker (mere om cykling en anden gang).
  • Stanford Universitet! Wow. Hvor Berkeley er boho laid back med beliggenhed ud til den smukke kyst og dermed tåge, så ligger Stanfords campus i et solrigt goldt landskab omringet af palmer og grandiøse dekorerede bygninger og skulpturer. I et kvarter, som virker langt sikrere end Berkeleys.
  • Hjemsted for internettets skabere og udviklere. Googles hovedkvarterer fylder en mindre landsby!

… Her er fedt! Men. Jeg glæder mig til efterår i San Francisco. For mens Californien køler ned, så varmer San Francisco op. Heldige os. Sidste år havde vi det mest fantastiske, solrige og milde vejr fra oktober til januar. I hvert fald om dagen, nætterne var stadig kølige. Og San Francisco bliver lige så sommerkåd som København om sommeren, og byen får et helt andet gadeliv, sweet!

Og jeg begynder at kede mig. Også selv om jeg ved, at San Francisco er kold og tåget lige nu. Jeg ville selvfølgelig kede mig mindre, hvis jeg ikke havde to børn på slæb, som hellere vil hænge ud derhjemme end tage på ture. Eller hvis jeg havde venner i området. Og dog. Vores San Francisco venner påstår nemlig hårdnakket, at vi ikke ville finde gode venner (som dem) fordi: “People around Palo Alto are Republicans, they’re not like us”. Sværger, det er flere venners ord, sagt uafhængigt af hinanden, men den forskel har jeg så ikke fået afprøvet.

Og chokket: Efter knap seks uger væk fra San Francisco, savner jeg vores vores San Francisco liv, udsigten over hav og bakker og de spændende kvarterer og parker, som vi langt fra er færdige med at udforske. Jeg opdager til min store overraskelse, at San Francisco er hjemme. WTF? Efter halvandet år i kulkælderen og savn efter danske værdier, familie og venner, er jeg åbenbart lige pludselig faldet til? Ja, åbenbart.

… Snart flere tanker om min families fremtid i San Francisco. Stay tuned!

2 thoughts on “Family Life In Silicon Valley Versus San Francisco

  1. Sjovt at der er så meget forskel på livet i to områder så tæt på hinanden. Og selvom livet a la Sydfrankrig må være tillokkende kan jeg sagtens følge dig i det med bylivet. Alt har sin charme, men jeg tænker personligt at forskellighed og diversitet må være det mest spændende i længden. På trods af tåge…. ;-) og så er det jo heldigt der ikke er længere til det gode vejr!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s