A Package From Santa’s Workshop?!

Tis the season of giving

I går var dagen, hvor vi oplevede ægte Christmas spirit San Francisco style. United States Postal Service (USPS som er USA’s Post Danmark) afleverede en stor papkasse – adresseret til sønnen – fra Santa’s Workshop.

IMG_2004

Sønnen var ikke hjemme, og sammen med datteren åbnede jeg meget skeptisk den mystiske kasse, som indeholdt fire indpakkede gaver, som når man rystede dem, lyder som løse legoklodser. Intet brev var vedlagt.

IMG_2005

Så kom jeg i tanke om det brev, som sønnen sendte til julemanden i slutningen af november ved et event arrangeret af USPS, som jeg skrev om her.

IMG_0594

DSC02073

Efter lidt googling fandt jeg ud af, at USPS kører en letters to Santa ordning. USPS gennemlæser hvert år  alle breve sendt til julemanden – flere hundrede tusind – og prioriterer brevene. Breve fra børn fra belastede kvarterer, eller børn hvis breve signalerer nød, sender USPS videre til velgørenhedsorganisationer og private virksomheder, som bidrager til letters to Santa ordningen. Mens de øvrige breve – som for eksempel fra min søn – lægges på lokale posthuse i San Francisco og kan gennemlæses og blive adopteret af helt almindelige mennesker, som kender til og har lyst til at bidrage til ordningen. USPS sikrer, at både gavegiver og barn forbliver anonym – derfor ingen afsender på sønnens pakke.

Først fik jeg helt koldsved, da jeg frygtede, at vi fejlagtigt tog fra trængende børn under en af de mange velgørenhedsprogrammer i San Francisco. Men nej. Letters to Santa er rettet mod alle børn. Ordningens formål er at “make children’s x-mas wishes come true”. At en fremmed person er troppet op på posthuset, har gennemlæst flere julebreve og har udvalgt min søns julebrev og derefter anonymt – uden at få noget til gengæld – opfylder min søns gaveønske (selv om sønnen ikke af USPS er kategoriseret som trængende) overrasker mig. Som dansker. Samtidig bliver jeg varm om hjertet, fordi den person åbenbart er blevet rørt over min søns brev. Og jeg får endnu større lyst til selv at give back.

Santa-ordningen repræsenterer den givende, hjertelige side af amerikanerne, selvfølgeligheden og glæden ved at donere. Amerikanere i San Francisco donerer dagligt til velgørenhed uden nærmere eftertanke. For eksempel donerer jeg, når jeg handler i supermarkeder eller på apoteker. Når alle varer er tastet ind, spørger ekspedienten, om jeg vil donere mellem en og fem dollars til kræft forskning, herberger i San Francisco området, mad til trængende i San Francisco osv. Jeg donerer altid. I starten følte jeg, at det var vildt akavet og påtrængende at blive spurgt direkte. Ikke længere. Året igennem kører der forskellige kampagner, men der sættes ekstra ind i den såkaldte season of giving, som starter i oktober op til Thanksgiving og løber indtil julen. Også børnenes skole indsamlede madvarer til trængende familier op til Thanksgiving. Skolens indsamlingen løb over fem uger, hvor jeg sammen med børnene indkøbte supper og bønner på dåse, ris og pasta. Fredage på skolens morgensamling blev ugens indsamling vejet og sat ind i et skema, som hang på væggen i skolen. Børnene var pavestolte over deres bidrag. Også lokale supermarkeder indsamlede til trængte familiers Thanksgiving, og jeg har doneret et Thanksgiving måltid ved at købe en pose med madvarer i Safeway, som Safeway også donerede til, og derfor kun kostede mig ti dollars.

Alene i San Francisco og Marin området er 57.000 mennesker afhængige af food stamps (Supplemental Nutrition Assistance Program), hvoraf hovedparten er børn. På folkeskoler i belastede San Francisco områder har børn ikke madpakke med på skolen, børn sulter. Og når regeringen ikke tager affære, så gør folket. På børnenes skole har en mor opfundet transportable brusekabiner til hjemløse i San Francisco, og på skoler i belastede kvarterer arbejder frivillige organisationer på at sikre morgenmad og frokost til børnene. To gange om året smører børnenes skole peanut butter med syltetøj sandwich til San Franciscos hjemløse. Skolen har også indsamlet penge til en brønd i Afrika og indsamler i øjeblikket legetøj og skoleting til en skole i Guatemala. Og jeg kunne blive ved.

… Spændende hvad sønnens fem pakker indeholder! Bør jeg tjekke? Ingen har i øvrigt – indtil videre – adopteret datterens brev til julemanden, hvilket er et problem, fordi  begge børn jo tror på julemanden. Så det må vi løse ved, at julemanden i et brev forklarer, at han selv medbragte datterens gave, fordi den var for tung at sende med posten. Eller lignende. 

Glædelig jul allesammen! Og tak fordi I læser med :-)

3 thoughts on “A Package From Santa’s Workshop?!

  1. Kære kusine.
    Tænk at få den oplevelse med som barn, fantastisk! Du bliver nødt til at fortælle hvordan Noah reagerede..!!
    Knus, savn og 1000-e tanker
    Louise

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s