The Wrong Kind Of Health Insurance

I USA er sundhedssystemet bygget op på sundhedsforsikringer. Vi har åbenbart den forkerte af slagsen, for i 80 pct. af tilfældene bliver den afvist, og vi ender med selv at skulle lægge ud. Vi oplever, at vi får udgifterne refunderet fra vores forsikringsselskab (bort set fra ungernes tandlægeregning på 10.000 kr. grrrrr) — så betalingsdelen prøver jeg ikke at bekymre mig om. Min bekymring går derimod på, at vores “forkerte” sundhedsforsikring spænder ben for, at vi får adgang til lægebehandling — selv når vi oplyser, at vi ikke har problemer med at være selvbetalende.

Vores sundhedsforsikring er ikke repræsentativ for andre amerikaneres sundhedsforsikring: Vi er udstationerede fra Danmark, og SOS bruger et amerikansk forsikringsselskab som samarbejdspartner. Fordi vi ikke har et almindeligt amerikansk forsikringskort, er proceduren, at SOS og deres amerikanske samarbejdspartner faxer betalingsgaranti til lægehuse/hospitaler før vores konsultation. Derefter bruger SOS deres amerikanske samarbejdspartner til at forhandle en pris på ydelserne. I de 80 pct. af tilfældene hvor vores forsikring bliver afvist, og vi kategoriseres som selvbetalende, oplever jeg, at jeg skal kæmpe og bruge alle mine overtalelsesevner for at få adgang til den lægehjælp, vi har behov for.

Her er udsnit fra den sidste uges tid:

  1. Jeg har brug for en type læge, som jeg ikke har brugt før i USA. Derfor ringer jeg rundt til forskellige lægehuse. Jeg vælger de større lægehuse, som er tilknyttet hospitaler, fordi der er større chance for, at de vil acceptere min forsikring.
  2. Første lægehus tilknyttet et af de største hospitaler i San Francisco: Receptionisten problematiserer min forsikringssituation. Hun virker afvisende over for, at jeg får mit forsikringsselskab til at faxe betalingsgaranti, det har hun aldrig oplevet før. Derudover har hun først en tid til mig en uge senere. Mit tilfælde er akut. På baggrund af den dårlige behandling og den sene tid vælger jeg at ringe videre til andre lægehuse. I øvrigt har lægehuset et dårligt ry og ligger i en belastet del af San Francisco. I forvejen var det ikke et sted, som jeg havde lyst til at tage til, jeg valgte det udelukkende, fordi jeg troede, at de havde styr på min forsikring…
  3. Andet lægehus tilknyttet et af de største hospitaler i San Francisco: Jeg får fat i en receptionist, som ikke kan give mig en tid, fordi jeg er en ny patient og derfor skal igennem deres såkaldte new patient coordinator, før de vil give mig en tid. Læs de skal tjekke min forsikring. Jeg lægger besked over to dage hos patientkoordinatoren om at ringe tilbage, fordi mit tilfælde er akut. I mellemtiden har jeg fået mit forsikringsselskab til at faxe betalingsgaranti. To en halv dag senere bliver jeg ringet op. Jeg forklarer min forsikringssituation, som straks bliver problematiseret, i øvrigt har koordinatoren ikke set noget fra mit forsikringsselskab, det vil hun kigge efter. Næste dag da jeg taler med koordinatoren, som nu har fundet betalingsgarantien fra mit forsikringsselskab, tilbyder hun mig en tid. Fem uger senere. Hun tilbyder også at sætte mig på en akutliste og henviser mig ellers til skadestuen… Jeg ringer derfor videre. For helvede jeg har hele vejen igennem oplyst, at mit tilfælde var akut! 
  4. Tredje lægehus samarbejder med et af de største hospitaler, dog uden at være del af det: Min veninde henviser mig til sin læge, hvor jeg får en akuttid dagen efter. Jeg er klar over, at min forsikringssituation kan komme til at udgøre et problem. Jeg aftaler med receptionisten, at mit forsikringsselskab fremsender betalingsgaranti. Jeg møder op om morgenen, en time før tid fordi jeg skal udfylde fem formularer og bl.a. skrive under på, at jeg frasiger mig retten til at sagsøge lægehuset for såkaldt malpractice. Just business as usual. Receptionisten kalder mig op og fortæller, at de ikke har modtaget noget fra mit forsikringsselskab. Jeg ringer til mit forsikringsselskab og har dem i røret i en halv time, mens de og deres amerikanske samarbejdspartner faxer betalingsgaranti — igen — og jeg afventer lægehusets ok til min forsikring. En regnskabsdame kommer ud til mig og oplyser, at de ikke accepterer min forsikring, fordi de oplever, at den type forsikring er besværlig i forhold til delen om at forhandle prisen for min behandling. Det kan mit forsikringsselskab i den anden ende af røret ikke forstå og siger, at jeg bør overveje at finde en anden behandler. Jeg fortæller mit forsikringsselskab, at jeg oplever samme situation i 80 pct. af de tilfælde, hvor vi søger lægehjælp. Og at mit tilfælde er akut, jeg går ingen andre steder, og jeg betaler selv. Punktum. Hvilket er ufedt for mit forsikringsselskab, fordi så kan de ikke forhandle en bedre pris. Regnskabsdamen siger, at jeg ikke kan komme ind til min lægetid, fordi min forsikring ikke dækker. Jeg siger, at så betaler jeg selv. Det er hun ikke meget for. Jeg insisterer. Regnskabsdamen går, og receptionisten kalder mig op og spørger mig, hvad der er blevet aftalt. Jeg undlader at oplyse, at regnskabsdamen har problematiseret, at jeg er selvbetalende og giver hende mit visa, velvidende at regningen kan ende på omkring 10.000 kr.
  5. Jeg ender hos den sødeste læge (hvis bedsteveninde åbenbart er dansker), som ender med kun at opkræve 550 dollars inklusiv et gratis opfølgende besøg og opkald, hvor en sygeplejeske tjekker op på mig. Af erfaring ved jeg dog, at det er meget muligt, at jeg pludselig får tilsendt ekstra-regninger, fordi regningerne bliver delt op i et system, som er fuldstændigt ugennemskueligt (eksempelvis opkræves separat betaling for sygeplejesker og lægers behandling). Disse regninger vil jeg skulle sende videre til mit forsikringsselskab, som derefter bruger deres amerikanske samarbejdspartner til at forhandle en pris. Sådanne forløb er langsommelige, og derfor har jeg oplevet at blive truet med inkasso for en regning, som mit forsikringsselskab forbyder mig at betale. Jep. Lad os for helvede håbe at betaling for lægebehandling efter vores biluheld (ambulance, behandling og X-ray af vores yngstes nakke på skadestue) sker uden inkasso-rykkere til os. Særligt fordi den anden bilist er ansvarlig.

… Jeg oplever dårlig behandling hos administrativt personale baseret på min forsikringssituation, men jeg har heldigvis aldrig følt mig dårlig behandlet eller diskrimineret af læger eller sygeplejesker. Mine oplevelser må være vand i forhold til den almindelige amerikaner, som før Medicare (også kendt som Obamacare) var uden sundhedsforsikring og ikke havde råd til egenbetaling. Eller amerikanere hvis forsikring ikke dækker den specifikke lidelse/sygdom (dækningsomfanget er meget forskelligt). Jeg er priviligeret: Jeg er ressourcestærk og har pengene til at lægge ud, og jeg kunne til enhver tid have valgt at tage på skadestuen, hvor de ikke ville afvise mig, og hvor jeg ville have fået refunderet mine udgifter (hvilket jeg ikke ønskede, fordi skadestuen ikke havde den type læge, som jeg havde behov for). Det er en utryg, skræmmende følelse at blive afvist af det amerikanske sundhedssystem, når jeg har brug for lægehjælp. Den slags oplevelse i USA får mig altid til at føle mig taknemlig for at være dansker, hvor vi aldrig bliver bedt om at stå til ansvar for betalingssiden af sundhedsvæsenet.

Argh, sikke en velkomst tilbage til San Francisco (først bilulykke og så det her). Nå, men det går heldigvis bedre. Moving on!

10 thoughts on “The Wrong Kind Of Health Insurance

  1. Puha hvor ubehageligt at skulle stå med det bøvl hver gang I skal til læge. Og meget usikkert for jer at skulle lægge så mange penge ud størstedelen af gangene. Det bekræfter mig endnu en gang i, at det er alfa og omega at have en stor opsparing i dette land (særligt som expat!) Jeg troede vores forsikringsselskab var besværligt, men jeg kan godt høre, at det er vand i forhold til hvordan det kunne være. Godt at du fik lægehjælp og det går den rigtige vej. Og ja, hvor bliver man taknemmelig over at komme fra et land som Danmark hvor der ikke er skyggen af penge inde over når man har brug for en læge!

  2. Min bror (der nu bor i Los Altos) arbejdede tidligere for LEGO og var derfor også dækket af en dansk forsikring.
    Min Svigerinde fik kræft og når jeg har hørt ham fortælle om alle de problemer i forbindelse med behandling og lign, så bliver man rystet, og meget glad for det danske sundhedsvæsen.
    Min Svigerinde døde desværre sidste år. Og min bror stod tilbage med regninger for omkring 1. Mill. DK kr. som han skulle forhandle ned eller betale.
    Så ja, det er et sindssygt system de har og vi skal være meget glade for det danske :-)
    Godt at det endelig lykkedes for dig at finde et sted de ville behandle dig :-)

    • Kære Tine hvor er det en forfærdelig historie og desværre nok ikke den eneste af slagsen. Regninger for en million er jo helt forrykt! Og at din bror skulle finde overskud til at forhandle/forholde sig til, hvordan han skulle betale regningen efter hans kones død er forrykt. Det ryster mig, at den danske forsikring ikke dækkede. Mon det var fordi, at de argumenterede, at de “bare” kunne flytte tilbage til DK? Puha.

      • Da han skiftede job, overgik han til en amerikansk forsikring, så det er dem, han har haft problemer med.
        En af de store regninger var bl.a at min svigerinde blev hasteopereret en lørdag aften, hvor lægetaksterne er dobbelt, og det ville forsikringen ikke betale for!
        Da han var ved Lego, og dansk forsikring, havde de også problemer med selvbetaling og et papirnusseri ud over alle grænser.
        Det var utroligt alt den tid min svigerinde brugte på skriverier frem og tilbage med forsikringsselskabet.
        Man skal være stærk, hvis man er syg!

      • Ja, det skal man… Som dansker kan jeg ikke forstå, at den almindelige amerikaner accepterer de menneskelige omkostninger ved det amerikanske forsikringssystem (Obamacare gik jo knapt igennem, og ugentligt læser jeg historier, hvor amerikanere indsamler penge til familie/venner, som mangler penge til en operation eller lignende). Sikke en forfærdelig historie :-(

  3. Øv øv øv. De er SÅ ufleksible med ALT i USA, når man falder bare en smule udenfor rammerne, og de ikke har en manual ens problem passer ind i. Godt kæmpet!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s