Cajun Swamp People

Den amerikanske reality serie Swamp People følger Louisianas Cajun fiskeres jagt af alligatorer. Showet optages omkring Lafayette, så derfor måtte vi selvfølgelig på en sump tur. Jeg havde forestillet mig, at vi sammen med en større gruppe enten skulle sejle to timer musestille (som under sidste års krokodille tur i Costa Rica), mens vi spejdede efter alligatorer. Eller at vi skulle underholdes af en top bonderøv Cajun fisker med hårrejsende alligator historier.

I stedet blev vi hentet — bare os — af den her Cajun fyr (John):

DSC01456

I en båd med larmende Cajun musik strømmende ud fra højtalere. Resten af turen underholdt John os med fransk/engelske Cajun sange understøttet af harmonika, demonstrerede Cajun danse moves og belærte os om Cajun kulturens livsglade sjæl og barske historie.

Alligatorer fik vi set nul af (altså den dag). Men vi hørte om, hvordan sump Cajun folket har skulle kæmpe for overlevelse, siden de blev eksileret fra Nova Scotia i Canada, hvor de som franskmænd på grund af deres katolske religion ikke ville underkaste sig den engelske konge. Derfor blev de deporteret på skibe til USA. De første Cajun sump folk måtte leve side om side med menneskeædende indianere i de mest ubeboelige sumpede områder af Louisiana — det eneste sted de var velkomne.

Cajun sump folket har altid haft deres eget sprog, musik og skoler. De boede isoleret i landsbyer. Og blev set ned på. Indtil i dag hvor Cajun er blevet trendy og nu drager turister til Louisiana. Mest pga. maden, men også pga. den farverige kultur.

20130706-210408.jpg

… Elsker at høre om Louisianas historie og melting pot. Børnene var noget skuffede over ikke at se alligatorer. Personligt vil jeg helst være fri for at møde dem i en båd. Og jeg tror heller ikke, at vores guide havde lyst til at møde nogen, for så havde han slukket for musikken under vores sejltur?

Alligators And Cajun Life Style

Halløjsa lille ven.

20130705-142738.jpg

Alligatoren mødte vi ti meter fra en sti, mens vi gik tur i den historiske Cajun landsby Vermilionville i Lafayette, Louisiana. Seriøst, det er skræmmende.

Men godt smager friturestegt alligator, ligesom kylling.

20130705-215245.jpg

I aften havde vi en af vores mest mindeværdige USA oplevelser. Vi blev inviteret af en 89 årig fransk talende cajun violinist (på billedet) til Cajun koncert på lokal restaurant med fantastisk stemning, mad og dansegulv.

20130705-220323.jpg

Vi blev behandlet som eksotiske kendisser af tjenere, band og gæster, fordi vi var danskere. Danskere ser de åbenbart ikke mange af!

… Jeg elsker Californien. Men vi oplever syden som mere autentisk, uden nykker. Og derfor er vi ikke så overraskede over, at San Francisco netop er blevet kåret som USA’s mest snobbede by.

The Simple Life In Mississippi

Hjemve og nostalgi efter danske sommerhusferier og svenske ødegårdsferier fik os til at leje et hus i staten Mississippi direkte ud til en sø. Vi bader, sejler, fisker, griller og laver bål. Balsam for sjælen.

DSC01418

20130630-124953.jpg

DSC01433

Men. Der er flere grunde til, at vores Mississippi ferie på ingen måde fremkalder danske og svenske ferieminder:

  1.  Larmende stilhed. Afbrudt af fyre iklædt pastelfarvede tanktoppe og bandanas om håret, som cruiser søen. Enten i høj fart med vandski eller store gummiringe slæbende efter sig. Mens vi samtidig enten frygter at blive kørt over i vores lille kano eller kæmper i vandet på grund af de efterfølgende store bølgeskvulp (godt vi har redningsveste på). Eller meget langsomt mens de hilser og storglor på os. Vi glor igen, vi synes også, at de ser anderledes ud.
  2. Firben, skildpadder (som manden troede var slanger og jeg troede var alligatorer), kæmpe kakerlakker og fisk. Men ingen alligatorer siger de. Altså i den her sø.
  3. Sønnen mistænksom: “Moar, hvorfor går du hele tiden op af vandet”? Mig: “Nåmen ikke for noget, det har jeg bare lyst til”! Mens jeg i virkeligheden sidder og spejder efter potentielle forvildede menneskeædende alligatorer.
  4. De lokale taler med en syngende southern dialekt med masser af yall lyde, som vi hverken forstår eller kan efterligne. Som i filmen Forest Gump, bare værre. Og de forstår heller ikke os, men er heldigvis ekstremt tålmodige og venlige.
  5. Cajun retter som grillet eller friturestegt frølår og catfish (vist nok er malle) fanget i lokale søer. Og krydrede cajun krebs (crawfish) fra den lokale fiskehandler, fem kilo for tyve dollars.

IMG_1268

6. Hede, 38 grader varmt badevand og smukke tordenstorme i det fjerne (pretty please, lad os slippe for sådan en tordenstorm).

7. Boligområdet er lukket: Man skal være registreret og vise ID for at få adgang ved de bevogtede indgange, og sikkerhedsvagter patruljerer området i bil og båd (mod hvad?).

8. Et top-ekviperet kæmpe aircon-hus med egen badebro og bådhus, indendørs og udendørs jacuzzi og køkken, kanoer, fladskærme i alle rum, basketball net. You name it. Og våben skab og udstoppede dyr på væggen.

9. Adgang til fælles pool og tennisbaner. Som vi ikke har brugt. Endnu.

… Ved ikke om det er fordi, vi er ved at blive amerikaniseret, men vi elsker den ekstra komfort. Men vi skal snart videre. Lige nu ser jeg på, om ferien skal gå til Louisiana, Mississippi eller Alabama, som er USA’s fattigste stater. Alt er åbenbart booket, fordi amerikanere holder sommerferie omkring 4. juli. Så det lader til, at vi skal udskifte vores luksuriøse liv med the simple life. Yeah, hvor autentisk! Who am I kidding, snøft, det er sgu’ ærgerligt.