The Good Life In SoCal

San Clemente står for mig som indbegrebet af det gode liv i Syd Californien med smuk strand, lang mole, surfere og smilende solbrune mennesker. Vi bor lige over for stranden og vågner og falder i søvn til lyden af bølgeskvulp. Vi er alle fire enige om, at “this is as good as it gets”. Gid man kunne flaske den følelse og nyde en daglig dosis i hverdagen.

Udsigten fra vores terrasse siger alt.

DSC03289

DSC03315

Da vi var på ferie i San Clemente for første gang for et år siden, forelskede vi os på stedet, droppede resten af vores planlagte ferie og forlængede vores ophold. Der er intet andet sted vi hellere vil være. San Clemente er billedskønne omgivelser og laid back surfer stemning, som får os til at føle os afslappede og glade i låget. Her er for fedt! Fordi vi efterhånden er nået i bunden af “things to do and see” i Syd Californien og San Diego, har vi ingen stress eller faste planer.

DSC03297

DSC03299

DSC03301

DSC03303

DSC03307

IMG_3218

Hello To Everyday Life

Glimt fra ugen:

  • Kronprinsen besøgte Silicon Valley: På grund af jordskælvet måtte manden min panisk ligge på alle fire og samle glasskår op mandag morgen, fordi to store skabe med glas i på hans arbejde var væltet i det rum, hvor der skulle tages imod Kronprinsen. Og nej jeg joinede ikke manden for at møde Kronprinsen, selv om jeg var inviteret. I mine yngre dage blev jeg i kraft af mit arbejde en enkelt gang inviteret af Kongehuset til et arrangement på Amalienborg. Da Kronprinsen sammen med hans dengang forlovede Mary smilede til mig, vendte jeg om på hælene og spænede den modsatte retning, direkte ind i Dronningen, hvor jeg fik nejet, men ikke sagt et kvæk, fordi jeg ikke anede, hvad jeg skulle sige. Suk. Det er vist bedst, at jeg bare holder mig væk fra den type arrangementer. Og undgår ydmygelsen og ærgelsen.
  • Mere jordskælv: Jeg kører nu en anden vej til børnenes skole. Det føles noget skræmmende at køre min sædvanlige vej med motorveje og broer hængende over hovedet, samtidig med at radioen beretter om efterskælv i Napa.
  • Jury-duty!

IMG_2668IMG_2669Jeg er blevet indkaldt som jurymedlem! Desværre kan jeg ikke deltage, fordi jeg ikke har amerikansk statsborgerskab. Æv. Jeg ville have rånydt oplevelsen og med sikkerhed have svælget i forargelse over amerikanske skrækhistorier og kulturforskelle. Æv.

  • Begge børn stortrives i skolen — så meget at vi taler om at forlænge vores USA eventyr med to i stedet for et år. Den lader vi lige stå. Et kort øjeblik.
  • Vi jinxede det! Dagen efter vi talte om, hvor godt børnene havde det, brød helvede selvfølgelig løs.
  • Verdens sødeste søn fik den største og mest ubehagelige skideballe i sit liv af en ny ung, uerfaren lærer og blev udstillet foran hele sin klasse. På rystende forkert grundlag og uprofessionel måde. Når mine børn behandles uretfærdigt af autoriteter, slår alle mine instinkter ind, og jeg forvandler mig til en lean, mean killing machine: Juristen i mig tager over, og skriftligt får jeg fyret alle mine saglige pointer afsted, making my case, going for the kill. Det virkede. Sønnen fik en undskyldning af endda to lærere: Retfærdighed findes, og min uskyldige søn er glad igen. Og så fik jeg lige kridtet banen op i forhold til sønnens nye lærere. 
  • Min yngste har klaret skolestart flot, og hendes lærere og jeg har haft highfivet dagligt og kvidret om, hvor glad hun er i forhold til sidste år. Indtil i morges. I går “døde” hendes yndlingssko, hvilket ikke er heldigt, fordi hun har noget med, at både tøj og sko “strammer.” De nye sko, jeg havde købt, dumpede hun. I morges måtte jeg bære hende grædende ud i bilen og drøne afsted for ikke at komme for sent til skolen. Jeg kastede de to par sko og et par gummistøvler, hun ejer, ind på forsædet. Det endte med, at jeg lod hende iføre sig sine sandaler, selv om de er “ulovlige”. Skolen tillader nemlig ikke åbne sko uden såkaldt toe cap. Det er så typisk amerikansk, at skolen regulerer sådanne latterlige detaljer!? Ved aflevering tog en sød lærer imod datteren, godkendte de “ulovlige” sko, og jeg listede afsted. Under en time senere fik jeg et opkald fra skolen om at hente datteren, fordi hun havde ondt i mave og hoved og havde såkaldt borderline fever. Jaja, hjem kom hun og havde det i øvrigt strålende resten af dagen…
  • Forleden eftermiddag brugte jeg knap tre timer på at køre sønnen til fodboldtræning og hente datteren på skolen. Tiden uden for bilen ikke indberegnet. Sådan en eftermiddag er bare en hel almindelig eftermiddag for en San Francisco mor. Suk.
  • Lillesøster tabte sin første tand og fik fire dollars af tandfeen! Åbenbart efterlader tandfeen breve, fe-støv og skattekort hos klassekammeraterne, men det gør hun altså ikke hjemme hos os…IMG_2676
  • En af sønnens lærere bruger konstant termen: “Bless his/her heart”. Selvom hun mindst er ti år yngre end mig og taler om elever og lærere.
  • Jeg fik brugt forrige uge, mens jeg var sengeliggende, på den mest konstruktive måde jeg kender: Jeg fik scoret billige kampagne flybilletter, og påskeferie bliver på Hawaii. Hvilket gør mig meget lykkelig og glad ovenpå nogle hårde uger.

… Mindre end to uger efter skolestart har vi heldigvis allerede ferie igen. I weekenden — Labor Day Weekend — snupper vi en miniferie i Santa Cruz, hvor vi indfrier sønnens fødselsdagsgave, som for tredje år i træk involverer hvaler. Jeg prøver ikke at tænke på, hvad der mon sker under et jordskælv, hvis man er ude at sejle på havet. 

Bye, Bye Mexico

20140424-090718.jpg

Så er vi tilbage i San Francisco, snøft. Vejret i San Francisco har været fænomenalt, men som altid efterfølges varme temperaturer og solskin af San Franciscos berygtede tykke, våde, grå tåge, denne gang i tre dage. I trafikken skal man på tågede dage passe ekstra meget på bilister, som glemmer at tænde billygterne, og de lokale har taget vinterjakkerne på. Men efter weekenden byder vejret igen på temperaturer på op til 29 grader! Ah vi er heldige med vejret i år. Nu gælder det om at nyde det gode vejr frem til juni. Fra slutningen af juni til august bliver det meste af San Francisco nemlig dækket af tågen, mens resten af Syd Californien varmer op. At det usædvanlige varme vejr i San Francisco i år er forbundet med den katastrofale tørke i Californien er en anden sag.

Vi kom hjem kl. halv to om natten, og børnene var i skole dagen efter. Seje børn, (u)tjekkede forældre med billige flybilletter. Ti dages ferie har føltes som tre uger, fordi vi faldt til og slappede af fra dag ét, og fordi vi har fået så mange nye oplevelser. Mexico rangerer på linje med vores bedste ferieoplevelser i Thailand, på Bali og Hawaii. Mine forventninger til Mexico var lave, fordi jeg troede, at Mexico på mange måder ville ligne Costa Rica. Vi rejste rundt i Costa Rica i fire uger forrige sommer, og Costa Ricas natur og dyreliv bød på vores livs bedste naturoplevelser, men turister og byliv manglede. Der florerede mange historier om overfald, og for eksempel havde selv ringe supermarkeder bevæbnede vagter. Folk var ikke smilende og imødekommende, men reserverede. Alle de bosatte amerikanere, som vi mødte i Costa Rica, prøvede at sælge deres ejendom eller hotel og dermed forlade landet, fordi de oplevede, at Costa Rica var blevet mere utrygt, og fordi priser på deres ejendomme blev ved med at falde drastisk. I modsætning hertil oplevede vi Mexicos Yucatan halvø og Isla Mujeres som gæstfrit og nemt: Smilende, imødekommende mennesker og en god infrastruktur, så vi følte os trygge, da vi udforskede strandbyder og maya ruiner på egen hånd. Desværre skulle resten af Mexico ikke være så trygt.

Jeg længes allerede tilbage til Isla Mujeres. For eksempel øens eksotiske omgivelser hvor sulte iguanaere tigger mad ved bordet.

DSC02434

DSC02437

Vores daglige gåture til byen og Playa Norte.

DSC02300

Smukke Playa Norte.

DSC02248

Vores hyggelige, fine lille hotel.

DSC02430

DSC02429

DSC02426

DSC02455

Jeg har fået øjnene op for mexikansk mad. Frisklavet guacamole med tortilla chips kunne jeg spise morgen. Middag. Aften. Aldrig igen kommer jeg til købe supermarkedets færdiglavede guacamole! Man skal bare bruge olivenolie i bunden af skålen, tre avocadoer, en lime, hakket persille, tomat og løg krydret med salt og peber. To minutter. Jeg skal også have udforsket at lave fiske tacos, hvor jeg tilsætter den hjemmelavede guacamole, og jeg skal have fundet flere steder i San Francisco at spise ceviche, som er krydret rå fisk med lime juice.

DSC02356

… Dejlig ferie!

Happiness Is Isla Mujeres

Vi er landet på det hyggeligste lille hotel på Isla Mujeres i Mexico, som fortjener sit eget blogindlæg, fordi hotellet er årsagen til, at den her ferie nok bliver vores bedste ferie nogensinde! Den lille laid back ø Isla Mujeres ligger femten minutters sejllads fra travle Cancun. Vi var overraskede over, at så få taler engelsk, men det går fint med lidt gebrokken spansk blandet med noget fransk med spansklignende accent (no, it ain’t pretty).

Vores hotel, som vi som sædvanligt fandt over vrbo.com, er vanvittig hyggeligt og blændende smukt med stærke, glade farver allevegne. Vi bor i et lille hus med eget køkken, internetadgang og fjernsyn og har derudover adgang til et fælleskøkken og fællesareal med borde og grill. Vi griller hver aften og cykler til supermarkedet på hotellets cykler, som dog ikke har børnecykler (æv vi havde ellers taget børnenes cykelhjelme med). Hotellet bugner af små hyggelige kroge, som børnene elsker. Hvor billeder ikke kunne gengive Muir Woods gigantiske smukke redwood træer, så forklarer billeder fra Isla Mujeres mere end ord, hvorfor vi føler os så hjemme på vores lille hyggelige, perfekte hotel.

Her er kælet for detaljerne, jeg gad godt inkorporere farver eller klinker i eget hjem for at fange den hyggelige stemning!

DSC02143

DSC02147

DSC02140

DSC02152

DSC02155

DSC02159

DSC02165

DSC02174

DSC02203

Børneparadis er skabt i form af gynger, hængekøjer, paddleboards, kanoer, biograf, bordtennisbord og basketballnet. Alting gratis. Hotellets swimmingpool er for lille og dyb, så i stedet spiser vi på nabohotellets restaurant, hvor der er adgang til en stor børnevenlig infinity pool. Fint med os!

DSC02151

DSC02241

Vores børn har ingen husdyr, og derfor er de overlykkelige for hotellets papegøje og hunde. Og ligesom Costa Rica har Mexico også venlige, kæmpe iguanere, som hotellet fodrer med frugt.

DSC02219

DSC02175

DSC02271

Fænomenale rev, som turister sejles til fra Cancun, nås med kajakken fra hotellet. Det eneste jeg – og kun jeg – savner er adgang til surfing. Femten minutters gang fra vores hotel (fem minutter i en taxa uden sikkerhedsseleler) ligger en hyggelige bykerne med smukke Playa Norte.

DSC02245

DSC02246

DSC02248

Samme dag vi ankom, opfordrede hotellets søde ejer og personale børnene til at hjælpe til med deres seneste projekt, hvor de kommer blåt cement på en væg og dekorerer den med muslingeskaller og sten. Min datter satte et decideret håndaftryk, og min søn dekorerede med sten. Det her sted oser af overskud og imødekommenhed! Mere perfekt kunne hotellet ikke være skræddersyet til vores børnefamilies behov!

IMG_2767

Boardwalk And Baywatch In San Diego

IMG_2066

Baywatch live: I to omgange over to dage har vi overværet en kvinde og en mand blive fanget af strømmen i Mission Beach’s kæmpe bølger, hvorefter to livreddere i røde badeshorts kastede sig ud i vandet, den ene padlende på et surfbræt, den anden svømmende med en rød bøje efter sig. Samtidig stimlede strandens gæster sig sammen på stranden, ængsteligt spejdende ud mod redningsaktionen, mens en tredje livredder fra livredder bilen via en megafon beordrede alle op af vandet. Da de nødstedte blev reddet op på strandkanten, liggende på surfbrættet, klappede alle. Seriøst, det var så adrenalin-pumpende cool at opleve. Soundtracket fra Baywatch (hør det her) har sidenhen kørt rundt i mit hoved, hver gang jeg spotter et vagttårn eller en livredderbil.

Som den opmærksomme læser nok allerede har gættet, befinder vi os under varmere himmelstrøg end San Francisco, hvor man til nød bader i våddragt. Vi holder ferie i San Diego, helt præcist i hjertet af Mission Beach. Fra vores lille terrasse har vi udsigt til strand og strandpromenade på den ene side, hvor man kan spotte delfiner.

IMG_2056

Og Belmont Park (et tivoli) og rutsjebanen The Giant Dipper bygget i 1925 på den anden side.

IMG_2055

San Diegos klima er Californiens mildeste – året rundt – p.t. med en dagstemperatur mellem 24 og 26 grader. Høj sol, smilende mennesker og fed strandstemning gennemsyrer byen, som egentlig ikke er én by, men snarere mange, forskellige og hyggelige kvarterer. Vores yndlingskvarterer er Mission Beach, Pacific Beach og Ocean Beach pga. områdernes afslappede, cool, ‘laid back’ stemning. Vi synes, at Ocean Beach er mest spændende på grund af blandingen af restauranter, barer og antikbutikker, men ikke særlig børnevenlig pga. rowdy amerikanere på bytur. La Jolla (kendt som the jewel of San Diego) er blændende smuk, men mere upscale, mere snobbet synes vi. San Diegos gamle bydel – the Gaslight District – tæt på havnen byder på shopping med alle de kendte amerikanske kædebutikker og hyggelige restauranter.

Ligesom i film fylder de aktive californiere bybilledet ved stranden, hvor de cykler, rollerblader, skateboarder og går tur. Børnene og jeg rollerblader og løber på løbehjul (som de eneste i sneglefart fordi ingen af os kan finde ud af at bremse), mens manden cykler på sin medbragte cykel og nyder en pause fra San Franciscos stejle bakker. Alle aktiviteter kan man leje sig til på time- eller dagsbasis.

IMG_2078

På stranden spiller vi fodbold (som de eneste) og amerikansk fodbold (ligesom alle andre). At vi bruger tid på fysiske aktiviteter frem for at ligge på stranden er ærkecalifornisk. Strømmen var ekstra kraftig under vores ophold, og normalt ses flere i vandet surfende eller svømmende.

IMG_2069

Hvis man bliver træt af strand, kan jeg anbefale San Diego Zoo (en heldagsoplevelse i en eksotisk zoo, hvor dyrenes kæmpe anlæg gør enhver anden zoo til skamme) og USS Midway Museum (hangar skib og nu spændende museum med veteraner, som fortæller om de missioner, som de deltog i på skibet).