Gold Country And High Sierra Mountains

 

DSC02701

Åh Gold Country. Sammen med gode amerikanske venner fik vi skudt ferien i gang med en weekend i en lillebitte træhytte ved American River i Eldorado National Forest, in the middle of nowhere. Vi startede opholdet med, at faren i den anden familie — rigtig kækt — gik ned for at tjekke floden ud for derefter at glide på en sten og ryge helt under i floden.

DSC02705

Så var stemningen lagt! Vi følte os som kiksede byboere hele weekenden, særligt når vi gik ture langs floden, mens voksne og børn skiftevis gled i glatte sten og undervurderede det barske terræn.

DSC02710

Jeg kan sagtens forestille mig, hvordan indianere i sin tid har levet og jaget i området.

DSC02746

Og senere hvordan nybyggere gravede efter guld og sølv. Vi opsøgte områdets eneste butik, hvor vi købte gold paning udstyr og fik historien om, at den primære årsag til, at området blev beboet med nybyggere, var guld- og sølvfundene i 1800-tallet. Vi fik gravet efter guld i American River og fandt guldflager i massevis, så meget at vores sko glimtede efterfølgende. Men vi fandt — desværre — ingen større guldklumper.

DSC02751

Børnene stortrivedes og fik endda badet, selv om floden var meget, meget kold.

DSC02740

DSC02717

DSC02699

Bare tre timer fra San Francisco. Vores venner blev så begejstrede, at de nu kigger på ejendomme i Gold Country (til en af ejendommene medfølger en forladt guldmine!), så det bliver forhåbentlig ikke vores sidste besøg!

High Sierra bjergene kørte vi igennem, da vi satte kursen mod Yosemite fra Gold Country.

DSC02765

Her ses Lake Tahoe.

DSC02758

Det er en mærkelig fornemmelse at køre i 35 grader og kunne spotte sne på toppen af bjergene.

DSC02763

DSC02769

Køreturen gennem High Sierra bjergene til Yosemite var sindssyg smuk, men også meget skræmmende, fordi vi flere steder kørte gennem afsvedede områder fra sidste års skovbrande. Derudover kom vi til at tage en forkert vej — på trods af at vi fulgte gps’en — til Camp Mather i Yosemite, hvor vi måtte kørte ad veje, som var lukkede pga. extreme fire danger. Nogen endda med hængelåse, men vi var heldige at møde bilister fra andre camps, som lukkede os igennem. Vi havde ingen mobilforbindelse og anede ikke, hvor vi var og turde derfor ikke køre tilbage, fordi det var sen eftermiddag. Uhyggeligt var det…

DSC02773

Da vi ankom til Camp Mather fra den “forkerte side” kunne vi se, hvor tæt lejren var på at blive brændt ned sidste år. Fuck. Skoven er afsvedet lige op til indgangen, hvilket ses på billedet nedenfor.

DSC02776

Gys. Flere af de ansatte fortalte, hvordan de inden evakueringen sidste år udførte en ceremoni for at sige ordentlig farvel til lejren. Efter at have tilbragt en uge i lejren, kan jeg 100 pct. sætte mig ind i san fransiscanernes kærlighed til lejren: Sammenholdet, beliggenheden og aktiviteterne på Camp Mather er unikt!

… Mere om lejrlivet i næste indlæg! Fra at føle mig som sippet byboer, er jeg blevet en hærdet, praktisk campist :-)

About The Worst Side Of Expat Life. And Summer Plans.

Hej, her er lidt stille i øjeblikket, og det fortsætter henover sommeren. Hvis du ikke allerede har gjort det, så tilmeld dig bloggen via email eller bloglovin (links findes på højre side af bloggen), så får du besked, når jeg poster nye indlæg. Smart, ik’? Og så undgår jeg dårlig samvittighed, når jeg kan se på statistikken, at I kigger forbi forgæves.

Blogtørken skyldes, at jeg er ked af det: Min far er indlagt i DK. Det har været tre hårde uger med op- og nedture, hvor jeg på hans dårlige dage har været i dialog med mig selv og min familie, om jeg burde tage hjem. Nu er min fars tilstand stabil, og sammen med min familie har jeg truffet beslutningen om at stay put og se ham, når vi kommer hjem på sommerferie. Suk.

Den største bagside ved vores expat liv er, at afstanden mellem San Francisco og DK umuliggør opretholdelse af tæt kontakt til familie og venner i Danmark. Heldigvis oplever jeg, at venskaber holder alligevel. Manglen på tæt kontakt føles ok i hverdagen, fordi jeg har etableret nye amerikanske venskaber, og fordi vores fokus er, at vi er “på lånt tid” i USA og skal have mest ud af vores ophold. Men når danske venner og familie eller vi selv gennemgår hårde perioder, så kan hverken de eller vi være der for hinanden. Og det er hårdt og frustrerende. Tidsforskellen på ni timer medfører, at jeg sjældent ringer hjem, og travle hverdage, dyre flypriser og jetlag afholder os fra hyppige besøg i DK. Lige nu ville jeg ønske, at jeg kunne give min far et stort kram. Og i øvrigt de veninder som gennemgår ‘shitty’ perioder lige nu. Men et kort visit i DK løser ingenting. Hvis man skal være noget for nogen, så skal man være tæt på, i længere tid ad gangen.

Happiness in life is not measured by the things we achieve, the places we go, or the route that we take to get there. Happiness in life is measured by the people that we share all of our experiences with. —Chris Needham

Og for at det ikke skal være løgn har jeg i dag fået at vide, at min far ikke engang er i DK, når vi kommer hjem. Min far er på vej hjem: Mine forældre er nemlig også udenlandsdanskere, og deres franske sundhedsforsikring dækker ikke længere min far i DK, fordi hans tilstand (heldigvis) ikke længere er akut. Fuck. Så hvornår og hvordan er det lige, at jeg får set min far?!?

Den del af expat tilværelsen med ikke at kunne være der er hård. Og ensom. Så det bliver godt med en lang, dejlig sommerferie med en masse oplevelser og samvær med gode mennesker:

High Sierra bjergene, Gold Country: Vi skal tilbage til Gold Country, denne gang på hyttetur midt i Eldorado National Forest ved Upper American River, 15 miles fra South Lake Tahoe, sammen med gode amerikanske venner. Det bliver så sjovt!

Yosemite: Vi skal en uge til Camp Mather, som ligger halvanden kilometer fra grænsen til smukke Yosemite National Park og er en af de få lejre, som undslap sidste års omfattende ildebrande. Området husede oprindelig indianere, i 1913 fik San Francisco lov til at bygge den dam, som siden 1934 har forsynet San Francisco med vand. Camp Mather har fungeret som familielejr siden 1924, og hvert år fordeles pladserne til San Franciscos borgere via lodtrækning. Vi skal bo i en enkel lille træhytte og tilkøber os fuld forplejning. Lejren byder på tonsvis af aktiviteter som badning i Birch Lake, svømmepøl eller floder, guidede hiketure i smukke Yosemite, tennis, yoga, basketball mv. som turister kan leje sig til for $10 på dagsbasis. Jeg glæder mig til en ægte amerikansk naturoplevelse i smukke Yosemite, men er spændt på hvordan jeg kommer til at have det med fælles aktiviteter og spisning (den der komme-hinanden-ved-stemning med fremmede).

Danmark: Efter min far blev syg, blev planerne ændret, og jeg troede, vi skulle bo i vores eget sommerhus (som jeg stadig ikke har set). Huset er på ingen måde indflytningsklar, men vi fik sat en maler i gang med at rive en væg ned og male hele huset indvendigt. Jeg planlagde, hvor vi skulle låne senge og andre fornødenheder. Nå. Men fordi vi nu kan låne mine forældres sommerhus, er der ro på igen, og jeg trækker vejret lidt nemmere. Jeg har nemlig stadig traume over vores første tre måneder i USA, hvor vi også prøvede at bo i et tomt hus, sove på madrasser og klare os med minimalt køkkengrej, mens vi ventede på, at vores indbo blev sejlet fra DK til USA. Det kan jeg kun fraråde. Derfor bliver det fedt med en base, som fungerer, og hvor venner og familie kan besøge os, fremfor at vi skal rakke rundt. Det bliver skide hyggeligt! Efter planen skal vi også holde ferie i Sverige sammen med dejlige mennesker og runde Østerbro, hvor vi skal piske rundt for at ordne pas samt læge- og tandlægebesøg. Sidste regning fra børnenes tandlægebesøg i San Francisco blev knap 10.000 kr. Og nej, ingen af børnene fik bøjle eller lignende. Næste gang fravælger jeg røntgenbilleder, som tandlægen insisterede på at tage af alle tænder. Vores forsikring dækker åbenbart ikke børnetandlæge, så vi er stadig, fem måneder senere, i choktilstand over regningens størrelse. I USA er der ikke noget, som hedder gratis skoletandlæge, og når forsikringen ikke dækker, er man på røven.

Længden af børnenes sommerferie er i år reduceret fra tre måneder til små syv uger, hvilket jeg synes er for lidt! Men det er godt for de amerikanske familier, som ikke har mere end to ugers ferie, og som derfor resten af skoleferien sender deres børn på dyre sommerlejre. San Francisco forældres hysteri og stress over summer camps og årsagen til, at selv hjemmegående forældre sender deres børn på lejr (halvdags eller heldags uden overnatning) har jeg skrevet om her og her.

Så stilheden på bloggen fortsætter on and off hele sommeren, særligt fordi vi skal undvære internetadgang det meste af ferien. Gisp.

********************************* Rigtig god sommer til dig og dine**********************************

Weekend Getaway From San Francisco: California Gold Country

Fuck nu sker det: Tågen begynder at indtage San Francisco i op til flere dage ad gangen. Suk. Den berømte tåge, som indfinder sig i San Francisco om sommeren, berører de forskellige bydele forskelligt. For eksempel kommer The Mission, Noe Valley, Glen Park og Potrero Hill til at opleve klar himmel indimellem, hvorimod Ocean Beach vil være dækket af en tyk tåge frem til slutningen af august.

IMG_2617

Når tågen invaderer San Francisco fra juni til august, er det oplagt at tage på ture ud af byen til sol, 25 til 30 graders varme og fantastiske naturoplevelser. Man skal bare køre 45 min. til Silicon Valley, Berkeley eller Oakland for at slippe væk fra tågen. Desværre er vores yndlings stranddestinationer Stinson Beach og Santa Cruz også berørt af sommertågen. Hvis man har mulighed for at tage væk flere dage, vil jeg anbefale ture til Sonoma, Napa, Russian River, Mendocino, Monterey, Carmel eller Santa Barbara, som jeg (desværre kun) har beskrevet meget kort, lige her.

Vores seneste weekendtur gik til Gold Country, for første men ikke sidste gang. Gold Country ligger to til fire timers kørsel fra San Francisco og er fyldt med idylliske små byer med charmerende bebyggelse og et hav af antikvitetsbutikker, hyggelige restauranter og loppemarkeder. Mens San Francisco den weekend var tåget med omkring 15 grader, havde vi 25-30 grader i Gold Country. Hvilket var ulideligt varmt med et smadret klimaanlæg i bilen! Vi fik lært en masse om Californiens historie i den smukke golde natur i bjergområdet Sierra Nevada Foothills.

DSC02618

Vi besøgte Columbia State Historic Park, som er et replika af den daværende by i 1800-tallet, som dengang havde 25.000-30.000 indbyggere. Adgangen til parken er gratis og ligger knap fire timers kørsel fra San Francisco. Områdets dyreliv byder på pumaer og bjørne (hvis man skulle være så uheldig), og parken illustrerer livet fra The Gold Rush, hvor mennesker fra hele verden valfartede til Californien for at grave efter guld. For mit eget vedkommende følte jeg, at jeg rendte rundt i kulisserne til TV-serien Det Lille hus på Prærien.

DSC02584

DSC02604

DSC02583

DSC02609

DSC02606

DSC02607

DSC02611

Den sjoveste oplevelse var at vaske guld. Vi blev oplært af en fyr med cowboyhat, som ejede en guldmine ikke langt derfra, som insisterede på, at man skulle råbe Eureka, når man fandt guld. Guld falder tungt, men det er en kunst at spotte guldflagerne under sten og grus. Vi blev alle fire så bidt af det, at vi vaskede guld i over en time på trods af direkte sol og 30 graders varme. Næste gang glæder vi os til at prøve at vaske guld i en rigtig flod, hvilket desværre frem til juli er farligt, fordi floderne bliver oversvømmet af vandmasser fra bjergene, som stadig er belagt med sne. De lokale beboere, som vi mødte, havde alle en historie om, hvordan de selv eller familiemedlemmer stadig i dag finder guld på deres ejendomme.

DSC02602

DSC02598

De lokale californiere var i øvrigt lige så gæstfrie, som vi oplevede i Louisiana og Mississippi. Det var spændende at høre deres historier om, hvordan og hvornår deres forfædre var emigreret til Gold Country fra Europa. I løbet af weekenden fik vi kørt igennem og set rigtig mange små, hyggelige byer, som alle lignede hinanden med butik- og restaurantmiljø i replika af byer fra The Gold Rush med ældre træbygninger. Jeg vil særligt anbefale at besøge Sacramento, Californiens hovedstad, som ligger to timers kørsel fra San Francisco. Vi blev positivt overraskede over, at Sacramento — på alle måder — mindede os om New Orleans! Hvor New Orleans ligger ud til Mississippi, ligger Sacramento ud til American River, begge byer har hjuldampere liggende og har ældre bydele med replika af butikker fra 1800-tallet og fortove af træ. Fordi Sacramento fejrede Memorial Day den dag, var der cool, afslappet stemning med koncerter, boder og gademusikanter.

DSC02628

DSC02631

DSC02621

DSC02635

DSC02634

DSC02642Og et shoppetip: Vacaville Outlet ligger på vejen mellem San Francisco og Sacramento. Udvalget af butikker, varer og madsteder var rigtig godt. Måske lidt dyrere end Gilroy, men outlettet havde til gengæld et meget lækrere og større udvalg. Vi rangerer Vacaville som det bedste outlet i Californien, og det ligger endda tættere på San Francisco end Gilroy. Win-win!

… I dag søndag tager vi chancen og kører til yndlingsdestinationen Stinson Beach og håber på, at tågen holder sig væk, for så står dagen på strand og 33 grader. Måske skal vi endda bade lidt!? Nah, det gør man jo ikke i Nord Californien. Hvis tågen dækker Stinson Beach spilder vi dagen på to en halv times transporttid frem og tilbage. Tåge er desværre ikke noget, som vejrudsigter kan forudsige, end ikke på timebasis, til gengæld kan man tjekke lokale sites, som opdaterer om tågen. Pyt, den smukke køretur over Golden Gate Bridge langs Highway 1 opvejer altid transporttiden!

Service meddelelse: Siden hen er Livermore Outlet — 45 minutters kørsel fra San Francisco — blevet vores yndlings outlet, fordi det har Bloomingdale, Joe’s Jeans, Lucky Brand med cool børneafdeling og Saks Fifth Avenue OFF 5TH, som man ikke finder andre steder.