Halloween!

IMG_1401

I år har Halloween ikke fyldt så meget på grund af Giants. Onsdag aften brød San Francisco ud i et kollektivt brøl, som vi kunne høre fra vores altan, da Giants vandt world series i baseball mod ærkefjenden Royal. Wuhu! Også på selve Halloween i fredags overtog Giants gadebilledet med en parade i indre by, og byen var fyldt med tøj i orange og sorte farver og Giants flag.

Ligesom sidste år indledte vi Halloween med fest på skolen. Hele ugen har forældre været top stressede over udsigten til regn, fordi planen var at holde festen i skolegården. Regnen indfandt sig rigtig nok (kun om dagen, heldigvis ikke om aftenen), og skolen meddelte i en mail samme dag, at festen blev rykket fra skolegården til en idrætshal på en naboskole. Jeg kan forestille mig, hvordan samtlige forældre — ligesom jeg — sukkede dybt af lettelse, da det samtidig blev meddelt, at forældre nu kunne parkere i skolegården. Forældre var nemlig blevet pålagt at møde op udklædte, og det er altså ikke fedt at skulle jage sparsom parkering udenfor skolen og derefter traske 500 meter til en kilometer i fuld udklædning i et kvarter, som ikke er kendt for at fejre Halloween.

Sidste år følte jeg mig totalt kikset i min Kleopatra udklædning og skiftede derfor til almindeligt tøj, da vi gik trick or treating. Hvorefter jeg var den eneste ikke-udklædte mor. Men ikke i år. I år gik jeg all in hele dagen udklædt som heks.

IMG_1402

På skolen fik vi hjulpet børnene i tøjet, her ses datterens klasse. Som I kan se fra udklædningerne, handler Halloween i USA ikke om at udklæde sig uhyggeligt.

DSC03421

Børnene gik i parade rundt om skolen sammen med lærere og forældre — uden tilskuere i et kvarter primært beboet af kinesere, som ikke fejrer Halloween. Manglen på tilskuere til paraden lod dog ikke til at genere hverken børn eller forældre. Aktive mødre havde pyntet gymnastiksalen, og børnene drønede rundt og prøvede forskellige aktiviteter som spider throw og ansigtsmaling arrangeret af aktive fædre og mødre. Jeg bidrog med cheese and crackers.

DSC03434

DSC03442

DSC03446

Sammen med to af børnenes kammerater og deres mor udklædt som påfugl, tog vi hjem efter festen og spiste pizza inden trick or treating kl. 18.30, da det var blevet mørkt. I år joinede manden festlighederne — dog uden udklædning. Men fordi dress code for mænd er ekstrem casual i San Francisco, var vi enige om, at han med sin habitjakke og jeans var udklædt som såkaldt techie eller start up’er (som er forhadte i San Francisco, fordi rige hipsters er årsag til de sindssyge huslejepriser, som nu er højere end huslejepriser i New York).

Fordi sidste års trick or treating i Noe Valley (mest populære Halloween kvarter) var så pakket, valgte vi i år at gå rundt i vores eget kvarter Glen Park.

DSC03448

DSC03453

Igen i år blev jeg imponeret over, hvor meget amerikanere går op i Halloween. Flere forældre havde delt mere end 1.000 stykker slik ud! Søde mennesker i Glen Park — som ikke var børnefamilier — havde pyntet deres hus, og flere af dem var endda udklædte. Det var hyggeligt for børnene at løbe op og ned af bakkerne, mens de spejdede efter huse med lys og græskar ved indgangen, som signalerer, at beboere uddeler slik.

DSC03461

Men også Glen Park har en enkel gade, hvor husejerne er gået amok, og som børnefamilier derfor valfarter til fra hele San Francisco.

DSC03468

IMG_1418

DSC03477

Bemærk papkrusene på billedet nedenfor: Fordi det er ulovligt at drikke alkohol på offentlig gade, skjuler forældre drinks og vin i papkruse. Hold kæft jeg synes det er sølle, så hellere drikke alkohol før og efter?

IMG_1413

IMG_1428

Fordi sidste års Halloween faldt på en hverdag, fik børnene først deres slik som fredagsslik. Så i år var humøret ekstra højt, fordi de fik lov til at spise slik og holde sig vågne, til de segnede — hvilket vores yngste dog allerede gjorde kl. 20.30.

Halloween

Så fik vi overstået Halloween! Som jeg allerede har skrevet lidt om her, går amerikanerne op i Halloween og forberedelserne dertil, på linje med hvordan danskere går op i jul. I oktober pyntes hjem, restauranter, cafeer og butikker med græskar, spøgelser, hekse og skeletter, og kaffebarer serverer pumpkin spiced latte. Jeg er imponeret over de kræfter og penge, som amerikanerne lægger i at gøre måneden og selve dagen til en børnefest. Jeg talte med flere forældre, som fik uddelt 2.000 stykker slik til trick or treat!

Dagen startede med fest på skolen. Truth be told, jeg godt kunne have undværet den fest, dagen blev for pakket og hektisk! Forældre og børn gik i en parade rundt om skolen efterfulgt af snacks og forskellige lege som find the eye ball eller spider throw. Vi havde planlagt, at bror og søster skulle være mumier:

IMG_1874

Men. Min yngste fik kolde fødder (klassisk) og fandt i stedet en af prinsessekjolerne frem:

DSC01911

På skolen var alle forældre og lærere klædt ud, her lærerne:

DSC01913

Jeg havde ladet mig overtale af børnene til at være medfølgende Kleopatra, matchende til mumierne. Men. Jeg følte mig ærlig talt kikset over at rende rundt udklædt ved højlys dag til en børnefest sammen med snehvide. Så jeg droppede udklædningen om aftenen – i modsætning til de øvrige forældre, som grinede over mit tøj skifte. Well.

Sidste år var vi til pizza fest i nabolaget hos en af datterens veninder, og sammen med ca. 20 børn fra kvarteret løb børnene fra hus til hus i vores rolige villakvarter, hvor husejerne, hvoraf de færreste er børnefamilier, havde klædt sig ud og pyntet op.

I år var crazy. Vi tog til Noe Valley (San Franciscos Østerbro), kendt som den mest børnevenlige bydel at gå trick or treat i. Bydelen er en blanding af huse, butikker, restauranter og cafeer. Puha. Gaderne var tætpakkede med udklædte børn og forældre, men også udklædte voksne uden børn, som sad på fortove, kantsten, bænke, restauranter og cafeer og uddelte slik fra deres medbragte slikskåle.

Vi startede trick or treat med fem børn:

DSC01917

Men overraskende nok er San Francisco ligesom København, hvor man hele tiden render ind i folk, som man kender. Vi mødte bekendte fra skole og fodbold og endte med en varierende gruppe med op til femten børn. Kaos! Fortovene var tætpakkede, og man kunne ikke gå ti meter uden at rende ind i en voksen med en slikskål. Børnene rendte ind og ud af døre og op og ned af trapper. Stemningen var hektisk, og forældrene fik ikke talt meget sammen, men brugte kræfter på at omringe børnene strategisk, så ingen børn blev væk:

DSC01943

DSC01932

DSC01936

Min bedømmelse er nok, at Halloween i år var for hektisk, og vi skal søge mod mindre populære gader næste år. Alle børnene opførte sig i øvrigt eksemplarisk, der var ingen nedsmeltninger, og mine egne børn fik ikke smagt et eneste stykke slik, fokus var på indsamlingen!

… I aften skal der derimod smages på høsten, da vi – i dansk stil – fejrer fredage med slik (dog uden Disney sjov).

October Weekend

For amerikanere betyder oktober pumpkin patches og Halloween!

Fredag fik vi styr på årets udklædninger. Suk. Næste år skal helt klart ordnes online eller ske i bedre tid. Butikken var pakket med mennesker, favorit udklædningerne var udsolgte, og børnene blev ved med at vælge udklædninger, som var udsolgt i netop deres størrelse. Men det lykkedes! Vi ærgrer os over, at børnenes far er i DK og dermed går glip af festlighederne, vi havde ellers fundet den perfekte udklædning til ham.

IMG_1872

Lørdag tog vi på pumpkin patch, hvor kærestepar som børnefamilier køber græskar og hygger sig, mens de knipser en masse billeder.

DSC01859

DSC01866

Søndag stod den på sønnens fodboldkamp efterfulgt af en spontan tur til Japantown sammen med sønnens fodbold kammerat, som er halv japaner. Japantown fejrede Halloween med sjove aktiviteter, og butikkerne uddelte trick-or-treat slik.

DSC01896

God høst.

DSC01904

På torsdag den 31. oktober er det Halloween, som vi fejrer med fest på skolen og trick-or-treating om aftenen!! Nabolaget er klar! For klar?

IMG_1811

IMG_1812

IMG_1813

Hmm, lidt for uhyggelig, ik’? Godt at vi i år i stedet for vores eget kvarter skal gå trick-or-treat på San Franciscos mest berygtede Halloween – og forhåbentlig mere børnevenlige – gade. Vi glæder os!

My Favorite Season In San Francisco

Så er det afgjort: Min yndlingssæson i San Francisco er efteråret. Siden september har vi været forkælet med varme solrige dage. Ligesom sidste år. I den her weekend har vi oplevet:

Sumobrydning i Japan Town:

DSC01627

Fuck en mærkelig sport. Og så alligevel ikke: Brydningen var meget mere elegant og sjovere at se på, end jeg havde forestillet mig. Bagefter fik vi smagt nye japanske retter på en af bydelens mange restauranter efterfulgt af besøg i spændende krimskrams butikker. For eksempel er Japan Town top klar til oktober måneds største fest:

IMG_1795

Halloween fejres den 31. oktober. Græskar plastik skålene bliver brugt til at holde de kæmpe mængder slik, som børnene får indsamlet under deres trick-or-treat runde. Både børn og voksne overvejer allerede nu, hvad de skal klædes ud som. Vi glæder os. Helt vildt!!

Og så var vi til græsk festival i mit yndlingskvarter The Mission:

20130922-213411.jpg

Med en masse grækere, som lignede skuespillerne fra filmen My big fat Greek wedding. Og hvor min seje datter dansede græsk dansk med fremmede.

Fodboldkamp i højt solskin:

DSC01616

Det er ikke altid nemt at være lillesøster, som bliver slæbt med til storebrors kampe alt for tidligt om morgenen:

DSC01617

Sidste weekend tog lillesøster det dog i stiv arm:

20130922-213239.jpg

Man har kun det sjov, man selv laver.

Og så fik sønnen skrevet sine thank you notes til sine klassekammerater efter sidste weekends fødselsdag. Jep, det går amerikanerne meget op i! Udover en lille tekst lavede han også søde tegninger rettet mod den enkelte:

20130922-213120.jpg

Den her tegning illustrerer den episke vandkamp med vandballoner, som børnene havde. Tegningen er så enkel og alligevel så fin (synes moren).

… Gid vejret altid var så dejlig varmt. Efter endnu en fed weekend får jeg et lille stik i hjertet ved tanken om, at vi en dag skal forlade vores San Francisco liv. Og San Francisco venner. Hold da op vi slår rødder i øjeblikket!