Hasta Luego San Francisco

Bum, så er juletiden overstået for os. Bedre december og jul kunne ingen af os have ønsket os. Vi er blevet gode til at julehygge i San Francisco. Samtidig passer det mig fint at stoppe nisseri og juleri før tid, fordi vi har fået lige tilpas. Vi er 100 pct. klar til at forlade grå, regnfulde og oversvømmede San Francisco. Jeg er så klar til at tage afsked med bilister, som kører aggressivt, fordi deres transporttid er fordoblet, bilister som placerer sig midt i lyskryds og dermed spærrer for den øvrige trafik for at sikre sig, at de kommer med i næste bølge, og bilister som dytter, når de bevidner alle disse uretfærdigheder og farligheder. Enough!

Vi afsluttede vores sidste uge med Lucia optog på skolen og juleaften:

I danske øjne har vores Lucia optog nok set en smule sketchy ud. Vi var otte voksne og seks børn. Vi gik Lucia under morgensamlingen foran børn og en masse forældre, som var mødt op for at se vores Scandinavian celebration of light. Vi sang på svensk med vores meget forskellige accenter, fordi de fleste af amerikanerne har rødder i Sverige. Men jeg bilder mig samtidig ind, at man ikke kan kikse Lucia, fordi Lucia er så fint med lysene i mørket, de hvide kjortler og den smukke melodi, som blev akkompagneret af guitar og klaver. En far har lagt en video på Facebook, som jeg lige skulle mande mig op til at se, og der ser optoget ok ud. Responsen fra forældre og børn på skolen har været overvældende positiv. Ikke at de ville indrømme andet uanset. Vi sang også enkelte svenske julesange, hvor de eneste, som man åbenbart kunne høre, var mig og en anden svensk mor. Jezuz jeg magter ikke at tænke på, hvordan det har lydt, men optogets øvrige deltagere undskyldte sig med, at deres svensk var for dårligt, eller at de ikke kunne læse teksten i mørket. Hallo man kan altså finde sangene på youtube, det var sådan jeg lærte dem. Men jeg stiller gerne op igen for min søde Lucia datter, som syntes, det var en stor oplevelse (og nu er en stjerne i klassen).DSC03601

Søndag holdt vi juleaften.

DSC03583

At fejre juleaften bare os fire allerede den 14. december føltes som den hyggeligste og mest naturlige ting i verden. Vi var så klar! Hele dagen var vi i top julestemning, mens vi kokkerede, dækkede bord, lavede hemmeligheder og dansede til julemusik. Da aftenen var omme highfivede manden og jeg og blev enige om, at nu kan vi kalde os rigtig voksne, fordi vi lavede fantastisk julemad — selv sovsen — uden assistance fra vores forældre. Det tæller ikke, at jeg ringede hjem til mine forældre og fik tips til madlavningen, vel?

At få fat på en flæskesteg var et større projekt, som sønnen og jeg stod for lørdag formiddag. Vi tog hen til en mexikansk slagter. Flæskesteg er ikke kendt i USA, det spiser man bare ikke. Jeg prøvede at forklare en kinesisk slagterdame, hvor på grisen jeg ønskede stykket skåret, hvorefter hun på gebrokken engelsk råbte: “I’m no teacher, what you want”? Herefter blev der bum-stille i butikken, og alle kunders og øvrige slagteres øjne var rettet mod sønnen og jeg, mens jeg igen prøvede at forklare, hvad en flæskesteg var og undskyldte mig med, at det handlede om vores traditionelle danske julemiddag. Det lykkedes! Heldigvis fattede en anden slagter mine anvisninger, og han skar en kæmpe stykke pork loin with skin ud til os. Til $20!

Juleaften var så fin. Børnene har deltes om en Ipad i snart tre år, og de fik en ekstra (med bidrag fra danske familiemedlemmer). Deres glæde var rørende.

DSC03597

DSC03594

Vi fik hjemmelavet kunst fra datteren og søde breve fra sønnen.

DSC03586

… Så går turen til Mexico! Vi var ved at komme for sent, fordi der ingen ledige taxaer var pga. regnen. Men phew vi nåede det.

Xmas Hygge

Juletid er ensbetydende med hjemve, fordi amerikanere i San Francisco ikke dyrker julehygge. Snøft. Jeg glæder mig som et lille barn til at julehygge med børnene, fordi december måned er deres yndlingstid. Julemagi- og hygge er en vigtig del af deres barndom, og jeg føler et stort ansvar for, at de ikke skal gå glip af den del af at være dansk. Så mens deres venner overhovedet ikke er “into Christmas” udover gaver den 25. december, så bor der en nisse hjemme hos os, vi hører julemusik, spiser æbleskiver og taler hele tiden om jul og nisser.

Her er den foreløbige plan for at dyrke julehygge:

Letters to Santa

Hvert år har United States Postal Service (USPS) en stand på Pier 39 samme weekend, som juletræet tændes i San Francisco. Sidste år sendte begge børn et brev til julemanden, og sønnens ønsker blev opfyldt! Ordningen fungerer på den måde, at de mest trængende børn forfordeles og får opfyldt deres ønsker om mad og tøj af organisationer eller virksomheder. Derudover lægges andre børns breve til julemanden på posthuse rundt omkring i byen, og enhver kan deltage i ordningen ved at vælge et brev og anonymt opfylde et barns julegaveønsker. At få en pakke leveret med Santa’s workshop som afsender var absolut den mest rørende juleoplevelse, som vi har haft i San Francisco, fordi vi ikke kendte til ordningen, men bare symbolsk sendte brev til julemanden. Læs den historie her. Amerikanere er gode til at give, og i november og december (the season of giving) bidrager alle med enten madvarer eller donationer til trængende familier. På skolen har vi indsamlet madvarer til trængende familier op til Thanksgiving, og i datterens klasse adopterer vi nogle familier og opfylder deres julegaveønsker.

Også i år sparkede vi gang i julehyggen ved at sende brev til julemanden hos USPS på Pier 39. Her ses børnenes breve.

photo 1

photo 2

DSC03499

En nisse flytter ind — hvis vi er heldige!

Fordi vi rejser væk på Thanksgiving ferie, julepyntede børnene huset i weekenden ved at fylde vores stue og køkken med nisser. Det ligger børnene meget på sinde, at huset står klart, så en nisse forhåbentlig har lyst til at flytte ind hos os den 1. december. Men man ved jo aldrig, vel? Ingen af børnenes amerikanske venner har haft nisser boende. Faktisk ved de ikke engang, hvad nisser er, men nikker forstående, når vi forklarer, at elfs er Santa’s helpers. Børnene har hele deres liv haft en nisse boende hver december. Sidste år havde vi Nisse Puk boende, året før Nisse George. Nissen driller, men forkæler også børnene med grødris, æbleskiver, julepynt og klippe klistre ting. Børnene laver gaver retur til nissen, og vi sørger selvfølgelig for at fodre nissen med risengrød og æbleskiver.

DSC03507

Nissen efterlader ting samme sted hver år, nemlig foran den her nissepige og nissemand.  DSC03509

Børnene placerede nisserne præcist samme sted som de sidste to år, da de pyntede op. Hold kæft det er hyggeligt!

Vi holder juleaften

For første gang nogensinde skal vi være bortrejst den 24. december. Gisp. Det er jo ikke smart i forhold til, hvor meget børnene går op i julen. Flybilletter til Mexico er 50 pct. dyrere, hvis man flyver efter den 24. december, så det gav ligesom sig selv, da vi bookede billetter i maj, at hvis vi skulle afsted, så blev det med juleaften i Mexico. Men jeg har fået kolde fødder, for selvfølgelig skal børnene opleve juleaften! Nu er planen, at vi i stedet fejrer juleaften weekenden før, vi rejser, hvor børnene samtidig får enkelte gaver fra os. Så håber vi, at julemanden kigger forbi Mexico den 24. december med en gave. Julemad er ikke nemt at få fat på i USA, men manden har slæbt marcipan og grødris med hjem fra Danmark, flæskesteg køber vi hos en mexikansk slagter, og rødkål og kirsebærsovs har vi købt hos den skandinaviske butik Nordic House, som ligger i Berkeley.

Julearrangementer og andet tamtam

Det er umuligt at finde arrangementer med julehygge i dansk forstand i San Francisco. Næste weekend fejrer både Monterey og Santa Cruz juletræstænding med julemusik og julemand, så vi planlægger at kigge forbi en af byerne på vej hjem fra vores Thanksgiving ferie i Syd Californien. Men af erfaring ved vi, at vi ikke skal have for høje forventninger til den type arrangementer.

Igen i år planlægger vi at tage på Charles Dickens fair, som genskaber Charles Dickens’ London i 1840-1860′erne med karakterer fra hans bøger, butikker, pubber, ‘tea-rooms’ og forskellige shows inspireret af Charles Dickens’ bøger og liv. Det var en fed, julet, hyggelig oplevelse.

IMG_2125

I år skal børnene gå Lucia optog på deres skole til morgensamling, hvilket jeg glæder mig for vildt til. På deres skole er startet to børn, som har en svensk mor og et barn, som har en dansk far. Lucia sangen kommer til at blive sunget på svensk, og drengene skal udklædes som nisser (som åbenbart hedder tomte på svensk!?). Den svenske mor mener også, at mødrene skal gå Lucia. Hmm. Nå, men det gør jeg selvfølgelig, hvis det er det, der skal til.

Så julehyggen skal nok indfinde sig på matriklen. Men jeg må konstatere, at efter snart tre år som udenlandsdansker bliver savnet efter dansk julehygge ikke mindre, men tværtimod større.

… Hvorfor tager de ikke bare på ferie i Danmark i stedet for Mexico, tænker du måske? Udover at det er billigere med en ferie i Mexico, var vi på juleferie i Danmark for to år siden, og den tur var så hård, at det tog os en måned at komme ovenpå. Vores fly blev for det første aflyst, hvilket var traumatisk nok i sig selv. Da vi endelig ankom til Danmark, nåede vi aldrig at vende vores jetlag og måtte derfor underholde to børn om natten i en lille, kold lejlighed. Jeg tror, at manglen på sollys (som vi sov fra) har forværret vores jetlag, som i forvejen selv om sommeren er hard core på grund af de ni timers tidsforskel mellem Danmark og Californien. Summa summarum det tør vi ikke igen!