Happy New Year

Godt nytår fra Sea Ranch! Her har vi nulret rundt i en uge. Fra vores vinduer kan vi se hvaler, ræve og hjorte. Og 100 meter fra vores hus bor en sælkoloni. Heldigvis har vi ikke set den puma — endnu — som er blevet spottet vandrende bag Highway 1. Manglende søvn og maraton amning har sat min krop på standby. Men det er også ok, for her i Sea Ranch “er vi bare”.

Jeg har tårnhøje forventninger til 2016, bare kom an! Efter fire år i San Francisco befinder vi os et rigtig dejligt sted i livet. Vi voksne har lært at sætte fokus og bruge vores kræfter de rigtige steder. Og den følelse vil jeg gøre alt for at navigere efter, når vi vender tilbage til Danmark. En ting er sikkert, lige så meget som vores expat ophold har kostet os, lige så meget giver det igen.

“Travel.

As much as you can.

As long as you can.

Life’s not meant to be lived in one place.”

(Citat tyvstjålet fra bunchofbackpackers.com)

Det næste halve år er vores fokus fortsat på at få så mange rejseoplevelser som overhovedet muligt. Ahh det bliver godt!

Tak fordi du læser med!

Her er nogle billeder fra fredfyldte Sea Ranch. På instagram har jeg lagt en lille film, hvor jeg indefra vores hus optog en gråhval dykke ned. Vi er nemlig i starten af gråhval-sæsonen i Californien. Sådan en udsigt får vi nok aldrig igen!


 

image

Santa Monica Longing

Snøft, så er vi hjemme igen. Fra den skønneste ferie, hvor lykkebarometret har været helt oppe at bimle. Vi har gået Santa Monica tynd med børnene på løbehjul og vandret i bjerge med de smukkeste udsigter. Vi boede i vores sædvanlige hotellejlighed (Calmar Hotel and Suites) med meget varm pool og god plads i lejligheden. Alt spillede. Så det var næsten ikke til at holde ud, at vi skulle hjem igen. Temperaturen svingede mellem 28 og 18 grader, og børnene har badet hver dag i hotellets pool. Syd Californien er et af vores “happy places” på linje med Thailand, Bali og Hawaii, og de ferier bliver noget af det, som vi kommer til at savne mest ved Californien.

Men hvorfor mon det føles så hårdt at vende hjem til hverdagen den her gang? Måske er det fordi, at vi føler os så hjemme i Syd Californien. Der kunne vi godt bo! Måske er det fordi, at vi altid tilbringer dagen i Syd Californien udendørs — vejret er solrigt og mildt uden San Franciscos isnende vind. Måske er det en reaktion på, at vores hverdagsliv er blevet hårdere. Baby bliver stadig dybt ulykkelig på køreture, hvilket begrænser min bevægelsesfrihed fuldstændigt. Også sønnens op til tre timers lektier begrænser os fra at lave ting sammen i hverdagen. Måske er det også, fordi vores weekender har været overbooket med fodboldturneringer “out of town”, så der ikke har været tid til fællesoplevelser. For at mildne vores ferie efter-reaktion er vi er allerede i gang med at planlægge næste tur til Syd Californien, og vi har besluttet os for at tage på flere vandreture i weekenderne. Det hjælper på nedturen.

Baby fyldte i øvrigt fire måneder på vores tur. Bort set fra vores køreture, hvor han bliver dybt ulykkelig, klarede han både udflugter og flyveture over al forventning! Han slår alle cuteness rekorder, synes vi, fordi han for det meste er smilende og begejstret — så længe vi har ham i vores arme. Men at lægge ham ned i en barnevogn, en vugge eller i en autostol fungerer altså stadig ikke. Til gengæld er der altid nogle til at holde ham, så bortset fra køreturene udgør det ikke noget problem.

Fejringen af Thanksgiving var hyggelig og er blevet en tradition, vi holder meget af. Til middagen købte vi i år en færdiglavet kalkun, så vi i stedet kunne tilbringe dagen udendørs. Vi indledte middagen med at skiftes til at reflektere over alt det, som vi er taknemlige for. Den liste er lang!

Nedenfor har jeg skriblet og indsat billeder om nogle af de aktiviteter, som vi prøvede i den her omgang. Hvis du søger på syd californien på bloggen kan du finde andre aktiviteter og tips. Man behøver på ingen måde bruge penge på kendte turistmagneter som Disneyland og Universal for at få en god ferie. Alle de aktiviteter, som jeg nævner, er i øvrigt gratis.

Vi tog til Griffith Observatory i LA, som udover et fedt astronomi museum har den vildeste udsigt over LA, bl.a. med udsigt til det ikoniske Hollywood skilt. På vej dertil sørgede vi for at køre udenom motorvejene og i stedet køre gennem spændende kvarterer i LA og Beverly Hills.

IMG_3890

IMG_3891

Vi vandrede i Runyon Canyon inde i LA, som også har den cooleste udsigt over LA og Hollywoodskiltet. Køreturen gennem Hollywood Hills for at nå dertil var utrolig smuk.

IMG_3948

IMG_3949

Vi gik Santa Monica tynd både langs stranden og inde i byen med børnene på løbehjul. Børnene var overekstatiske over at køre på løbehjulene, så glade at jeg endda fik lov til at gå ind i butikker på 3rd street, Montana Avenue og Main Street, uden de blev sure. Det er stort i vores familie!

IMG_3951

IMG_3903-1

Vi kørte til Malibu ad Highway 1 og besøgte The Getty Villa, som er et meget smukt museum med græsk og romersk kunst. Man går rundt både inden- og udendørs.

IMG_3972

Kombinationen af strand, bjerge og byliv i Syd Californien opfylder hele familiens behov. Næste gang runder vi nok Disneyland igen, hvilket vi altid sørger for at gøre i de mindst travle perioder. F.eks. her kan du tjekke statistik for de bedste tidspunkter at besøge Disneyland på.

Fall Break In Cozy Capitola

IMG_3402

Supermor! Da jeg ikke har andre voksne at highfive, må jeg lige dele på bloggen, hvor sej jeg er. Jeg har spenderet to fulde dage alene med børnene på vellykket efterårsferie i Capitola, da manden desværre måtte arbejde i San Francisco. På trods af en to måneder gammel pjevset baby, som enten skal ammes, sove på mig mens jeg ligger HELT STILLE eller holdes i bevægelse i mine arme eller i en bæresele, har vi haft to skønne dage med hyggelige projekter og oplevelser. Vi har været på stranden, gået dags- og aftenture med de store på løbehjul og baby i viklen og hygget os derhjemme. Uden at jeg er sprunget i luften, når børnenes høje stemmer har vækket baby, eller baby efter hårdt arbejde endelig er klar til at komme ud af døren og de store liiiige skal dø i minecraft/vise mig noget sjovt på youtube/finde deres sko/ikke gider gå tur alligevel. Og uden at jeg er dejset om af udmattelse. Cyber highfive til mig! Godt at alene-mor-perioden slutter lige om lidt…

Men det er heller ikke svært at hygge sig i så perfekte omgivelser. Vi ELSKER den her type ferie! Capitola ligger to timers kørsel fra San Francisco og har den hyggeligste lille bykerne og smukkeste strand, hvor man lige nu kan spotte hvaler. Vi bor i et hus lige ud til en flod med egne kajakker. Det tager kun fem minutter at gå til by og strand. Capitola ligger ti minutters kørsel fra Santa Cruz, og vi startede ferien — hele familien — med en tur på “the boardwalk” (som er tivoli, bare ved stranden). I oktober er her så varmt, at børnene har badet, uden våddragter! Eneste minus ved Capitola er, at vi ikke har opdaget den her ferieperle noget før og de høje overnatningspriser (som vi retfærdiggør at spendere fordi vi ikke har været på sommerferie i år).

Jeg vil lade billederne tale for sig selv.

DSC04375

DSC04354

DSC04378

DSC04382

IMG_3376

… Og I skal da lige have et billed af et af vores små indendørs projekter. Det startede som et top ambitiøst projekt, hvor børnene skændtes som et gammelt ægtepar, når huset væltede, eller glasuren drillede. Så trådte jeg til, og det blev ikke meget pænere. Til sidst tudede vi af grin over vores mislykkede projekt, som vi postede på Instagram med hashtagget #nailedit. Man skulle nok have været der, men vi griner stadig :-)

DSC04351

More San Francisco Getaway Tips

DSC03381

På billedet Joshua Tree National Park.

Vi er netop hjemkommet fra to dejlige dage i Napa, hvor vi har svømmet i pool og hygget i 30 graders varme. Havde jeg været mobil, ville vi være taget på kanotur og vandretur i en af Napas mange fantastiske parker. Napa (mest kendt for sin vinproduktion) ligger mindre end en times kørsel fra San Francisco, men er en helt anden verden. Sådan er Californien: anderledes natur, kultur og temperatur er altid indenfor kort rækkevidde, året rundt. Fordi der er run på mine indlæg med rejsetips i øjeblikket, skal I ikke snydes for en spot-on oversigt fra lokalavisen San Francisco Chronicle over forslag til ture i Californien rettet mod børnefamilier, men som kan bruges af alle. Vi har været de fleste foreslåede steder i artiklen, og de få, vi ikke har været, står på vores must visit liste. Virkelig god oversigt, som rammer vores bedste ture!

Læs artiklen “30 places every California kid should see before growing upher.

Af artiklens 30 forslag vil jeg særligt anbefale:

  • Yosemite (på bloggen bl.a. her)
  • Columbia State Historic Park (på bloggen her, landsby i Gold Country, som er som en kopi af det lille hus på prærien, hvor man kan grave efter guld. Parken er gratis!)
  • Jack London State Historic Park (Sonoma)
  • Muir Woods, Mill Valley (på bloggen her, redwood træer på den anden side af Golden Gate Bridge)
  • Gåtur over Golden Gate Bridge (indlæg om cykling over broen her)
  • Alcatraz til de større børn, som forstår engelsk (på bloggen her)
  • Santa Cruz boardwalk (tivoli ved stranden, på bloggen bl.a. her)
  • Big Sur ved bl.a. Point Lobos (på bloggen her)
  • La Brea Tarpits, LA (på bloggen her, parken er gratis)
  • Joshua Tree National Park (på bloggen her)
  • San Diego Zoo (nok verdens bedste zoo)
  • Lassen Volcanic National Park (vi har ikke været der endnu, men den er på vores must visit liste!)
  • Ikke på listen, men én af vores yndlingsudflugter: hvalture!! (på bloggen bl.a. her og her).
  • Ikke på listen, men én af vores yndlingsudflugter: kanoture ved Russian River, Napa eller Sonoma.

De forslag, du kan springe over, er Hearst Castle, og i Sacramento skal du bevæge dig direkte til den gamle bydel (som ligner New Orleans), og vi foretrækker oplevelser i kystbyerne i SoCal fremfor at bruge tid i Palm Springs, så derfor foreslår jeg at tage til Joshua Tree National Park som endagstur.

… Jeg kan ikke vente med at få overstået den her graviditet, så vi kan komme i gang med at udforske Californien igen! I øvrigt er det nemt at gå helt galt i byen med køreafstande herovre. Et tip er at google: “from (…) to (..)” og så tjekke googles resultat, som ofte rammer ok. Men trafik kan man selvfølgelig aldrig helt styre, så sørg for at køre enten før kl. 7 om morgenen eller efter kl. 9.30 på vej ud af San Francisco.

More Insider Tips To The Foggy San Francisco Summer

Fortvivl ikke, selv på en tåget dag har San Francisco masser at byde på! Nedenfor indlægget har jeg samlet links til alle mine gamle indlæg med tips til San Francisco og ture ud af byen, væk fra tågen.

Men først skal I lige have en ny omgang friske tips til San Francisco: 

Gå en tur med start ved Marina Blv. og Fillmore St med retning mod Golden Gate Bridge. De lokale ses i fitness tøj, hvor de går tur med deres hunde, cykler eller løber en tur til en fantastisk udsigt over Golden Gate Bridge og Alcatraz.

DSC03711

Byens flotteste vandretur ligger ved “Land’s End“, som har byens smukkeste udsigt over Golden Gate Bridge. Og parkering er gratis!

landsend

lands_end_labyrinth_sunset_pano2

The Slanted Door ved Embarcadero er en af byens mest hypede restauranter (vietnamesisk) med flere måneders ventetid. Men, men. Et insider tip er, at man kan møde op uden reservation og skrive sig op til at spise i baren. Vi ventede kun en halv time på en fredag aften, og jeg synes baren er meget hyggeligere end selve restauranten.

City Lights Bookstore i byens italienske kvarter North Beach er ikke nogen hemmelighed, tværtimod. Men den er værd at nævne for dens specielle bogudvalg, og fordi byen lider af akut mangel på boghandler, da byens beboere shopper deres bøger på Amazon. City Lights udgiver selv bøger og er et fantastisk sted at finde skønlitterære bøger med base i San Francisco og resten af Californien.

Links til gamle indlæg:

Læs flere insider tips til San Francisco:spots for self pampering”, “San Francisco’s Vesterbro: the Mission“, “my favorite San Francisco neighborhoods“, “Alcatraz“, “Best View Of San Francisco And Treasure Island Flea Market“, “Biking San Francisco and Golden Gate Bridge” og “Summer in San Francisco with kids“.

Læs tips til endagsture hvor man slipper for byens berømte sommertåge: Muir Woods“, “Berkeley Campus Life” og “Alameda Antique Flea Market“. Selv om man ikke kan være sikker på at slippe for tågen, så ville jeg alligevel besøge strandbyerne Stinson Beach og Santa Cruz, som du kan læse om her.

Læs tips til todagsture væk fra sommertågen: “Gold Country“, “Sea Ranch“, “Yosemite” og “Gold Country and High Sierra Mountains“. Vi elsker også at leje et hus via vrbo.com midt i skoven omringet af Redwoodtræer eller ved en flod, hvor vi  sejler kano- og kajakture ved Russian River og Sonoma (men disse favoritdestinationer mangler jeg desværre at skrive blogindlæg om).

Enjoy!

Fun American Family Experience: The Rodeo!

DSC04056

Hvor er jeg bare glad for, at vi kom afsted: Livermore Rodeo var en af vores sjoveste og mest amerikanske oplevelser! Børnene var betagede af showet, og jeg satte Texas eller Tennesse tilbage på “must visit” listen efter en eftermiddag omgivet af country musik gjaldende ud af højtalere og lækker tøjstil med cowboystøvler- og hatte. Tænk TV-serien Nashville med piger med løsthængende bølget hår og kjoler tilsat cool cowboystøvler og mænd med cowboyhatte og kæmpe bæltespænder med horn.

j8t6k5-l-610x610-dress-hat-country-country+style-country+dress-country+girl-lace+country+girl+outfit-western+boots-boots

Højdepunkterne ved selve rodeo showet:

  • Sådan ser det ud, når verdens 6. bedste indfanger en kalv på ni sekunder. I øvrigt vandt kalven oftest, fordi den pilede afsted til stor glæde for publikum.

  • Sådan ser det ud, når en professionel cowboy rider på en utæmmet hest. Damn.

  • Disciplinen “wild cow milking”?!? WTF?

DSC04068

  • Vi stod alle op, da nationalsangen blev sunget og udført på døvesprog; lokale krigsveteraner fra Vietnam og Korea blev hyldet; miss Livermore 2015 blev kåret. Oh yes they did!

DSC04053

  • Indtagelse af alkohol i det offentlige rum — bort set fra New Orleans og Las Vegas — er forbudt i USA. Amerikanere ville blive rystet over gadebilledet i København! Men til rodeo er det åbenbart helt cool. Mange rendte rundt med en øl elle en drink på trods af 35+ grader allerede tidligt på eftermiddagen, og alle steder var der skiltet med “no drinking and driving”, selv på billetterne.
  • Dyrevelfærdsmæssigt. Bum, bum. Alle dyr så velplejede ud. Vi havde måske lidt ondt af de kalve, som blev indfanget og bundet. Men vi følte os ikke indignerede på noget tidspunkt, fordi aktiviteterne maks varede i et minut, og at alle dyr blev sluppet løst igen med det samme.
  • Hjemme igen er jeg helt glad for den kølige San Francisco sommer med overskyet formiddag og sol efter kl. 15 (i vores bydel). Phew der er varmt udenfor San Francisco!

Sea Ranch In NorCal And Lifelong Friendships

Det allerbedste ved Californien er adgangen til fænomenale, meget forskellige naturoplevelser. Langs kysten i Syd Californien nyder vi varme, surfer stemning, kridhvide strande, delfiner og golde bjerge. Langs kysten i Nord Californien nyder vi sælkolonier, klipper, vind, skove, redwood træer, vinmarker og grøn natur. I Nordcalifornien kan man være (u)heldig at møde både bjørne og pumaer, og man skal sørge for at holde sin dør lukket, for ellers sniger vaskebjørne sig ind i huset på jagt efter mad. Den nordcaliforniske kyst huser også de dødelige “sneaker waves”, som uden varsel oversvømmer strand og tager strandgæster med ud i det voldsomme Stillehav.

Sea Ranch ligger godt tre timers kørsel fra San Francisco og er mest kendt for sine arkitektoniske huse og en sælkoloni. Vi var så heldige at være der i april, midt i de to uger hvor der fødes sælunger.

DSC03844

DSC03837 Ligesom vi i Danmark spiser røget fisk, rejer, stenbidder rogn og rødspætter, spiser vi i Californien dungeness crab og poke (hawainsk rå fisk i forskellige marinader). Som gravid må jeg undvære poke, men heldigvis har jeg fundet mig en ny lokal favorit delikatesse. Kombinationen af friskfanget dampet dungeness crab med vandmelon salat med gedeost og græskarkarner er “to die for”. DSC03824

Sidste weekend var vi så heldige at have selskab af min ældste bedste veninde og hendes familie I Sea Ranch. Det perfekte match.

DSC03861 Min smukke veninde (til højre på billedet) er nok min eneste veninde, som virkelig kan sætte sig ind i de bekymringer, jeg har omkring, at mine børn vokser op som expat børn og skal reintegreres i Danmark. Da jeg flyttede tilbage til Danmark som tolvårig efter fire år som expat barn i Frankrig, var hun nemlig den, som tog mig under sin vinge og hjalp mig med at tilpasse mig et dansk børneliv. Hold da op hvor var jeg bare fransk. Og anderledes. På alle måder stak jeg ud i en alder, hvor man helst skulle ligne alle andre. I væremåde og accent var jeg lige så fransk, som mine børn i dag er amerikanske. Men jeg voksede sammen med min nye bedste veninde, og uanset hvor meget jeg i lang tid stak ud, så følte jeg mig tryg. Gid mine børn bliver lige så heldige med sådan en støtte, når de skal reintegreres i et dansk børneliv. Og når de bliver voksne.

Efter hendes besøg har jeg verdens fedeste følelse, fordi hun nu forstår mit liv og de anderledes udfordringer, jeg står med i hverdagen. For eksempel hvordan skolen disciplinerer børnene; hvor led trafikken er; hvor fantastisk og forskellig Californien er bare en times kørsel fra San Francisco. At dele vores amerikanske hverdag og skabe nye minder er at stemple nye minder, som vi senere vil kunne genkalde os, sammen. Der findes ikke noget mere trygt og livsbekræftende end at dele sine tanker, oplevelser, glæder og bekymringer med venner, “who gets it”.

Efter tre år er San Francisco vores hjem. Uden tvivl. Vi nyder vores liv. Sammen med børnene taler jeg meget om, at vi er danskere, og at vi skal flytte “hjem”. Overfor vores amerikanske omgangskreds lægger jeg stor identitet i at være dansk. Men sandheden er, at vi langsomt men sikkert er ved at blive fuldt integreret i USA. Hvis det ikke var for vores danske venskaber, ville vi føle os meget mere splittet. DSC03801 DSC03817 DSC03807