The Magical Three

Før jeg blev mor til tre, mødte jeg i min omgangskreds — dansk som amerikansk — mest den holdning, at barn nummer tre vælter familieliv og overskud. Altid kendte nogen nogle, som var blevet slået helt ud. Kvinder var meget direkte og kritiske, og kun enkelte venner var faktisk positive overfor tanken. De fleste forklarede, at nu følte de sig endelig klar til at få deres liv tilbage, inklusiv at rejse, og det ville de ikke give afkald på. Jeg sætter pris på ærlighed og erfaringsudveksling, for så kan man træffe sine beslutninger på et ordentligt grundlag! Derfor har også jeg lyst til at give mit besyv med i “diskussionen” om barn nummer tre.

Jeg har skrevet meget om det usædvanlige og besværlige i at få tre børn i San Francisco, og hvis vi skulle være blevet boende, havde vi nok ikke fået tre børn. Det er et for stort økonomisk ansvar. Eksempelvis har alene omkostningerne for pasning haft afskåret mange af vores bekendte fra at vende tilbage til arbejdsmarkedet. Personligt har jeg derudover tænkt meget over, om jeg magtede at fordele opmærksomhed og kærlighed til tre børn. Om jeg turde åbne mit hjerte til endnu et barn, med alle de bekymringer som også følger med ansvaret som mor. Men f.eks. folks kommentarer om at føle sig begrænset i at rejse pga. besværlig flyvetur, jetlag, afhængighed af fast rytme for baby eller øgede omkostninger, det kan jeg overhovedet ikke sætte mig ind. Nogle af vores bedste ferier i Asien var sammen med børnene som spæd, hvor vi udnyttede barsel til at tage på seks og otte ugers ferier. Nuvel, ferien bliver selvfølgelig med et anderledes program, men ikke mindre dejlig. På vores første Asien rejse med vores ældste på dengang otte måneder, lærte vi ikke at gå ned på udstyr. Siden dengang — uanset hvor meget thaierne og balineserne grinede af os — har vi haft slæbt rundt på god klapvogn, solskærm, redningsvest, autostol, bæreseler og legetøj. Derudover gav vi hinanden lang snor i forhold til aktiviteter. Og jeg har været alene med børnene — over årene nok sammenlagt flere uger  — fordi min mand drønede afsted på cykel- og dykkerture, hvilket jeg bakkede op om 100 pct. Og når det er nødvendigt at spare, så hutler vi os gerne sammen i en stor seng, og vi kokkererer også primært selv. Nope, jeg ser ikke et tredje barn eller i det hele taget en baby som en forhindring for at komme afsted. (Og husk lige at baby flyver gratis de første to år, og at flyveture — selv de hårde af slagsen med flere mellemlandinger — “bare skal overstås”).

En amerikansk veninde kaldte forleden vores smilende baby for “the magical three”. Og det er jo netop det, han er! Vores familie er kun blevet bedre og stærkere, siden hans ankomst. Og det på trods af at vi ikke savnede noget i vores firesomhed, som vi tværtimod alle fire var bange for at sætte over styr. Men vi voksne følte, at vi havde en masse kærlighed at byde på. Kombinationen med to ældre søskende på nu otte og elleve år har vist sig at være fantastisk. Det at starte “forfra” synes vi er skønt, og manden og jeg er ved barn nummer tre blevet et endnu stærkere team. Vi er meget “mellow” og stresser ikke over, at baby bør kunne det ene eller det andet, for alt er en fase, og det hele går nok alligevel. Alle fire føler vi os helt overvældede af kærlighed til lillebror. Jeg er godt klar over, at karrieren formentlig kommer til at lide under den beslutning. Ligesom vores valg om en udstationering nok også kommer til at skade vores karrierer. Men det er vi begge indstillede på, vi føler os ikke splittede eller bekymrede. Vi tager en dag ad gangen, og job skal tilpasses vores familieliv. Ikke omvendt. Jeg er klar over, at hverdagen bliver barsk med tre børn, sygedage og hver enkel familiemedlems skema. Men den store aldersforskel hjælper meget på den del. Og så håber jeg, at vi i Danmark fortsætter med at takke nej tak til arrangementer i hverdage og weekender, når det bliver en stressfaktor og en energidræner fremfor en “happiness booster”. Den største gave ved vores udlandseventyr har nemlig været al vores familietid inklusiv weekender fri for sociale forpligtelser. At takke nej tak til sociale arrangementer er en vigtig ny disciplin i vores familie, som sætter vores behov over andres potentielle sårede følelser. For hvis “de andre” holder af os, så vil de heller ikke blive sårede over, at vi prioriterer “downtime”. Så bum. Det var mit besyv omkring at få barn nummer tre. Som altid handler den slags diskussioner om, at vi mennesker prioriterer forskelligt i livet. Der findes ikke en “one size fits all”. I vores familieliv var baby nummer tre den bedste gave, vi kunne ønske os; det handlede for os om tilvalg og ikke fravalg, og alle venners og bekendtes ærlige meninger hjalp os med at finde frem til, hvad vi ønsker os af livet.

Santa Monica Longing

Snøft, så er vi hjemme igen. Fra den skønneste ferie, hvor lykkebarometret har været helt oppe at bimle. Vi har gået Santa Monica tynd med børnene på løbehjul og vandret i bjerge med de smukkeste udsigter. Vi boede i vores sædvanlige hotellejlighed (Calmar Hotel and Suites) med meget varm pool og god plads i lejligheden. Alt spillede. Så det var næsten ikke til at holde ud, at vi skulle hjem igen. Temperaturen svingede mellem 28 og 18 grader, og børnene har badet hver dag i hotellets pool. Syd Californien er et af vores “happy places” på linje med Thailand, Bali og Hawaii, og de ferier bliver noget af det, som vi kommer til at savne mest ved Californien.

Men hvorfor mon det føles så hårdt at vende hjem til hverdagen den her gang? Måske er det fordi, at vi føler os så hjemme i Syd Californien. Der kunne vi godt bo! Måske er det fordi, at vi altid tilbringer dagen i Syd Californien udendørs — vejret er solrigt og mildt uden San Franciscos isnende vind. Måske er det en reaktion på, at vores hverdagsliv er blevet hårdere. Baby bliver stadig dybt ulykkelig på køreture, hvilket begrænser min bevægelsesfrihed fuldstændigt. Også sønnens op til tre timers lektier begrænser os fra at lave ting sammen i hverdagen. Måske er det også, fordi vores weekender har været overbooket med fodboldturneringer “out of town”, så der ikke har været tid til fællesoplevelser. For at mildne vores ferie efter-reaktion er vi er allerede i gang med at planlægge næste tur til Syd Californien, og vi har besluttet os for at tage på flere vandreture i weekenderne. Det hjælper på nedturen.

Baby fyldte i øvrigt fire måneder på vores tur. Bort set fra vores køreture, hvor han bliver dybt ulykkelig, klarede han både udflugter og flyveture over al forventning! Han slår alle cuteness rekorder, synes vi, fordi han for det meste er smilende og begejstret — så længe vi har ham i vores arme. Men at lægge ham ned i en barnevogn, en vugge eller i en autostol fungerer altså stadig ikke. Til gengæld er der altid nogle til at holde ham, så bortset fra køreturene udgør det ikke noget problem.

Fejringen af Thanksgiving var hyggelig og er blevet en tradition, vi holder meget af. Til middagen købte vi i år en færdiglavet kalkun, så vi i stedet kunne tilbringe dagen udendørs. Vi indledte middagen med at skiftes til at reflektere over alt det, som vi er taknemlige for. Den liste er lang!

Nedenfor har jeg skriblet og indsat billeder om nogle af de aktiviteter, som vi prøvede i den her omgang. Hvis du søger på syd californien på bloggen kan du finde andre aktiviteter og tips. Man behøver på ingen måde bruge penge på kendte turistmagneter som Disneyland og Universal for at få en god ferie. Alle de aktiviteter, som jeg nævner, er i øvrigt gratis.

Vi tog til Griffith Observatory i LA, som udover et fedt astronomi museum har den vildeste udsigt over LA, bl.a. med udsigt til det ikoniske Hollywood skilt. På vej dertil sørgede vi for at køre udenom motorvejene og i stedet køre gennem spændende kvarterer i LA og Beverly Hills.

IMG_3890

IMG_3891

Vi vandrede i Runyon Canyon inde i LA, som også har den cooleste udsigt over LA og Hollywoodskiltet. Køreturen gennem Hollywood Hills for at nå dertil var utrolig smuk.

IMG_3948

IMG_3949

Vi gik Santa Monica tynd både langs stranden og inde i byen med børnene på løbehjul. Børnene var overekstatiske over at køre på løbehjulene, så glade at jeg endda fik lov til at gå ind i butikker på 3rd street, Montana Avenue og Main Street, uden de blev sure. Det er stort i vores familie!

IMG_3951

IMG_3903-1

Vi kørte til Malibu ad Highway 1 og besøgte The Getty Villa, som er et meget smukt museum med græsk og romersk kunst. Man går rundt både inden- og udendørs.

IMG_3972

Kombinationen af strand, bjerge og byliv i Syd Californien opfylder hele familiens behov. Næste gang runder vi nok Disneyland igen, hvilket vi altid sørger for at gøre i de mindst travle perioder. F.eks. her kan du tjekke statistik for de bedste tidspunkter at besøge Disneyland på.

Fall Break In Cozy Capitola

IMG_3402

Supermor! Da jeg ikke har andre voksne at highfive, må jeg lige dele på bloggen, hvor sej jeg er. Jeg har spenderet to fulde dage alene med børnene på vellykket efterårsferie i Capitola, da manden desværre måtte arbejde i San Francisco. På trods af en to måneder gammel pjevset baby, som enten skal ammes, sove på mig mens jeg ligger HELT STILLE eller holdes i bevægelse i mine arme eller i en bæresele, har vi haft to skønne dage med hyggelige projekter og oplevelser. Vi har været på stranden, gået dags- og aftenture med de store på løbehjul og baby i viklen og hygget os derhjemme. Uden at jeg er sprunget i luften, når børnenes høje stemmer har vækket baby, eller baby efter hårdt arbejde endelig er klar til at komme ud af døren og de store liiiige skal dø i minecraft/vise mig noget sjovt på youtube/finde deres sko/ikke gider gå tur alligevel. Og uden at jeg er dejset om af udmattelse. Cyber highfive til mig! Godt at alene-mor-perioden slutter lige om lidt…

Men det er heller ikke svært at hygge sig i så perfekte omgivelser. Vi ELSKER den her type ferie! Capitola ligger to timers kørsel fra San Francisco og har den hyggeligste lille bykerne og smukkeste strand, hvor man lige nu kan spotte hvaler. Vi bor i et hus lige ud til en flod med egne kajakker. Det tager kun fem minutter at gå til by og strand. Capitola ligger ti minutters kørsel fra Santa Cruz, og vi startede ferien — hele familien — med en tur på “the boardwalk” (som er tivoli, bare ved stranden). I oktober er her så varmt, at børnene har badet, uden våddragter! Eneste minus ved Capitola er, at vi ikke har opdaget den her ferieperle noget før og de høje overnatningspriser (som vi retfærdiggør at spendere fordi vi ikke har været på sommerferie i år).

Jeg vil lade billederne tale for sig selv.

DSC04375

DSC04354

DSC04378

DSC04382

IMG_3376

… Og I skal da lige have et billed af et af vores små indendørs projekter. Det startede som et top ambitiøst projekt, hvor børnene skændtes som et gammelt ægtepar, når huset væltede, eller glasuren drillede. Så trådte jeg til, og det blev ikke meget pænere. Til sidst tudede vi af grin over vores mislykkede projekt, som vi postede på Instagram med hashtagget #nailedit. Man skulle nok have været der, men vi griner stadig :-)

DSC04351

More San Francisco Getaway Tips

DSC03381

På billedet Joshua Tree National Park.

Vi er netop hjemkommet fra to dejlige dage i Napa, hvor vi har svømmet i pool og hygget i 30 graders varme. Havde jeg været mobil, ville vi være taget på kanotur og vandretur i en af Napas mange fantastiske parker. Napa (mest kendt for sin vinproduktion) ligger mindre end en times kørsel fra San Francisco, men er en helt anden verden. Sådan er Californien: anderledes natur, kultur og temperatur er altid indenfor kort rækkevidde, året rundt. Fordi der er run på mine indlæg med rejsetips i øjeblikket, skal I ikke snydes for en spot-on oversigt fra lokalavisen San Francisco Chronicle over forslag til ture i Californien rettet mod børnefamilier, men som kan bruges af alle. Vi har været de fleste foreslåede steder i artiklen, og de få, vi ikke har været, står på vores must visit liste. Virkelig god oversigt, som rammer vores bedste ture!

Læs artiklen “30 places every California kid should see before growing upher.

Af artiklens 30 forslag vil jeg særligt anbefale:

  • Yosemite (på bloggen bl.a. her)
  • Columbia State Historic Park (på bloggen her, landsby i Gold Country, som er som en kopi af det lille hus på prærien, hvor man kan grave efter guld. Parken er gratis!)
  • Jack London State Historic Park (Sonoma)
  • Muir Woods, Mill Valley (på bloggen her, redwood træer på den anden side af Golden Gate Bridge)
  • Gåtur over Golden Gate Bridge (indlæg om cykling over broen her)
  • Alcatraz til de større børn, som forstår engelsk (på bloggen her)
  • Santa Cruz boardwalk (tivoli ved stranden, på bloggen bl.a. her)
  • Big Sur ved bl.a. Point Lobos (på bloggen her)
  • La Brea Tarpits, LA (på bloggen her, parken er gratis)
  • Joshua Tree National Park (på bloggen her)
  • San Diego Zoo (nok verdens bedste zoo)
  • Lassen Volcanic National Park (vi har ikke været der endnu, men den er på vores must visit liste!)
  • Ikke på listen, men én af vores yndlingsudflugter: hvalture!! (på bloggen bl.a. her og her).
  • Ikke på listen, men én af vores yndlingsudflugter: kanoture ved Russian River, Napa eller Sonoma.

De forslag, du kan springe over, er Hearst Castle, og i Sacramento skal du bevæge dig direkte til den gamle bydel (som ligner New Orleans), og vi foretrækker oplevelser i kystbyerne i SoCal fremfor at bruge tid i Palm Springs, så derfor foreslår jeg at tage til Joshua Tree National Park som endagstur.

… Jeg kan ikke vente med at få overstået den her graviditet, så vi kan komme i gang med at udforske Californien igen! I øvrigt er det nemt at gå helt galt i byen med køreafstande herovre. Et tip er at google: “from (…) to (..)” og så tjekke googles resultat, som ofte rammer ok. Men trafik kan man selvfølgelig aldrig helt styre, så sørg for at køre enten før kl. 7 om morgenen eller efter kl. 9.30 på vej ud af San Francisco.

Other Big Island Highlights

Verdens eneste lavasø som man kan studere med det bare øje (uden at være professionel lava jæger). Lavasøen havde kun eksisteret i syv dage, da vi var der, og den forventes at forsvinde igen.

DSC03988

DSC03987

En lavasø er en åben vulkankrater, hvor den smeltede lava holder sig flydende mere eller mindre hele tiden og afgasser sig. “Now I can just lie down and die” sagde en begejstret park ranger. Hele livet havde han jagtet lava, og højdepunktet for ham var, da lavafloden opstod en uge tidligere i Halema’uma’u krateret, hvor almindelige dødelige kan se lavaen sprutte op og ned på en kilometers afstand. De fire øvrige lavafloder i verden findes i Ethiopen, Congo, Antarctica og Chile. Taknemlighed er den følelse, vi alle fire er fulde af. Wow. We were there!

Snorkling med fisk og skildpadder. 

DSC04031

DSC04029

Det fede ved Hawaii er, at man kan se fisk og skildpadder allerede en meter fra stranden, hvor man endda kan bunde. Det var det fineste øjeblik at opleve vores yngste tage et giga tigerspring og gå fra at nægte at prøve at svømme eller få hovedet under vandet til at snorkle længere svømmeture med os (iført redningsvest) og opleve både skildpadder og fisk helt tæt på.

DSC04037

DSC04005

Så meget kryb.

Vi elsker de mange firben på Hawaii, og vi fik ikke et eneste myggestik. Noget, som jeg absolut ikke kommer til at savne fra Hawaii, er et overtal af kæmpe flyvende kakerlakker både udenfor og indendørs. En af dem fløj ned i min kavalergang, mens jeg stod og børstede tænder. Uforberedt. Jeg viftede panisk med min bluse, mens jeg lavede halvkvalte lyde med tandpastaskum frådende ud af munden. I tiden derefter var jeg på vagt, hele tiden :-) Urgh!

Friske blomsterkranse.

DSC04003

Kona kaffe.

DSC04001

Fantastisk natur. Fra golde lavalandskaber til jungle til smukke eventyrlige træer.

DSC04004

Snapshots From The Big Island, Hawaii

Aloha! Hawaii er en masse, meget forskellige øer, som det umiddelbart kan være svært at vælge imellem. Vi foretrækker Kona-området på Big Island fremfor øen Maui, fordi Kona har færre turister og for eksempel ingen tårnhøje, kæmpe hoteller langs strandkanten med et overtal af amerikanere i pensionsalderen. Men. Selv om Maui var lidt for charterferie agtig for os, satte vi til gengæld pris på adgangen til shopping og gode restauranter (nærmest ikke eksisterende i Kona), cool surferbyer (Big Island’s surfingkultur når ikke Maui til sokkeholderne) og fænomenale naturoplevelser, som er grønnere og anderledes end naturen på Big Island. Hvis vi skulle til Hawaii igen, ville vi nok vælge Big Island igen eller øen Kau’i, som er kendt for dens laid back surferstemning.

Lidt stemningsbilleder herfra:

Hapuna Beach. Vores yndlingsstrand med kridhvid strand, snorkling med skildpadder, azurblåt vand og lava klippesten. Under vores sidste ferie så vi en pukkelhval springe op af vandet.  DSC03888

DSC03895 Lava landskaber langs øens veje. Som minder mig om abernes planet.

DSC03896 Skildpadder alle vegne. Selv i vandet og på lava klipperne lige foran vores bolig. Man skal bare kigge godt efter. DSC03912 DSC03917 DSC03942 DSC03921 Bølgeskvulp og strand lige foran vores hus. Nedenfor ses udsigten fra vores soveværelse, som ligger i første række til stranden. Så fedt. Men jeg blev dog noget rystet, da husets informationsmateriale advarede mod tsunamier, som desværre ikke er ukendte i området. Gisp, det havde jeg helt fortrængt fra vores sidste besøg.  DSC03949 Vi plejer at føjte rundt på øen, som byder på fantastiske oplevelser og natur. Men på grund af min graviditet har vi indtil videre hængt mest ud ved vores hus. Jeg kan virkelig anbefale Keahou Racket and Surf Club på grund af de dejlige huse (vi bor i et townhouse) og direkte adgang til hav (minus badning), pool og tennisbaner til en favorabel pris. Vi slapper af, bader, (resten af familien) spiller tennis, vi griller hver aften, spiser aftensmad med udsigt til havet og mæsker os i de bedste avocadoer, papaya og vandmeloner, vi nogensinde har smagt med lokal Kona kaffe til os voksne. Heldigvis har vi fået oplevet meget af øen under vores første besøg, så vi føler ikke, at vi går glip af noget. Næsten.

Jeg har heldigvis fået det bedre, og planen er at køre til flere favoritstrande og historiske områder på øen. Vi har en enkel ny oplevelse på to-do listen, som endda skulle være øens bedste oplevelse, nemlig et besøg til Hawaii Volcanoes National Park, som er USA’s eneste nationalpark med en aktiv vulkan. Vi glæder os!   

Chilling In Dreamy, Cool Santa Monica

Blændende sol, 27 grader, kridhvid sandstrand, fed stemning, cool shoppe- og cafemiljø og vandreture i smukke bjerge. Der skal vi tilbage! Turen har føltes ekstra fed, fordi vi for første gang byttede en ni timers køretur ud med en enkel times flyvetur fra San Francisco og en halv times ustresset kørsel fra LA lufthavnen til Santa Monica. Havde det ikke været for mandens arbejde og en tur til Santa Monica Mountains, havde vi ikke behøvet en bil, da vi har gået til alting.

DSC03733

DSC03762

DSC03785

Vi vil for evigt længes efter Santa Monicas strandområde, som byder på people watching, grønne arealer med fodbold og basketball, strandcafeer direkte i sandet, volleyball baner, surfere (hvis niveau ikke giver præstationsangst) og en bred kilometerlang kridhvid strand, som er travl på venstre side af Santa Monica Pier og dejlig rolig på højre siden af molen. På strandpromenaden bliver der gået, løbet, cyklet, rollerbladet og skateboardet. Sikke en fantastisk stemning både dag og aften!

photo-19

DSC03748

Bylivet er spændende, og vi lavede en masse stop i stemningsfyldte cafeer og fede butikker. Hele familien er smask forelskede i Main Street, som har en newyorker stemning over sig med unikke butikker, juicebarer, spa’er, yogastudier og stemningsfyldte oaser af cafeer og restauranter.

photo-17

photo-18

Third Street (turistgaden) er også sjov, fordi den ligesom en god strøgtur byder på de store kædebutikker, people watching, gademusikanter og god stemning.

DSC03750

Klassisk. Han smed sit sværd hen til datteren, da vi gik forbi, så det var lidt svært at ignorere. Datteren gad egentlig ikke, men hun var høflig, vi fik et billede og han en dollar.

DSC03732

Vi fik endda badet i hotellets pool, alle fire, hvilket vi sjældent kan bliver overtalt til i Californien. Men når poolen er meget varm, gider vi godt. Hotellet hed Calmar Hotel Suites, var rimelig “basic”, men vi havde masser af plads og eget køkken, som fungerede perfekt. Hotellet lå i mindre end ti minutters gåafstand til strand og Third Street. Men puha hotelpriserne i Santa Monica er godt nok skruet op i forhold til resten af Syd Californien, og ved det her hotel skal man huske at lægge både parkering og wifi oveni.

Vi kørte tyve minutter til Santa Monica bjergene og vandrede i smukke Temescal Canyon Gateway Park, hvor vi havde håbet at løbe ind i kendisser, som ofte spottes på netop disse kanter. Desværre genkendte vi ikke nogen, men vi mødte til gengæld den her slange, som vi troede var giftig, men viste sig “bare” at være en snog.

DSC03791

Parken var smuk med grønne træer og buske, hvilket vi ikke har været vant til på grund af tørken. Selv om det ikke har regnet nok til at komme den alvorlige tørke i Californien til livs, oplever vi, at Californien er grønnere end nogensinde i de tre år, vi har boet her.

DSC03781

DSC03789

Udenfor indgangen til parken, i Santa Monica, Brentwood og Beverly Hills er det sjovt at glo på solbrune, slanke mennesker, fede biler og kæmpe huse gemt bag jerngitre.

Så er vores batterier ladet op igen. Altså næsten. På vej ned under vores vandretur — seks timer før vores hjemflyvning — forvred jeg min fod i så slem en grad, at jeg endte med at måtte transporteres rundt i kørestol i lufthavnen. Suk. Det var som at blive kastet tilbage til “flovealderen”, mens jeg grimmede mig over at blive rullet rundt af en lufthavnsansat, nedgloet af nysgerrige blikke fra fremmede og bekymrede blikke fra mine børn. To dage efter kunne jeg heldigvis støtte på min fod igen og endda køre bil, fire dage efter går det markant bedre. Men en forvredet fod passer på ingen måde med arbejde og dejligt besøg fra Danmark! Heldigvis fejler humør og gåpåmod ingenting ovenpå vores dejlige ferie, det går stadig fremad!

… Jeg har travlt med mit nye arbejde, men mit indlæg om livet som “housewife” er på trapperne!