More San Francisco Getaway Tips

DSC03381

På billedet Joshua Tree National Park.

Vi er netop hjemkommet fra to dejlige dage i Napa, hvor vi har svømmet i pool og hygget i 30 graders varme. Havde jeg været mobil, ville vi være taget på kanotur og vandretur i en af Napas mange fantastiske parker. Napa (mest kendt for sin vinproduktion) ligger mindre end en times kørsel fra San Francisco, men er en helt anden verden. Sådan er Californien: anderledes natur, kultur og temperatur er altid indenfor kort rækkevidde, året rundt. Fordi der er run på mine indlæg med rejsetips i øjeblikket, skal I ikke snydes for en spot-on oversigt fra lokalavisen San Francisco Chronicle over forslag til ture i Californien rettet mod børnefamilier, men som kan bruges af alle. Vi har været de fleste foreslåede steder i artiklen, og de få, vi ikke har været, står på vores must visit liste. Virkelig god oversigt, som rammer vores bedste ture!

Læs artiklen “30 places every California kid should see before growing upher.

Af artiklens 30 forslag vil jeg særligt anbefale:

  • Yosemite (på bloggen bl.a. her)
  • Columbia State Historic Park (på bloggen her, landsby i Gold Country, som er som en kopi af det lille hus på prærien, hvor man kan grave efter guld. Parken er gratis!)
  • Jack London State Historic Park (Sonoma)
  • Muir Woods, Mill Valley (på bloggen her, redwood træer på den anden side af Golden Gate Bridge)
  • Gåtur over Golden Gate Bridge (indlæg om cykling over broen her)
  • Alcatraz til de større børn, som forstår engelsk (på bloggen her)
  • Santa Cruz boardwalk (tivoli ved stranden, på bloggen bl.a. her)
  • Big Sur ved bl.a. Point Lobos (på bloggen her)
  • La Brea Tarpits, LA (på bloggen her, parken er gratis)
  • Joshua Tree National Park (på bloggen her)
  • San Diego Zoo (nok verdens bedste zoo)
  • Lassen Volcanic National Park (vi har ikke været der endnu, men den er på vores must visit liste!)
  • Ikke på listen, men én af vores yndlingsudflugter: hvalture!! (på bloggen bl.a. her og her).
  • Ikke på listen, men én af vores yndlingsudflugter: kanoture ved Russian River, Napa eller Sonoma.

De forslag, du kan springe over, er Hearst Castle, og i Sacramento skal du bevæge dig direkte til den gamle bydel (som ligner New Orleans), og vi foretrækker oplevelser i kystbyerne i SoCal fremfor at bruge tid i Palm Springs, så derfor foreslår jeg at tage til Joshua Tree National Park som endagstur.

… Jeg kan ikke vente med at få overstået den her graviditet, så vi kan komme i gang med at udforske Californien igen! I øvrigt er det nemt at gå helt galt i byen med køreafstande herovre. Et tip er at google: “from (…) to (..)” og så tjekke googles resultat, som ofte rammer ok. Men trafik kan man selvfølgelig aldrig helt styre, så sørg for at køre enten før kl. 7 om morgenen eller efter kl. 9.30 på vej ud af San Francisco.

More Insider Tips To The Foggy San Francisco Summer

Fortvivl ikke, selv på en tåget dag har San Francisco masser at byde på! Nedenfor indlægget har jeg samlet links til alle mine gamle indlæg med tips til San Francisco og ture ud af byen, væk fra tågen.

Men først skal I lige have en ny omgang friske tips til San Francisco: 

Gå en tur med start ved Marina Blv. og Fillmore St med retning mod Golden Gate Bridge. De lokale ses i fitness tøj, hvor de går tur med deres hunde, cykler eller løber en tur til en fantastisk udsigt over Golden Gate Bridge og Alcatraz.

DSC03711

Byens flotteste vandretur ligger ved “Land’s End“, som har byens smukkeste udsigt over Golden Gate Bridge. Og parkering er gratis!

landsend

lands_end_labyrinth_sunset_pano2

The Slanted Door ved Embarcadero er en af byens mest hypede restauranter (vietnamesisk) med flere måneders ventetid. Men, men. Et insider tip er, at man kan møde op uden reservation og skrive sig op til at spise i baren. Vi ventede kun en halv time på en fredag aften, og jeg synes baren er meget hyggeligere end selve restauranten.

City Lights Bookstore i byens italienske kvarter North Beach er ikke nogen hemmelighed, tværtimod. Men den er værd at nævne for dens specielle bogudvalg, og fordi byen lider af akut mangel på boghandler, da byens beboere shopper deres bøger på Amazon. City Lights udgiver selv bøger og er et fantastisk sted at finde skønlitterære bøger med base i San Francisco og resten af Californien.

Links til gamle indlæg:

Læs flere insider tips til San Francisco:spots for self pampering”, “San Francisco’s Vesterbro: the Mission“, “my favorite San Francisco neighborhoods“, “Alcatraz“, “Best View Of San Francisco And Treasure Island Flea Market“, “Biking San Francisco and Golden Gate Bridge” og “Summer in San Francisco with kids“.

Læs tips til endagsture hvor man slipper for byens berømte sommertåge: Muir Woods“, “Berkeley Campus Life” og “Alameda Antique Flea Market“. Selv om man ikke kan være sikker på at slippe for tågen, så ville jeg alligevel besøge strandbyerne Stinson Beach og Santa Cruz, som du kan læse om her.

Læs tips til todagsture væk fra sommertågen: “Gold Country“, “Sea Ranch“, “Yosemite” og “Gold Country and High Sierra Mountains“. Vi elsker også at leje et hus via vrbo.com midt i skoven omringet af Redwoodtræer eller ved en flod, hvor vi  sejler kano- og kajakture ved Russian River og Sonoma (men disse favoritdestinationer mangler jeg desværre at skrive blogindlæg om).

Enjoy!

Fun American Family Experience: The Rodeo!

DSC04056

Hvor er jeg bare glad for, at vi kom afsted: Livermore Rodeo var en af vores sjoveste og mest amerikanske oplevelser! Børnene var betagede af showet, og jeg satte Texas eller Tennesse tilbage på “must visit” listen efter en eftermiddag omgivet af country musik gjaldende ud af højtalere og lækker tøjstil med cowboystøvler- og hatte. Tænk TV-serien Nashville med piger med løsthængende bølget hår og kjoler tilsat cool cowboystøvler og mænd med cowboyhatte og kæmpe bæltespænder med horn.

j8t6k5-l-610x610-dress-hat-country-country+style-country+dress-country+girl-lace+country+girl+outfit-western+boots-boots

Højdepunkterne ved selve rodeo showet:

  • Sådan ser det ud, når verdens 6. bedste indfanger en kalv på ni sekunder. I øvrigt vandt kalven oftest, fordi den pilede afsted til stor glæde for publikum.

  • Sådan ser det ud, når en professionel cowboy rider på en utæmmet hest. Damn.

  • Disciplinen “wild cow milking”?!? WTF?

DSC04068

  • Vi stod alle op, da nationalsangen blev sunget og udført på døvesprog; lokale krigsveteraner fra Vietnam og Korea blev hyldet; miss Livermore 2015 blev kåret. Oh yes they did!

DSC04053

  • Indtagelse af alkohol i det offentlige rum — bort set fra New Orleans og Las Vegas — er forbudt i USA. Amerikanere ville blive rystet over gadebilledet i København! Men til rodeo er det åbenbart helt cool. Mange rendte rundt med en øl elle en drink på trods af 35+ grader allerede tidligt på eftermiddagen, og alle steder var der skiltet med “no drinking and driving”, selv på billetterne.
  • Dyrevelfærdsmæssigt. Bum, bum. Alle dyr så velplejede ud. Vi havde måske lidt ondt af de kalve, som blev indfanget og bundet. Men vi følte os ikke indignerede på noget tidspunkt, fordi aktiviteterne maks varede i et minut, og at alle dyr blev sluppet løst igen med det samme.
  • Hjemme igen er jeg helt glad for den kølige San Francisco sommer med overskyet formiddag og sol efter kl. 15 (i vores bydel). Phew der er varmt udenfor San Francisco!

Other Big Island Highlights

Verdens eneste lavasø som man kan studere med det bare øje (uden at være professionel lava jæger). Lavasøen havde kun eksisteret i syv dage, da vi var der, og den forventes at forsvinde igen.

DSC03988

DSC03987

En lavasø er en åben vulkankrater, hvor den smeltede lava holder sig flydende mere eller mindre hele tiden og afgasser sig. “Now I can just lie down and die” sagde en begejstret park ranger. Hele livet havde han jagtet lava, og højdepunktet for ham var, da lavafloden opstod en uge tidligere i Halema’uma’u krateret, hvor almindelige dødelige kan se lavaen sprutte op og ned på en kilometers afstand. De fire øvrige lavafloder i verden findes i Ethiopen, Congo, Antarctica og Chile. Taknemlighed er den følelse, vi alle fire er fulde af. Wow. We were there!

Snorkling med fisk og skildpadder. 

DSC04031

DSC04029

Det fede ved Hawaii er, at man kan se fisk og skildpadder allerede en meter fra stranden, hvor man endda kan bunde. Det var det fineste øjeblik at opleve vores yngste tage et giga tigerspring og gå fra at nægte at prøve at svømme eller få hovedet under vandet til at snorkle længere svømmeture med os (iført redningsvest) og opleve både skildpadder og fisk helt tæt på.

DSC04037

DSC04005

Så meget kryb.

Vi elsker de mange firben på Hawaii, og vi fik ikke et eneste myggestik. Noget, som jeg absolut ikke kommer til at savne fra Hawaii, er et overtal af kæmpe flyvende kakerlakker både udenfor og indendørs. En af dem fløj ned i min kavalergang, mens jeg stod og børstede tænder. Uforberedt. Jeg viftede panisk med min bluse, mens jeg lavede halvkvalte lyde med tandpastaskum frådende ud af munden. I tiden derefter var jeg på vagt, hele tiden :-) Urgh!

Friske blomsterkranse.

DSC04003

Kona kaffe.

DSC04001

Fantastisk natur. Fra golde lavalandskaber til jungle til smukke eventyrlige træer.

DSC04004

Sea Ranch In NorCal And Lifelong Friendships

Det allerbedste ved Californien er adgangen til fænomenale, meget forskellige naturoplevelser. Langs kysten i Syd Californien nyder vi varme, surfer stemning, kridhvide strande, delfiner og golde bjerge. Langs kysten i Nord Californien nyder vi sælkolonier, klipper, vind, skove, redwood træer, vinmarker og grøn natur. I Nordcalifornien kan man være (u)heldig at møde både bjørne og pumaer, og man skal sørge for at holde sin dør lukket, for ellers sniger vaskebjørne sig ind i huset på jagt efter mad. Den nordcaliforniske kyst huser også de dødelige “sneaker waves”, som uden varsel oversvømmer strand og tager strandgæster med ud i det voldsomme Stillehav.

Sea Ranch ligger godt tre timers kørsel fra San Francisco og er mest kendt for sine arkitektoniske huse og en sælkoloni. Vi var så heldige at være der i april, midt i de to uger hvor der fødes sælunger.

DSC03844

DSC03837 Ligesom vi i Danmark spiser røget fisk, rejer, stenbidder rogn og rødspætter, spiser vi i Californien dungeness crab og poke (hawainsk rå fisk i forskellige marinader). Som gravid må jeg undvære poke, men heldigvis har jeg fundet mig en ny lokal favorit delikatesse. Kombinationen af friskfanget dampet dungeness crab med vandmelon salat med gedeost og græskarkarner er “to die for”. DSC03824

Sidste weekend var vi så heldige at have selskab af min ældste bedste veninde og hendes familie I Sea Ranch. Det perfekte match.

DSC03861 Min smukke veninde (til højre på billedet) er nok min eneste veninde, som virkelig kan sætte sig ind i de bekymringer, jeg har omkring, at mine børn vokser op som expat børn og skal reintegreres i Danmark. Da jeg flyttede tilbage til Danmark som tolvårig efter fire år som expat barn i Frankrig, var hun nemlig den, som tog mig under sin vinge og hjalp mig med at tilpasse mig et dansk børneliv. Hold da op hvor var jeg bare fransk. Og anderledes. På alle måder stak jeg ud i en alder, hvor man helst skulle ligne alle andre. I væremåde og accent var jeg lige så fransk, som mine børn i dag er amerikanske. Men jeg voksede sammen med min nye bedste veninde, og uanset hvor meget jeg i lang tid stak ud, så følte jeg mig tryg. Gid mine børn bliver lige så heldige med sådan en støtte, når de skal reintegreres i et dansk børneliv. Og når de bliver voksne.

Efter hendes besøg har jeg verdens fedeste følelse, fordi hun nu forstår mit liv og de anderledes udfordringer, jeg står med i hverdagen. For eksempel hvordan skolen disciplinerer børnene; hvor led trafikken er; hvor fantastisk og forskellig Californien er bare en times kørsel fra San Francisco. At dele vores amerikanske hverdag og skabe nye minder er at stemple nye minder, som vi senere vil kunne genkalde os, sammen. Der findes ikke noget mere trygt og livsbekræftende end at dele sine tanker, oplevelser, glæder og bekymringer med venner, “who gets it”.

Efter tre år er San Francisco vores hjem. Uden tvivl. Vi nyder vores liv. Sammen med børnene taler jeg meget om, at vi er danskere, og at vi skal flytte “hjem”. Overfor vores amerikanske omgangskreds lægger jeg stor identitet i at være dansk. Men sandheden er, at vi langsomt men sikkert er ved at blive fuldt integreret i USA. Hvis det ikke var for vores danske venskaber, ville vi føle os meget mere splittet. DSC03801 DSC03817 DSC03807

Chilling In Dreamy, Cool Santa Monica

Blændende sol, 27 grader, kridhvid sandstrand, fed stemning, cool shoppe- og cafemiljø og vandreture i smukke bjerge. Der skal vi tilbage! Turen har føltes ekstra fed, fordi vi for første gang byttede en ni timers køretur ud med en enkel times flyvetur fra San Francisco og en halv times ustresset kørsel fra LA lufthavnen til Santa Monica. Havde det ikke været for mandens arbejde og en tur til Santa Monica Mountains, havde vi ikke behøvet en bil, da vi har gået til alting.

DSC03733

DSC03762

DSC03785

Vi vil for evigt længes efter Santa Monicas strandområde, som byder på people watching, grønne arealer med fodbold og basketball, strandcafeer direkte i sandet, volleyball baner, surfere (hvis niveau ikke giver præstationsangst) og en bred kilometerlang kridhvid strand, som er travl på venstre side af Santa Monica Pier og dejlig rolig på højre siden af molen. På strandpromenaden bliver der gået, løbet, cyklet, rollerbladet og skateboardet. Sikke en fantastisk stemning både dag og aften!

photo-19

DSC03748

Bylivet er spændende, og vi lavede en masse stop i stemningsfyldte cafeer og fede butikker. Hele familien er smask forelskede i Main Street, som har en newyorker stemning over sig med unikke butikker, juicebarer, spa’er, yogastudier og stemningsfyldte oaser af cafeer og restauranter.

photo-17

photo-18

Third Street (turistgaden) er også sjov, fordi den ligesom en god strøgtur byder på de store kædebutikker, people watching, gademusikanter og god stemning.

DSC03750

Klassisk. Han smed sit sværd hen til datteren, da vi gik forbi, så det var lidt svært at ignorere. Datteren gad egentlig ikke, men hun var høflig, vi fik et billede og han en dollar.

DSC03732

Vi fik endda badet i hotellets pool, alle fire, hvilket vi sjældent kan bliver overtalt til i Californien. Men når poolen er meget varm, gider vi godt. Hotellet hed Calmar Hotel Suites, var rimelig “basic”, men vi havde masser af plads og eget køkken, som fungerede perfekt. Hotellet lå i mindre end ti minutters gåafstand til strand og Third Street. Men puha hotelpriserne i Santa Monica er godt nok skruet op i forhold til resten af Syd Californien, og ved det her hotel skal man huske at lægge både parkering og wifi oveni.

Vi kørte tyve minutter til Santa Monica bjergene og vandrede i smukke Temescal Canyon Gateway Park, hvor vi havde håbet at løbe ind i kendisser, som ofte spottes på netop disse kanter. Desværre genkendte vi ikke nogen, men vi mødte til gengæld den her slange, som vi troede var giftig, men viste sig “bare” at være en snog.

DSC03791

Parken var smuk med grønne træer og buske, hvilket vi ikke har været vant til på grund af tørken. Selv om det ikke har regnet nok til at komme den alvorlige tørke i Californien til livs, oplever vi, at Californien er grønnere end nogensinde i de tre år, vi har boet her.

DSC03781

DSC03789

Udenfor indgangen til parken, i Santa Monica, Brentwood og Beverly Hills er det sjovt at glo på solbrune, slanke mennesker, fede biler og kæmpe huse gemt bag jerngitre.

Så er vores batterier ladet op igen. Altså næsten. På vej ned under vores vandretur — seks timer før vores hjemflyvning — forvred jeg min fod i så slem en grad, at jeg endte med at måtte transporteres rundt i kørestol i lufthavnen. Suk. Det var som at blive kastet tilbage til “flovealderen”, mens jeg grimmede mig over at blive rullet rundt af en lufthavnsansat, nedgloet af nysgerrige blikke fra fremmede og bekymrede blikke fra mine børn. To dage efter kunne jeg heldigvis støtte på min fod igen og endda køre bil, fire dage efter går det markant bedre. Men en forvredet fod passer på ingen måde med arbejde og dejligt besøg fra Danmark! Heldigvis fejler humør og gåpåmod ingenting ovenpå vores dejlige ferie, det går stadig fremad!

… Jeg har travlt med mit nye arbejde, men mit indlæg om livet som “housewife” er på trapperne!

Visiting The Ek Balam Mayan Ruins And Cenote

Bring it on: Siden hjemkomst har jeg også forvredet min ankel (jeg har sat søndag som deadline for et evt. skadestuebesøg), min Mac computer er gået i sort igen (samtidig med at jeg har fået mit første velbetalte job som freelancer), og min bil kræver en ny gearkasse snarest (hvorfor vi skal overveje at købe ny bil til mig). Manden skal samtidig ud at rejse næste uge, så mon ikke om der vanens tro sker flere ulykker i hans fravær.

Til gengæld er min lille datters tilstand heldigvis i betydelig bedring. Så derfor vil jeg stoppe klynkeriet og fortælle om vores spændende tur til Ek Balam. Vores bedste minder fra vores første ferie i Mexico var vores roadtrip til de mayanske pyramidebyer Coba, Chichen Itza, Tulum og den spanske koloniby Valladolid, som jeg har skrevet om her. Nye mayanske byer og ruiner bliver stadig opdaget i junglen, hvilket er fascinerende at tænke på! Vi føler os som Indiana Jones, når vi går rundt i junglen og udforsker ruinerne og de velbevarede pyramider. Det fede ved Yucatan halvøen er, at området er rimelig sikkert, så man kan leje en bil, køre rundt selv og derved undgå turistmasserne. Den her gang valgte vi en tur til det arkæologiske site Ek Balam, fordi det er mindre turistet, og fordi man ligesom i Coba kan kravle rundt på pyramiderne (hvilket ikke er muligt i Chichen Itza og Tulum).

Den planlagte to timers køretur udviklede sig imidlertid til en udfordrende fire timer lang køretur, hvor vi var fuldstændig lost. Vores gps ledte os forkerte veje (når den virkede), og vi kørte gennem små affolkede byer med hunde stående midt på bumlede veje, som vi måtte køre udenom. Ikke rart. Ikke trygt. Vi krydsede ikke en eneste tankstation eller kiosk! Da vi endelig ankom til Ek Balam, var der desværre ankommet andre turister, så vi fik ikke oplevelsen for os selv. Men det var et fedt anbefalelsesværdigt besøg alligevel. Ek Balam var beboet fra 300 f.Kr. og nåede sit højdepunkt 600-900 e.Kr. Da mayerne forlod byen, blev den opslugt af junglen og derfor først opdaget for nyligt (vist nok i 1997) og sidenhen udgraves der stadig i dag pyramider, statuer og andre arkæologiske fund.

DSC03675

DSC03690

DSC03692  DSC03679

DSC03688

Ved Ek Balam ligger også en af Yucatan halvøens tusinder cenoter, som er underjordiske vandhul. Cenoterne blev brugt af mayaerne som offringssted til guderne i underverdenen, og der er derfor udgravet arkæologiske fund som menneskerester og smykker fra offringsritualerne.

DSC03697

DSC03701

På vejen hjem fandt vi heldigvis betalingsvejen, som ledte os tilbage til Puerto Morelos på mindre end to timer. Man kan først komme af vejen (og dermed tilstøde vejen) omkring Cancun og Valladolid, hvilket hverken vores kort på mobil og google map anviste. Vi fik ingen mad hele dagen, da vi ikke krydsede et eneste spisested eller tankstation. Ved cenoten lå der en restaurant, som bestod af et åbent, ualmindeligt beskidt køkken med fluer summende omkring. Så vi klarede os på is og sodavand i stedet (til vores børns store glæde). Så husk mad hjemmefra eller stop i den smukke spanske koloniby Valladolid, som ligger 25 km fra Ek Balam.