Boardwalk And Baywatch In San Diego

IMG_2066

Baywatch live: I to omgange over to dage har vi overværet en kvinde og en mand blive fanget af strømmen i Mission Beach’s kæmpe bølger, hvorefter to livreddere i røde badeshorts kastede sig ud i vandet, den ene padlende på et surfbræt, den anden svømmende med en rød bøje efter sig. Samtidig stimlede strandens gæster sig sammen på stranden, ængsteligt spejdende ud mod redningsaktionen, mens en tredje livredder fra livredder bilen via en megafon beordrede alle op af vandet. Da de nødstedte blev reddet op på strandkanten, liggende på surfbrættet, klappede alle. Seriøst, det var så adrenalin-pumpende cool at opleve. Soundtracket fra Baywatch (hør det her) har sidenhen kørt rundt i mit hoved, hver gang jeg spotter et vagttårn eller en livredderbil.

Som den opmærksomme læser nok allerede har gættet, befinder vi os under varmere himmelstrøg end San Francisco, hvor man til nød bader i våddragt. Vi holder ferie i San Diego, helt præcist i hjertet af Mission Beach. Fra vores lille terrasse har vi udsigt til strand og strandpromenade på den ene side, hvor man kan spotte delfiner.

IMG_2056

Og Belmont Park (et tivoli) og rutsjebanen The Giant Dipper bygget i 1925 på den anden side.

IMG_2055

San Diegos klima er Californiens mildeste – året rundt – p.t. med en dagstemperatur mellem 24 og 26 grader. Høj sol, smilende mennesker og fed strandstemning gennemsyrer byen, som egentlig ikke er én by, men snarere mange, forskellige og hyggelige kvarterer. Vores yndlingskvarterer er Mission Beach, Pacific Beach og Ocean Beach pga. områdernes afslappede, cool, ‘laid back’ stemning. Vi synes, at Ocean Beach er mest spændende på grund af blandingen af restauranter, barer og antikbutikker, men ikke særlig børnevenlig pga. rowdy amerikanere på bytur. La Jolla (kendt som the jewel of San Diego) er blændende smuk, men mere upscale, mere snobbet synes vi. San Diegos gamle bydel – the Gaslight District – tæt på havnen byder på shopping med alle de kendte amerikanske kædebutikker og hyggelige restauranter.

Ligesom i film fylder de aktive californiere bybilledet ved stranden, hvor de cykler, rollerblader, skateboarder og går tur. Børnene og jeg rollerblader og løber på løbehjul (som de eneste i sneglefart fordi ingen af os kan finde ud af at bremse), mens manden cykler på sin medbragte cykel og nyder en pause fra San Franciscos stejle bakker. Alle aktiviteter kan man leje sig til på time- eller dagsbasis.

IMG_2078

På stranden spiller vi fodbold (som de eneste) og amerikansk fodbold (ligesom alle andre). At vi bruger tid på fysiske aktiviteter frem for at ligge på stranden er ærkecalifornisk. Strømmen var ekstra kraftig under vores ophold, og normalt ses flere i vandet surfende eller svømmende.

IMG_2069

Hvis man bliver træt af strand, kan jeg anbefale San Diego Zoo (en heldagsoplevelse i en eksotisk zoo, hvor dyrenes kæmpe anlæg gør enhver anden zoo til skamme) og USS Midway Museum (hangar skib og nu spændende museum med veteraner, som fortæller om de missioner, som de deltog i på skibet).

Best Lazy California Beach Towns And Road Trip Tips

Jeg elsker Californien. I perioder, hvor vi kæmper med hverdag og savn efter danske venner og familie, vender vi altid tilbage fra vores weekendture i højt humør og med overskud og gåpåmod.

Alene tanken om vores to yndlings strand destinationer tæt på San Francisco frembringer smil på læben. Året rundt skuffer vores ture dertil aldrig. De er vores helle. Deres afslappede beachede laid back stemning får os til at falde ned. Og deres storslåede smukke rå kyststrækninger minder os om, hvorfor vi flyttede til San Francisco: Oplevelser!

Vi bader aldrig. Det gør man altså ikke i Nord Californien, medmindre man har våddragt på. Stillehavet er iskoldt. Og i øvrigt fyldt med hajer. Jeg har personligt fra en badebro spottet en kæmpe en af slagsen. Det er de store hajer, som svømmer rundt omkring San Francisco, de små hajer opholder sig i Syd Californien (man ved ikke hvorfor). Hajerne advares der om via skilte. Really! Man kan i øvrigt tjekke de mærkede hajers færden via app’en white shark expedition.

Stinson Beach er yndlings destinationen, fordi den ligger tættest på (halvanden times kørsel i weekenden), og vejen dertil er smukkest:

IMG_0980

IMG_0257

Fra San Francisco krydser man Golden Gate Bridge, kører forbi Muir Woods med verdens største redwood træer, kører ad Highway 1 langs den barske smukke kyststrækning og ender i den mest afslappede og hyggelige mini landsby med hyggelige restauranter og butikker omringet af smukke bjerge. Vi ender altid på bare tæer. Stemningen genkalder vores rejser på Bali. Her er sådan lidt zen-agtigt. Stranden er kæmpe bred, og i bølgerne kan man nogle gange spotte søløver. Vi daser, spiller bold og spiser frokost udendørs på vores yndlings øko cafe. Uden for stranden er der et picnic område med en masse grill, hvor vi også laver aftensmad. Hoteludbuddet er minimalt, og der er altid booket (dog har vi været heldige at få plads på Stinson Beach Motel).

Santa Cruz udgør vores anden yndlings destination. Byen ligger to timers kørsel fra San Francisco og er en større surfer by med hyggelige beachede træhuse, skønne strande og en fed bymidte — som vi bliver ved med at gå på opdagelse i. Santa Cruz er omringet af et fantastisk smukt goldt bjerglandskab og redwood træer. Man kan finde mange hyggelige udlejningssommerhuse tæt på strandene til rimelig pris (for eksempel ved den største surfer strand Breakers Point Beach, hvor man benoves over, hvordan de dygtige surfere ved, hvornår det er deres tur). Mest kendt i Santa Cruz er The Boardwalk, som udover en lækker kridhvid strand med volleyball baner, også huser et af USA’s ældste tivolier fra 1907. Lige ved siden stranden!

20130721-143756.jpg

20130721-143841.jpg

Road trip i Syd Californien?

I Syd Californien er vores yndlings strandbyer Santa Monica og San Diego, som har smukke brede kridhvide strande, surfing og hyggelige meget forskellige kvarterer omkring strandene. Og i området har vi nydt Disney World i Anaheim og verdens bedste zoo og Sea World i San Diego.

IMG_0731

Road trip fra San Francisco?

Mod syd langs Highway 1 findes den hyggelige Hans og Grethe by Carmel (hvor Clint Eastwood bor) og Monterey med akvarium, adgang til hvalture og natur reservater langs kyststrækningen. Stemningen er mindre zen-asien agtig, men adgangen til naturoplevelser er fænomenal. Her ses en af udsigterne fra naturparken Point Lobos i Monterey, som huser en sælkoloni.

IMG_0573

Mod nord langs Highway 1 findes der skønne barske områder langs kysten med kæmpe bølger (‘sneaker waves’ hvis forekomst monitoreres tæt og advares om). Vi var særligt glade for Mendocino, hvorfra vi spottede hundredevis af migrerende hvaler fra kysten og nød deres lokalt producerede himmelske hvidvin. Og fra Mendocino er der ikke langt til vinområderne Napa og Sonoma.

Men pas på, i Mendocino er der ikke kun hajer at frygte, også pumaer som åbenbart går efter børn.

photo

… California rocks!