Chilling In Dreamy, Cool Santa Monica

Blændende sol, 27 grader, kridhvid sandstrand, fed stemning, cool shoppe- og cafemiljø og vandreture i smukke bjerge. Der skal vi tilbage! Turen har føltes ekstra fed, fordi vi for første gang byttede en ni timers køretur ud med en enkel times flyvetur fra San Francisco og en halv times ustresset kørsel fra LA lufthavnen til Santa Monica. Havde det ikke været for mandens arbejde og en tur til Santa Monica Mountains, havde vi ikke behøvet en bil, da vi har gået til alting.

DSC03733

DSC03762

DSC03785

Vi vil for evigt længes efter Santa Monicas strandområde, som byder på people watching, grønne arealer med fodbold og basketball, strandcafeer direkte i sandet, volleyball baner, surfere (hvis niveau ikke giver præstationsangst) og en bred kilometerlang kridhvid strand, som er travl på venstre side af Santa Monica Pier og dejlig rolig på højre siden af molen. På strandpromenaden bliver der gået, løbet, cyklet, rollerbladet og skateboardet. Sikke en fantastisk stemning både dag og aften!

photo-19

DSC03748

Bylivet er spændende, og vi lavede en masse stop i stemningsfyldte cafeer og fede butikker. Hele familien er smask forelskede i Main Street, som har en newyorker stemning over sig med unikke butikker, juicebarer, spa’er, yogastudier og stemningsfyldte oaser af cafeer og restauranter.

photo-17

photo-18

Third Street (turistgaden) er også sjov, fordi den ligesom en god strøgtur byder på de store kædebutikker, people watching, gademusikanter og god stemning.

DSC03750

Klassisk. Han smed sit sværd hen til datteren, da vi gik forbi, så det var lidt svært at ignorere. Datteren gad egentlig ikke, men hun var høflig, vi fik et billede og han en dollar.

DSC03732

Vi fik endda badet i hotellets pool, alle fire, hvilket vi sjældent kan bliver overtalt til i Californien. Men når poolen er meget varm, gider vi godt. Hotellet hed Calmar Hotel Suites, var rimelig “basic”, men vi havde masser af plads og eget køkken, som fungerede perfekt. Hotellet lå i mindre end ti minutters gåafstand til strand og Third Street. Men puha hotelpriserne i Santa Monica er godt nok skruet op i forhold til resten af Syd Californien, og ved det her hotel skal man huske at lægge både parkering og wifi oveni.

Vi kørte tyve minutter til Santa Monica bjergene og vandrede i smukke Temescal Canyon Gateway Park, hvor vi havde håbet at løbe ind i kendisser, som ofte spottes på netop disse kanter. Desværre genkendte vi ikke nogen, men vi mødte til gengæld den her slange, som vi troede var giftig, men viste sig “bare” at være en snog.

DSC03791

Parken var smuk med grønne træer og buske, hvilket vi ikke har været vant til på grund af tørken. Selv om det ikke har regnet nok til at komme den alvorlige tørke i Californien til livs, oplever vi, at Californien er grønnere end nogensinde i de tre år, vi har boet her.

DSC03781

DSC03789

Udenfor indgangen til parken, i Santa Monica, Brentwood og Beverly Hills er det sjovt at glo på solbrune, slanke mennesker, fede biler og kæmpe huse gemt bag jerngitre.

Så er vores batterier ladet op igen. Altså næsten. På vej ned under vores vandretur — seks timer før vores hjemflyvning — forvred jeg min fod i så slem en grad, at jeg endte med at måtte transporteres rundt i kørestol i lufthavnen. Suk. Det var som at blive kastet tilbage til “flovealderen”, mens jeg grimmede mig over at blive rullet rundt af en lufthavnsansat, nedgloet af nysgerrige blikke fra fremmede og bekymrede blikke fra mine børn. To dage efter kunne jeg heldigvis støtte på min fod igen og endda køre bil, fire dage efter går det markant bedre. Men en forvredet fod passer på ingen måde med arbejde og dejligt besøg fra Danmark! Heldigvis fejler humør og gåpåmod ingenting ovenpå vores dejlige ferie, det går stadig fremad!

… Jeg har travlt med mit nye arbejde, men mit indlæg om livet som “housewife” er på trapperne!

Best Lazy California Beach Towns And Road Trip Tips

Jeg elsker Californien. I perioder, hvor vi kæmper med hverdag og savn efter danske venner og familie, vender vi altid tilbage fra vores weekendture i højt humør og med overskud og gåpåmod.

Alene tanken om vores to yndlings strand destinationer tæt på San Francisco frembringer smil på læben. Året rundt skuffer vores ture dertil aldrig. De er vores helle. Deres afslappede beachede laid back stemning får os til at falde ned. Og deres storslåede smukke rå kyststrækninger minder os om, hvorfor vi flyttede til San Francisco: Oplevelser!

Vi bader aldrig. Det gør man altså ikke i Nord Californien, medmindre man har våddragt på. Stillehavet er iskoldt. Og i øvrigt fyldt med hajer. Jeg har personligt fra en badebro spottet en kæmpe en af slagsen. Det er de store hajer, som svømmer rundt omkring San Francisco, de små hajer opholder sig i Syd Californien (man ved ikke hvorfor). Hajerne advares der om via skilte. Really! Man kan i øvrigt tjekke de mærkede hajers færden via app’en white shark expedition.

Stinson Beach er yndlings destinationen, fordi den ligger tættest på (halvanden times kørsel i weekenden), og vejen dertil er smukkest:

IMG_0980

IMG_0257

Fra San Francisco krydser man Golden Gate Bridge, kører forbi Muir Woods med verdens største redwood træer, kører ad Highway 1 langs den barske smukke kyststrækning og ender i den mest afslappede og hyggelige mini landsby med hyggelige restauranter og butikker omringet af smukke bjerge. Vi ender altid på bare tæer. Stemningen genkalder vores rejser på Bali. Her er sådan lidt zen-agtigt. Stranden er kæmpe bred, og i bølgerne kan man nogle gange spotte søløver. Vi daser, spiller bold og spiser frokost udendørs på vores yndlings øko cafe. Uden for stranden er der et picnic område med en masse grill, hvor vi også laver aftensmad. Hoteludbuddet er minimalt, og der er altid booket (dog har vi været heldige at få plads på Stinson Beach Motel).

Santa Cruz udgør vores anden yndlings destination. Byen ligger to timers kørsel fra San Francisco og er en større surfer by med hyggelige beachede træhuse, skønne strande og en fed bymidte — som vi bliver ved med at gå på opdagelse i. Santa Cruz er omringet af et fantastisk smukt goldt bjerglandskab og redwood træer. Man kan finde mange hyggelige udlejningssommerhuse tæt på strandene til rimelig pris (for eksempel ved den største surfer strand Breakers Point Beach, hvor man benoves over, hvordan de dygtige surfere ved, hvornår det er deres tur). Mest kendt i Santa Cruz er The Boardwalk, som udover en lækker kridhvid strand med volleyball baner, også huser et af USA’s ældste tivolier fra 1907. Lige ved siden stranden!

20130721-143756.jpg

20130721-143841.jpg

Road trip i Syd Californien?

I Syd Californien er vores yndlings strandbyer Santa Monica og San Diego, som har smukke brede kridhvide strande, surfing og hyggelige meget forskellige kvarterer omkring strandene. Og i området har vi nydt Disney World i Anaheim og verdens bedste zoo og Sea World i San Diego.

IMG_0731

Road trip fra San Francisco?

Mod syd langs Highway 1 findes den hyggelige Hans og Grethe by Carmel (hvor Clint Eastwood bor) og Monterey med akvarium, adgang til hvalture og natur reservater langs kyststrækningen. Stemningen er mindre zen-asien agtig, men adgangen til naturoplevelser er fænomenal. Her ses en af udsigterne fra naturparken Point Lobos i Monterey, som huser en sælkoloni.

IMG_0573

Mod nord langs Highway 1 findes der skønne barske områder langs kysten med kæmpe bølger (‘sneaker waves’ hvis forekomst monitoreres tæt og advares om). Vi var særligt glade for Mendocino, hvorfra vi spottede hundredevis af migrerende hvaler fra kysten og nød deres lokalt producerede himmelske hvidvin. Og fra Mendocino er der ikke langt til vinområderne Napa og Sonoma.

Men pas på, i Mendocino er der ikke kun hajer at frygte, også pumaer som åbenbart går efter børn.

photo

… California rocks!