To Danish IT Startups: How To Make It In Silicon Valley

Silicon Valley er et mekka for (nørdede) IT iværksættere, som har skabt en app eller en IT platform. Tænk Google, Facebook, LinkedIn, Ebay og Twitter. I Silicon Valley kan startups møde investorer og kunder og finde mentorer, som kan hjælpe dem med at vækste. For små danske iværksættere kan springet til Silicon Valley virke uoverskuelig på grund af afstand, de ni timers tidsforskel, penge, manglende netværk og kulturforskelle.

Men det findes der en løsning på: Nemlig SCALEit. SCALEit er et dansk statsstøttet program i Silicon Valley. Som jeg har udarbejdet en rapport om :-) I rapporten roser de danske iværksættere programmet til skyerne, så meget at Børsen har skrevet en artikel om rapporten.

For små penge hjælper SCALEit danske IT iværksættere (såkaldte startups) med at blive skarpere på deres produkt og forretningsplan, og SCALEit introducerer deltagerne til et stærkt netværk i Silicon Valley. Efter bare en uges bootcamp dokumenterer rapporten resultater som ændring af produkt og forretningsplan og fund af investorer og kunder via SCALEits netværk. Programmet skaber vækst og dermed danske arbejdspladser. Og det er kun et uddrag af de mange resultater, som programmets deltagere melder om.

Find SCALEit rapporten her. SCALEit’s hjemmeside finder du her. Børsen skrev en fin artikel, som du kan læse her.

Family Life In Silicon Valley Versus San Francisco

Så lakker lidt over to ugers prøvetid i Silicon Valley snart mod enden. Såkaldt prøvetid fordi jeg af og til overvejer, om vi burde have bosat os uden for San Francisco.

Silicon Valleys sommer og natur minder mig om barndommens somre i Frankrig med tør varme, pool vejr, golde landskaber og eksotiske frugttræer med appelsiner, citroner og klementiner. På samme tidspunkt hvor San Franciscos sommer domineres af tåge. Bare 45 minutters kørsel fra hinanden!

20130719-104826.jpg

20130719-104847.jpg

Jeg og manden elsker byliv, så vi overvejede ikke at bosætte os andre steder end San Francisco. Vi fik så heller ikke mulighed for en besigtigelsesrejse før flytningen, og jeg overvejer derfor nogen gange, om det ville have fået os til at ændre mening.

Rystet i min grundvold var jeg nemlig i starten over antallet af (psykisk syge) hjemløse i San Francisco og san franciscanernes forhold til de hjemløse. De hjemløse ignoreres (andet er uudholdeligt), men mange san franciscanere mener ligefrem, at hjemløshed er selvvalgt (seriously?). Jeg var også rystet over, hvor svært det var at finde omsorgsfulde institutioner til mine børn, og hvor meget tid jeg skulle bruge på transport mellem institutioner og indkøb, som blev nødt til at ske i bil, fordi vores hverdag ellers ikke kunne hænge sammen. Sidst men ikke mindst var jeg skuffet over vejret, som jeg havde forestillet mig varmere. Efter to ugers udforskning af Palo Alto, Los Altos og Mountain View kan jeg se, at omvæltningerne ville havde været mindre i Silicon Valley, fordi området er mere familievenligt, mindre befærdet og overskueligt:

  • I stedet for høj puls, forskellige mennesker og kvarterer samt alt for mange hjemløse dominerer pænhed, ensartethed og et afslappet tempo. Det skal lige nævnes, at der bestemt også er utrygge kvarterer, endda farlige bander i East Palo Alto.
  • Smil og øjenkontakt på gaden, naboer taler sammen på villavejene.
  • Pool vejr, grill og kølig hvidvin om aftenen på terrassen omringet af eksotiske frugttræer.
  • Udendørs cafeer og restauranter, hvilket klimaet ikke rigtig er til i San Francisco — slet ikke om aftenen!
  • Mindre transporttid med børnene, manden ville kunne cykle på arbejde.
  • Gode skoler, kendt som verdens bedste folkeskoler.
  • Gold natur og bjerge, vaskebjørne i haven og duften af frugttræer.
  • Flade veje i modsætning til bakkede San Francisco, men alligevel adgang til smukke golde bjerge. Bedre adgang til at cykle: cykling i San Francisco — alene eller med børn — er pisse farlig og omstændelig pga. anderledes trafikregler, cykelstier og bakker (mere om cykling en anden gang).
  • Stanford Universitet! Wow. Hvor Berkeley er boho laid back med beliggenhed ud til den smukke kyst og dermed tåge, så ligger Stanfords campus i et solrigt goldt landskab omringet af palmer og grandiøse dekorerede bygninger og skulpturer. I et kvarter, som virker langt sikrere end Berkeleys.
  • Hjemsted for internettets skabere og udviklere. Googles hovedkvarterer fylder en mindre landsby!

… Her er fedt! Men. Jeg glæder mig til efterår i San Francisco. For mens Californien køler ned, så varmer San Francisco op. Heldige os. Sidste år havde vi det mest fantastiske, solrige og milde vejr fra oktober til januar. I hvert fald om dagen, nætterne var stadig kølige. Og San Francisco bliver lige så sommerkåd som København om sommeren, og byen får et helt andet gadeliv, sweet!

Og jeg begynder at kede mig. Også selv om jeg ved, at San Francisco er kold og tåget lige nu. Jeg ville selvfølgelig kede mig mindre, hvis jeg ikke havde to børn på slæb, som hellere vil hænge ud derhjemme end tage på ture. Eller hvis jeg havde venner i området. Og dog. Vores San Francisco venner påstår nemlig hårdnakket, at vi ikke ville finde gode venner (som dem) fordi: “People around Palo Alto are Republicans, they’re not like us”. Sværger, det er flere venners ord, sagt uafhængigt af hinanden, men den forskel har jeg så ikke fået afprøvet.

Og chokket: Efter knap seks uger væk fra San Francisco, savner jeg vores vores San Francisco liv, udsigten over hav og bakker og de spændende kvarterer og parker, som vi langt fra er færdige med at udforske. Jeg opdager til min store overraskelse, at San Francisco er hjemme. WTF? Efter halvandet år i kulkælderen og savn efter danske værdier, familie og venner, er jeg åbenbart lige pludselig faldet til? Ja, åbenbart.

… Snart flere tanker om min families fremtid i San Francisco. Stay tuned!