Whale Watching And Birthday Celebrations

Tillykke til vores lille hval-entusiast! Over weekenden indfriede vi — med tre ugers forsinkelse — sønnens tiårsfødselsdagsgave, som var en hvaltur i Monterey Bay fra Santa Cruz. Det blev til få billeder af tvivlsom kvalitet, som I får alligevel. Hvis vi skal på hvaltur en fjerde gang, lægger jeg kameraet væk. Båden gynger, og jeg forvandler mig til en hujende cheerleader, når vi ser en hval. Derfor udgør 90 pct. af billederne himmel i stedet for hav.

DSC03244

DSC03257

DSC03258

Sønnen strålede. Hvalturen var fænomenal, fordi vi fik set pukkelhvalerne vise hale, hoppe på maven og vinke med finnen. Men man ved aldrig, hvad man går ind til. For eksempel så vi ikke en eneste hval på vores sidste hvaltur i Dana’s Point (beskrevet her), men så tre gange så mange hvaler i Monterey, men hvor hvalerne ikke viste så mange forskellige opførsler. En hvaltur er et must, hvis man besøger Californien! Tjek altid den seneste tids sightings, læs anmeldelser om selskabet på yelp, og sørg for at skibet også har en hvalekspert ombord. Og husk søsyge medicin!

Jeg har før delt mit stress over afholdelse af en typisk San Francisco børnefødselsdag her. I år sprang vi let og elegant over ved at fejre sønnen i sommerferien, invitere hans fem bedste venner til overnatning, lige efter fodboldlejr. Det var skide hyggeligt.

DSC03153

DSC03158

DSC03157

I skolen blev han fejret på rigtig fin vis før sommerferien. Fødselsdagsbarnet sidder i en såkaldt birthday circle, hvor klassekammeraterne stiller spørgsmål til fødselsdagsbarnet om hobbyer og interesser. Dagen afsluttes med, at fødselsdagsbarnet uddeler kage.DSC02685

DSC02687

Vores søn er en blid sjæl, som aldrig kunne finde på at gøre andre mennesker ondt. Han forsvarer sine venner, hvis de kommer i vanskeligheder. Hans indre kompas for hvad der er rigtig, forkert, fair og unfair opførsel i menneskelige relationer slår sjældent fejl. At være udrustet med sådan en urokkelig retfærdighedssans har hidtil været ret hårdt for ham i den sædvanlige kompetitive, flabede drengeverden. Det fylder derfor mit hjerte med glæde, at i en alder af ti år bliver de karaktertræk nu endelig værdsat af hans kammerater. Jeg er dybt imponeret over hans tætte, loyale venskaber. De har each other’s backs de drenge!

Vores weekend i Santa Cruz var i øvrigt lige, hvad vi havde brug for. Byens laid-back surfervibe smitter. Altid.

DSC03204

Denne gang fik vi prøvet Harbor Beach, hvor folk endda badede, fordi temperaturen på vandet helt ekstraordinært har sneget sig op på 18 grader.

DSC03209

… Den berømte sommertåge er endelig lettet fra San Francisco og omegn, og nu begynder den varmeste sæson, som holder i hvert fald de næste to måneder. Så nu gælder det bare om at få styr på den skide hverdag, så vi kan få nydt vores yndlingssæson i Californien.

Foggy Pictures

Så forlader vi San Francisco til fordel for årets sidste sommerferietur til Syd Californien. Derefter står hverdagen på to skolebørn og mit studie. I stedet for at glæde mig til al den tid, som jeg fremover får til rådighed for mig selv, er jeg trist. Jeg kommer til at savne min tid sammen med min yngste. For fremover er det slut med at holde hende hjemme (som jeg jo har mulighed for og flittigt benytter mig af) til hyggelig mor/datter tid. Næring til min sjæl, jeg elsker hendes selskab. Elsker begge mine børns selskab, forskellen er bare, at jeg er mere vant til at undvære min søn. Snøft. Jeg er ikke skoleklar. Not even close.

Nedenfor billeder af sommer tågen, som er ekstra tyk i forhold til resten af året. Den skulle være lettet, når vi vender tilbage. Håber jeg!!!

På vores 45 minutters køretur fra varme, solrige Silicon Valley til San Francisco så det ud som om, at San Francisco var omgivet af en mur af tåge.

20130818-182851.jpg

Også yndlingsdestinationen Stinson Beach rammes af sommer tågen.

20130818-182921.jpg

Sommer tågen skjuler Golden Gate Bridge, også helt tæt på.

20130818-183141.jpg

The San Francisco Fog

“To a traveler paying his first visit, San Francisco has the interest of a new planet. It ignores the meteorological laws which govern the rest of the world.” (Fitz Hugh Ludlow)

Morgenens udsigt fra vores hus.

20130610-142042.jpg

Når tågen bliver liggende til langt over frokost i selv de mest solrige kvarterer, så ved man, at sommeren er kommet til San Francisco. Nogle kvarterer kommer ikke til at se solen igen før til september. Andre kvarterer oplever sol on and off.

Mens resten af Californien bliver steghed, så køler San Francisco ned. Byen indhylles i vind og en fugtig grå tåge, som føles småregnende.

Deprimerende, ikke? Det syntes de fleste, og nogle klager endda over sommer depression.

Min første sommer tilbragte jeg indhyllet i varme lag af tøj inde i byen, mens manden rocker-svedte i Palo Alto. For kører man bare 45 minutter mod Silicon Valley mod syd eller Marin mod nord (på den anden side af Golden Gate Bridge), så ligger sommertemperaturen på over 30 grader. Men sådanne ture har (endnu) ikke været en mulighed for mig på egen hånd, remember?

Set med danske øjne er sommeren i San Francisco ikke slem. Helt ærligt, San Francisco har høj sol resten af året, og selv om sommeren kan man finde pletter af sol i Noe Valley og Mission kvartererne. Frost og sne findes ikke. Men den deprimerende temperaturforskel til resten af Californien er dog til at forstå.

Til min egen overraskelse er jeg kommet til at holde af tågen. Om sommeren kan den skjule hele byen (har I set Steven King’s The mist?), og derfor blev San Francisco først opdaget i 1769! Resten af året fordeler tågen sig forskelligt fra bakketop til bakkedal.

Under min morgenkøretur til datterens børnehave starter jeg hjemmefra i Glen Park på en bakketop, hvor der typisk er sol. Tredive meter længere oppe af bakken i Diamond Heights ligger tågen, og nogen gange har jeg svært ved at se de mange biler, som glemmer at tænde for lygterne. En kilometer længere henne forlader jeg tågen og kører et par kilometer nedad til det solrige Noe Valley og et par kilometer videre gennem det solrige Mission. Endestationen er Civic Center, hvor der typisk er sol, men også en isnende vind. Om eftermiddagen er vejret mere stabilt, solen skinner, og den største forskel mellem de forskellige kvarterer er forekomsten af den kolde vind.

Hvor fascinerende er det lige?

På en typisk klar solrig dag er San Francisco den smukkeste by i verden. Fra bakketoppene kan man se en udsigt med blå himmel, hav, øer, skibe, broer, bakker og huse. Men når tågen ruller ind, gælder det om at have en varm jakke og et halstørklæde i tasken, eller man bliver gennemkold på en måde, som jeg kun har oplevet på en skilift med pludselig temperaturfald.

20130610-194540.jpg

20130610-194617.jpg

Every man should be allowed to love two cities, his own and San Francisco.” (Gene Fowler).