Santa Monica Longing

Snøft, så er vi hjemme igen. Fra den skønneste ferie, hvor lykkebarometret har været helt oppe at bimle. Vi har gået Santa Monica tynd med børnene på løbehjul og vandret i bjerge med de smukkeste udsigter. Vi boede i vores sædvanlige hotellejlighed (Calmar Hotel and Suites) med meget varm pool og god plads i lejligheden. Alt spillede. Så det var næsten ikke til at holde ud, at vi skulle hjem igen. Temperaturen svingede mellem 28 og 18 grader, og børnene har badet hver dag i hotellets pool. Syd Californien er et af vores “happy places” på linje med Thailand, Bali og Hawaii, og de ferier bliver noget af det, som vi kommer til at savne mest ved Californien.

Men hvorfor mon det føles så hårdt at vende hjem til hverdagen den her gang? Måske er det fordi, at vi føler os så hjemme i Syd Californien. Der kunne vi godt bo! Måske er det fordi, at vi altid tilbringer dagen i Syd Californien udendørs — vejret er solrigt og mildt uden San Franciscos isnende vind. Måske er det en reaktion på, at vores hverdagsliv er blevet hårdere. Baby bliver stadig dybt ulykkelig på køreture, hvilket begrænser min bevægelsesfrihed fuldstændigt. Også sønnens op til tre timers lektier begrænser os fra at lave ting sammen i hverdagen. Måske er det også, fordi vores weekender har været overbooket med fodboldturneringer “out of town”, så der ikke har været tid til fællesoplevelser. For at mildne vores ferie efter-reaktion er vi er allerede i gang med at planlægge næste tur til Syd Californien, og vi har besluttet os for at tage på flere vandreture i weekenderne. Det hjælper på nedturen.

Baby fyldte i øvrigt fire måneder på vores tur. Bort set fra vores køreture, hvor han bliver dybt ulykkelig, klarede han både udflugter og flyveture over al forventning! Han slår alle cuteness rekorder, synes vi, fordi han for det meste er smilende og begejstret — så længe vi har ham i vores arme. Men at lægge ham ned i en barnevogn, en vugge eller i en autostol fungerer altså stadig ikke. Til gengæld er der altid nogle til at holde ham, så bortset fra køreturene udgør det ikke noget problem.

Fejringen af Thanksgiving var hyggelig og er blevet en tradition, vi holder meget af. Til middagen købte vi i år en færdiglavet kalkun, så vi i stedet kunne tilbringe dagen udendørs. Vi indledte middagen med at skiftes til at reflektere over alt det, som vi er taknemlige for. Den liste er lang!

Nedenfor har jeg skriblet og indsat billeder om nogle af de aktiviteter, som vi prøvede i den her omgang. Hvis du søger på syd californien på bloggen kan du finde andre aktiviteter og tips. Man behøver på ingen måde bruge penge på kendte turistmagneter som Disneyland og Universal for at få en god ferie. Alle de aktiviteter, som jeg nævner, er i øvrigt gratis.

Vi tog til Griffith Observatory i LA, som udover et fedt astronomi museum har den vildeste udsigt over LA, bl.a. med udsigt til det ikoniske Hollywood skilt. På vej dertil sørgede vi for at køre udenom motorvejene og i stedet køre gennem spændende kvarterer i LA og Beverly Hills.

IMG_3890

IMG_3891

Vi vandrede i Runyon Canyon inde i LA, som også har den cooleste udsigt over LA og Hollywoodskiltet. Køreturen gennem Hollywood Hills for at nå dertil var utrolig smuk.

IMG_3948

IMG_3949

Vi gik Santa Monica tynd både langs stranden og inde i byen med børnene på løbehjul. Børnene var overekstatiske over at køre på løbehjulene, så glade at jeg endda fik lov til at gå ind i butikker på 3rd street, Montana Avenue og Main Street, uden de blev sure. Det er stort i vores familie!

IMG_3951

IMG_3903-1

Vi kørte til Malibu ad Highway 1 og besøgte The Getty Villa, som er et meget smukt museum med græsk og romersk kunst. Man går rundt både inden- og udendørs.

IMG_3972

Kombinationen af strand, bjerge og byliv i Syd Californien opfylder hele familiens behov. Næste gang runder vi nok Disneyland igen, hvilket vi altid sørger for at gøre i de mindst travle perioder. F.eks. her kan du tjekke statistik for de bedste tidspunkter at besøge Disneyland på.

Chilling In Dreamy, Cool Santa Monica

Blændende sol, 27 grader, kridhvid sandstrand, fed stemning, cool shoppe- og cafemiljø og vandreture i smukke bjerge. Der skal vi tilbage! Turen har føltes ekstra fed, fordi vi for første gang byttede en ni timers køretur ud med en enkel times flyvetur fra San Francisco og en halv times ustresset kørsel fra LA lufthavnen til Santa Monica. Havde det ikke været for mandens arbejde og en tur til Santa Monica Mountains, havde vi ikke behøvet en bil, da vi har gået til alting.

DSC03733

DSC03762

DSC03785

Vi vil for evigt længes efter Santa Monicas strandområde, som byder på people watching, grønne arealer med fodbold og basketball, strandcafeer direkte i sandet, volleyball baner, surfere (hvis niveau ikke giver præstationsangst) og en bred kilometerlang kridhvid strand, som er travl på venstre side af Santa Monica Pier og dejlig rolig på højre siden af molen. På strandpromenaden bliver der gået, løbet, cyklet, rollerbladet og skateboardet. Sikke en fantastisk stemning både dag og aften!

photo-19

DSC03748

Bylivet er spændende, og vi lavede en masse stop i stemningsfyldte cafeer og fede butikker. Hele familien er smask forelskede i Main Street, som har en newyorker stemning over sig med unikke butikker, juicebarer, spa’er, yogastudier og stemningsfyldte oaser af cafeer og restauranter.

photo-17

photo-18

Third Street (turistgaden) er også sjov, fordi den ligesom en god strøgtur byder på de store kædebutikker, people watching, gademusikanter og god stemning.

DSC03750

Klassisk. Han smed sit sværd hen til datteren, da vi gik forbi, så det var lidt svært at ignorere. Datteren gad egentlig ikke, men hun var høflig, vi fik et billede og han en dollar.

DSC03732

Vi fik endda badet i hotellets pool, alle fire, hvilket vi sjældent kan bliver overtalt til i Californien. Men når poolen er meget varm, gider vi godt. Hotellet hed Calmar Hotel Suites, var rimelig “basic”, men vi havde masser af plads og eget køkken, som fungerede perfekt. Hotellet lå i mindre end ti minutters gåafstand til strand og Third Street. Men puha hotelpriserne i Santa Monica er godt nok skruet op i forhold til resten af Syd Californien, og ved det her hotel skal man huske at lægge både parkering og wifi oveni.

Vi kørte tyve minutter til Santa Monica bjergene og vandrede i smukke Temescal Canyon Gateway Park, hvor vi havde håbet at løbe ind i kendisser, som ofte spottes på netop disse kanter. Desværre genkendte vi ikke nogen, men vi mødte til gengæld den her slange, som vi troede var giftig, men viste sig “bare” at være en snog.

DSC03791

Parken var smuk med grønne træer og buske, hvilket vi ikke har været vant til på grund af tørken. Selv om det ikke har regnet nok til at komme den alvorlige tørke i Californien til livs, oplever vi, at Californien er grønnere end nogensinde i de tre år, vi har boet her.

DSC03781

DSC03789

Udenfor indgangen til parken, i Santa Monica, Brentwood og Beverly Hills er det sjovt at glo på solbrune, slanke mennesker, fede biler og kæmpe huse gemt bag jerngitre.

Så er vores batterier ladet op igen. Altså næsten. På vej ned under vores vandretur — seks timer før vores hjemflyvning — forvred jeg min fod i så slem en grad, at jeg endte med at måtte transporteres rundt i kørestol i lufthavnen. Suk. Det var som at blive kastet tilbage til “flovealderen”, mens jeg grimmede mig over at blive rullet rundt af en lufthavnsansat, nedgloet af nysgerrige blikke fra fremmede og bekymrede blikke fra mine børn. To dage efter kunne jeg heldigvis støtte på min fod igen og endda køre bil, fire dage efter går det markant bedre. Men en forvredet fod passer på ingen måde med arbejde og dejligt besøg fra Danmark! Heldigvis fejler humør og gåpåmod ingenting ovenpå vores dejlige ferie, det går stadig fremad!

… Jeg har travlt med mit nye arbejde, men mit indlæg om livet som “housewife” er på trapperne!

Summer In Carpinteria, In November!

FullSizeRender

Home sweet home! Sådan føles det, vi er nemlig i SoCal igen og får ladet batterierne op. Vi havde lyst til en San Clemente ferie, men orkede ikke at køre den lange, hårde tur forbi LA. Derfor faldt valget på Carpinteria, som ligger fem timers kørsel fra San Francisco og tyve minutter fra Santa Barbara. Vi er totalt forelskede i den lille surferby med fantastisk strand og hyggelig bykerne med skønne restauranter og butikker. DSC03516

DSC03511

Temperaturen i Carpinteria ligger på op til 26 grader om dagen, men bliver kølig fra kl. 17, når solen går ned. Vi har nærmest stranden for os selv, imens at for eksempel destinationer som Disneyland oplever en af årets travleste uger på grund af Thanksgiving. Æv for vi var ellers friske på en tur til Disneyland.

DSC03563

DSC03522

Solen går ned kl. 17 med den smukkeste solnedgang.

DSC03554

Vi bor i en Melrose Place agtig ejendom, som der bugner af i området bare et stenkast fra strand og fem minutters gang fra den hyggelige bykerne. Nej vi har ikke badet i poolen (endnu), hvilket er typisk os, men vi har set andre gøre det, som forsikrede os, at den var varm nok.

DSC03560

Hvis man ikke orker at køre i bil, men gerne vil opleve mere af Syd Californien kan man tage toget (Amtrak) direkte fra Carpinteria til for eksempel San Clemente og San Diego. Det tager fire timer til San Clemente. Havde det taget to timer, havde vi fandeme gjort det, fordi San Clemente er vores yndlingsferiedestination.

Vi har i øvrigt fået styr på vores hjemve efter at have besøgt Solvang. Solvang er en dansk koloni i Californien grundlagt i 1911, som ligger en times kørsel fra Carpinteria. Husene har påmalet bindingsværk, og gader og butikker har danske navne. Første gang vi besøgte Solvang, troede vi, at vi skulle møde en masse dansktalende mennesker. Men nej, det gør man desværre ikke. Nu besøger vi Solvang på grund af maden.

DSC03510Vi spiste frikadeller og flæskesteg med rødkål og brun sovs. Mums! Som dansker er Solvang ikke et besøg værd, men som udenlandsdansker er det toppen at spise dansk mad på restauranter dekoreret med billeder fra Danmark. Vi trillede derfra stopmætte, og jeg tror ikke, at nogen af os kommer til at længes efter dansk julemad sådan lige foreløbigt. For puha julemad ligger tungt i maven, hvilket samtidig har formindsket mit savn efter Danmark i december. Eller også er det Syd Californiens charme? Uanset har jeg det meget bedre ved tanken om december og jul i San Francisco og Mexico.

About Handling Epidemics And Visiting Joshua Tree

Mens vejret i San Francisco har haft skiftet fra det skønneste sommervejr til dansk gråt efterårsvejr, har jeg været syg. Igen. Denne gang ramt af feber og hoste som mange andre i San Francisco. Sygdom — igen — får mig til at overveje, om jeg bør influenza vaccineres, hvilket er meget imod mine principper men i tråd med amerikanske forventninger. I San Francisco er det totalt ilde set, hvis man ikke bliver vaccineret. Influenza er en sygdom, som venner betror i yderst fortrolighed, fordi folk er flove og føler sig skyldige over ikke at være blevet vaccineret. På grund af de cirkulerende efterårssygdomme som lægger folk ned på stribe i øjeblikket, er folk ekstra påpasselige, og for eksempel til træning afspritter folk deres hænder før og efter, helt selvfølgeligt. Hyppig håndvask og afvaskning af håndtag i børneinstitutioner og skoler prioriteres højt. Når sygdomme som halsbetændelse eller lignende cirkulerer i børnehave eller skole, bliver man orienteret af ledelsen sammen med en vejledning om sygdommen. Folk tager sygdom meget seriøst og handler målrettet for at undgå at blive syg. Forestil jer lige, hvordan selvsamme mennesker reagerer i forhold til truslen om den langt alvorligere Ebola-epidemi!? Ebola-epidemien er et emne, som den sidste uges tid er begyndt at komme op under almindelig small talk. Skoler i Californien og Texas er blevet lukket pga. frygt for Ebola. Shit det er skræmmende. Er jeg ved at blive (for) amerikaniseret? I hvert fald sendte jeg en sms til manden, som denne uge er i Atlanta, om at huske at afspritte sine hænder, mens han flyver hjem. Hvilket vi ellers normalt er typerne, som aldrig husker at gøre.

Nå, men jeg er ved at komme på højkant igen og vil dele vores rejseoplevelse i Joshua Tree National Park.

DSC03353

Joshua Tree National Park ligger halvanden times kørsel fra Palm Desert, en time fra Palm Springs og halvanden time fra Los Angeles (forvent dog op til to timers længere transporttid pga. den sindssyge trafik omkring LA, alt efter hvor du befinder dig i LA og tidspunktet, du kører på). Joshua Tree National Park har tre indgange til parken (Joshua Village, Twentynine Palms og Cottonwood Spring). Vi er vant til at køre i timevis gennem smalle, bugtede veje i bjerge, når vi skal i en naturpark og bruge en halv time på at søge efter en parkeringsplads. Det var skønt, at turen dertil foregik på en utrafikeret motorvej, og at man kunne køre gennem parken og stoppe, når man havde lyst.

Planlæg dit besøg her, hvor du udover at kigge på forskellige vandreture også kan læse mere om klima og dyreliv. Sammen med parkens turistkontor ved parkens indgang fik vi lagt en familievenlig rute, som indebar halvanden times kørsel gennem parken (stop ikke inkluderet). Derudover valgte vi vandreturene Hidden Valley og Barker Dam, som hver var 1,6 kilometer lang. Vi tilbragte en hel dag i parken (vi plejer at holde maks en halv dag). I oktober måned var vi heldige med dejlig varme og en skøn brise. Perfekt vejr. Man skal huske vand og snacks, da parken er ren naturpark. Heldigvis ligger der en cafe lige ved siden af turistkontoret ved indgangen, hvor man kan købe sandwich.

Vi vandrede gennem smukke klippeformationer.

DSC03381

Her ses skull rock.

DSC03397

Vi fik set masser af joshua træer. DSC03361

DSC03376

DSC03370

… Fordi vi er så glade for strandbyer i Syd Californien, anbefaler jeg, at man besøger parken på en endagstur og dermed springer Palm Springs, Palm Desert mv. over.

The Good Life In SoCal

San Clemente står for mig som indbegrebet af det gode liv i Syd Californien med smuk strand, lang mole, surfere og smilende solbrune mennesker. Vi bor lige over for stranden og vågner og falder i søvn til lyden af bølgeskvulp. Vi er alle fire enige om, at “this is as good as it gets”. Gid man kunne flaske den følelse og nyde en daglig dosis i hverdagen.

Udsigten fra vores terrasse siger alt.

DSC03289

DSC03315

Da vi var på ferie i San Clemente for første gang for et år siden, forelskede vi os på stedet, droppede resten af vores planlagte ferie og forlængede vores ophold. Der er intet andet sted vi hellere vil være. San Clemente er billedskønne omgivelser og laid back surfer stemning, som får os til at føle os afslappede og glade i låget. Her er for fedt! Fordi vi efterhånden er nået i bunden af “things to do and see” i Syd Californien og San Diego, har vi ingen stress eller faste planer.

DSC03297

DSC03299

DSC03301

DSC03303

DSC03307

IMG_3218

Boardwalk And Baywatch In San Diego

IMG_2066

Baywatch live: I to omgange over to dage har vi overværet en kvinde og en mand blive fanget af strømmen i Mission Beach’s kæmpe bølger, hvorefter to livreddere i røde badeshorts kastede sig ud i vandet, den ene padlende på et surfbræt, den anden svømmende med en rød bøje efter sig. Samtidig stimlede strandens gæster sig sammen på stranden, ængsteligt spejdende ud mod redningsaktionen, mens en tredje livredder fra livredder bilen via en megafon beordrede alle op af vandet. Da de nødstedte blev reddet op på strandkanten, liggende på surfbrættet, klappede alle. Seriøst, det var så adrenalin-pumpende cool at opleve. Soundtracket fra Baywatch (hør det her) har sidenhen kørt rundt i mit hoved, hver gang jeg spotter et vagttårn eller en livredderbil.

Som den opmærksomme læser nok allerede har gættet, befinder vi os under varmere himmelstrøg end San Francisco, hvor man til nød bader i våddragt. Vi holder ferie i San Diego, helt præcist i hjertet af Mission Beach. Fra vores lille terrasse har vi udsigt til strand og strandpromenade på den ene side, hvor man kan spotte delfiner.

IMG_2056

Og Belmont Park (et tivoli) og rutsjebanen The Giant Dipper bygget i 1925 på den anden side.

IMG_2055

San Diegos klima er Californiens mildeste – året rundt – p.t. med en dagstemperatur mellem 24 og 26 grader. Høj sol, smilende mennesker og fed strandstemning gennemsyrer byen, som egentlig ikke er én by, men snarere mange, forskellige og hyggelige kvarterer. Vores yndlingskvarterer er Mission Beach, Pacific Beach og Ocean Beach pga. områdernes afslappede, cool, ‘laid back’ stemning. Vi synes, at Ocean Beach er mest spændende på grund af blandingen af restauranter, barer og antikbutikker, men ikke særlig børnevenlig pga. rowdy amerikanere på bytur. La Jolla (kendt som the jewel of San Diego) er blændende smuk, men mere upscale, mere snobbet synes vi. San Diegos gamle bydel – the Gaslight District – tæt på havnen byder på shopping med alle de kendte amerikanske kædebutikker og hyggelige restauranter.

Ligesom i film fylder de aktive californiere bybilledet ved stranden, hvor de cykler, rollerblader, skateboarder og går tur. Børnene og jeg rollerblader og løber på løbehjul (som de eneste i sneglefart fordi ingen af os kan finde ud af at bremse), mens manden cykler på sin medbragte cykel og nyder en pause fra San Franciscos stejle bakker. Alle aktiviteter kan man leje sig til på time- eller dagsbasis.

IMG_2078

På stranden spiller vi fodbold (som de eneste) og amerikansk fodbold (ligesom alle andre). At vi bruger tid på fysiske aktiviteter frem for at ligge på stranden er ærkecalifornisk. Strømmen var ekstra kraftig under vores ophold, og normalt ses flere i vandet surfende eller svømmende.

IMG_2069

Hvis man bliver træt af strand, kan jeg anbefale San Diego Zoo (en heldagsoplevelse i en eksotisk zoo, hvor dyrenes kæmpe anlæg gør enhver anden zoo til skamme) og USS Midway Museum (hangar skib og nu spændende museum med veteraner, som fortæller om de missioner, som de deltog i på skibet).