Gold Country And High Sierra Mountains

 

DSC02701

Åh Gold Country. Sammen med gode amerikanske venner fik vi skudt ferien i gang med en weekend i en lillebitte træhytte ved American River i Eldorado National Forest, in the middle of nowhere. Vi startede opholdet med, at faren i den anden familie — rigtig kækt — gik ned for at tjekke floden ud for derefter at glide på en sten og ryge helt under i floden.

DSC02705

Så var stemningen lagt! Vi følte os som kiksede byboere hele weekenden, særligt når vi gik ture langs floden, mens voksne og børn skiftevis gled i glatte sten og undervurderede det barske terræn.

DSC02710

Jeg kan sagtens forestille mig, hvordan indianere i sin tid har levet og jaget i området.

DSC02746

Og senere hvordan nybyggere gravede efter guld og sølv. Vi opsøgte områdets eneste butik, hvor vi købte gold paning udstyr og fik historien om, at den primære årsag til, at området blev beboet med nybyggere, var guld- og sølvfundene i 1800-tallet. Vi fik gravet efter guld i American River og fandt guldflager i massevis, så meget at vores sko glimtede efterfølgende. Men vi fandt — desværre — ingen større guldklumper.

DSC02751

Børnene stortrivedes og fik endda badet, selv om floden var meget, meget kold.

DSC02740

DSC02717

DSC02699

Bare tre timer fra San Francisco. Vores venner blev så begejstrede, at de nu kigger på ejendomme i Gold Country (til en af ejendommene medfølger en forladt guldmine!), så det bliver forhåbentlig ikke vores sidste besøg!

High Sierra bjergene kørte vi igennem, da vi satte kursen mod Yosemite fra Gold Country.

DSC02765

Her ses Lake Tahoe.

DSC02758

Det er en mærkelig fornemmelse at køre i 35 grader og kunne spotte sne på toppen af bjergene.

DSC02763

DSC02769

Køreturen gennem High Sierra bjergene til Yosemite var sindssyg smuk, men også meget skræmmende, fordi vi flere steder kørte gennem afsvedede områder fra sidste års skovbrande. Derudover kom vi til at tage en forkert vej — på trods af at vi fulgte gps’en — til Camp Mather i Yosemite, hvor vi måtte kørte ad veje, som var lukkede pga. extreme fire danger. Nogen endda med hængelåse, men vi var heldige at møde bilister fra andre camps, som lukkede os igennem. Vi havde ingen mobilforbindelse og anede ikke, hvor vi var og turde derfor ikke køre tilbage, fordi det var sen eftermiddag. Uhyggeligt var det…

DSC02773

Da vi ankom til Camp Mather fra den “forkerte side” kunne vi se, hvor tæt lejren var på at blive brændt ned sidste år. Fuck. Skoven er afsvedet lige op til indgangen, hvilket ses på billedet nedenfor.

DSC02776

Gys. Flere af de ansatte fortalte, hvordan de inden evakueringen sidste år udførte en ceremoni for at sige ordentlig farvel til lejren. Efter at have tilbragt en uge i lejren, kan jeg 100 pct. sætte mig ind i san fransiscanernes kærlighed til lejren: Sammenholdet, beliggenheden og aktiviteterne på Camp Mather er unikt!

… Mere om lejrlivet i næste indlæg! Fra at føle mig som sippet byboer, er jeg blevet en hærdet, praktisk campist :-)

Weekend Getaway From San Francisco: California Gold Country

Fuck nu sker det: Tågen begynder at indtage San Francisco i op til flere dage ad gangen. Suk. Den berømte tåge, som indfinder sig i San Francisco om sommeren, berører de forskellige bydele forskelligt. For eksempel kommer The Mission, Noe Valley, Glen Park og Potrero Hill til at opleve klar himmel indimellem, hvorimod Ocean Beach vil være dækket af en tyk tåge frem til slutningen af august.

IMG_2617

Når tågen invaderer San Francisco fra juni til august, er det oplagt at tage på ture ud af byen til sol, 25 til 30 graders varme og fantastiske naturoplevelser. Man skal bare køre 45 min. til Silicon Valley, Berkeley eller Oakland for at slippe væk fra tågen. Desværre er vores yndlings stranddestinationer Stinson Beach og Santa Cruz også berørt af sommertågen. Hvis man har mulighed for at tage væk flere dage, vil jeg anbefale ture til Sonoma, Napa, Russian River, Mendocino, Monterey, Carmel eller Santa Barbara, som jeg (desværre kun) har beskrevet meget kort, lige her.

Vores seneste weekendtur gik til Gold Country, for første men ikke sidste gang. Gold Country ligger to til fire timers kørsel fra San Francisco og er fyldt med idylliske små byer med charmerende bebyggelse og et hav af antikvitetsbutikker, hyggelige restauranter og loppemarkeder. Mens San Francisco den weekend var tåget med omkring 15 grader, havde vi 25-30 grader i Gold Country. Hvilket var ulideligt varmt med et smadret klimaanlæg i bilen! Vi fik lært en masse om Californiens historie i den smukke golde natur i bjergområdet Sierra Nevada Foothills.

DSC02618

Vi besøgte Columbia State Historic Park, som er et replika af den daværende by i 1800-tallet, som dengang havde 25.000-30.000 indbyggere. Adgangen til parken er gratis og ligger knap fire timers kørsel fra San Francisco. Områdets dyreliv byder på pumaer og bjørne (hvis man skulle være så uheldig), og parken illustrerer livet fra The Gold Rush, hvor mennesker fra hele verden valfartede til Californien for at grave efter guld. For mit eget vedkommende følte jeg, at jeg rendte rundt i kulisserne til TV-serien Det Lille hus på Prærien.

DSC02584

DSC02604

DSC02583

DSC02609

DSC02606

DSC02607

DSC02611

Den sjoveste oplevelse var at vaske guld. Vi blev oplært af en fyr med cowboyhat, som ejede en guldmine ikke langt derfra, som insisterede på, at man skulle råbe Eureka, når man fandt guld. Guld falder tungt, men det er en kunst at spotte guldflagerne under sten og grus. Vi blev alle fire så bidt af det, at vi vaskede guld i over en time på trods af direkte sol og 30 graders varme. Næste gang glæder vi os til at prøve at vaske guld i en rigtig flod, hvilket desværre frem til juli er farligt, fordi floderne bliver oversvømmet af vandmasser fra bjergene, som stadig er belagt med sne. De lokale beboere, som vi mødte, havde alle en historie om, hvordan de selv eller familiemedlemmer stadig i dag finder guld på deres ejendomme.

DSC02602

DSC02598

De lokale californiere var i øvrigt lige så gæstfrie, som vi oplevede i Louisiana og Mississippi. Det var spændende at høre deres historier om, hvordan og hvornår deres forfædre var emigreret til Gold Country fra Europa. I løbet af weekenden fik vi kørt igennem og set rigtig mange små, hyggelige byer, som alle lignede hinanden med butik- og restaurantmiljø i replika af byer fra The Gold Rush med ældre træbygninger. Jeg vil særligt anbefale at besøge Sacramento, Californiens hovedstad, som ligger to timers kørsel fra San Francisco. Vi blev positivt overraskede over, at Sacramento — på alle måder — mindede os om New Orleans! Hvor New Orleans ligger ud til Mississippi, ligger Sacramento ud til American River, begge byer har hjuldampere liggende og har ældre bydele med replika af butikker fra 1800-tallet og fortove af træ. Fordi Sacramento fejrede Memorial Day den dag, var der cool, afslappet stemning med koncerter, boder og gademusikanter.

DSC02628

DSC02631

DSC02621

DSC02635

DSC02634

DSC02642Og et shoppetip: Vacaville Outlet ligger på vejen mellem San Francisco og Sacramento. Udvalget af butikker, varer og madsteder var rigtig godt. Måske lidt dyrere end Gilroy, men outlettet havde til gengæld et meget lækrere og større udvalg. Vi rangerer Vacaville som det bedste outlet i Californien, og det ligger endda tættere på San Francisco end Gilroy. Win-win!

… I dag søndag tager vi chancen og kører til yndlingsdestinationen Stinson Beach og håber på, at tågen holder sig væk, for så står dagen på strand og 33 grader. Måske skal vi endda bade lidt!? Nah, det gør man jo ikke i Nord Californien. Hvis tågen dækker Stinson Beach spilder vi dagen på to en halv times transporttid frem og tilbage. Tåge er desværre ikke noget, som vejrudsigter kan forudsige, end ikke på timebasis, til gengæld kan man tjekke lokale sites, som opdaterer om tågen. Pyt, den smukke køretur over Golden Gate Bridge langs Highway 1 opvejer altid transporttiden!

Service meddelelse: Siden hen er Livermore Outlet — 45 minutters kørsel fra San Francisco — blevet vores yndlings outlet, fordi det har Bloomingdale, Joe’s Jeans, Lucky Brand med cool børneafdeling og Saks Fifth Avenue OFF 5TH, som man ikke finder andre steder.